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En Columbus, Misisipi

American Eurocopter fabricará el AS350 en la misma planta de los Lakota

23/09/2013

(Infodefensa.com) Madrid – American Eurocopter ensamblará en su planta de Columbus –estado de Misisipi– el helicóptero civil más vendido en el país, el AS350. Con esta operación, que estará lista el año que viene, la firma trata de compensar la bajada en la producción del modelo militar UH-72A Lakota y persigue facilitar un aumento de las ventas en el país, especialmente al Gobierno y a las fuerzas del orden.

El vicepresidente ejecutivo de la cadena de suministro global de Eurocopter, Joseph Saporito, ha recordado que Norteamérica “es el mayor mercado del mundo de helicópteros ligeros de Eurocopter”. Sobre la nueva línea de ensamblaje el ejecutivo ha destacado que cumple con la preferencia de EE UU por un producto como el AS350 fabricado en su propio suelo, “muy cerca de nuestros clientes”. Además, se trata de “un mercado con unas fuertes expectativas de crecimiento”.

El presidente y consejero delegado de Eurocopter, Marc Paganini, por su parte, se ha referido al “excelente trabajo de producción del Lakota para el Ejército de EE UU” en la planta de Columbus, donde se han estado ensamblando a un promedio de cinco aeronaves al mes. Ahora, añade, “queremos esa experiencia en el trabajo de fabricación de helicópteros al servicio del mercado civil de Estados Unidos”.

La nueva línea final, donde se montarán los AS350, deberá estar lista en el último trimestre de 2014, y en 2016 la planta podrá producir al año hasta sesenta helicópteros más que ahora.

La factoría de Columbus, en la que la mitad de sus trabajadores son veteranos del Ejército, es el segundo emplazamiento más importante de American Eurocopter, tras la sede central de la empresa, localizada en Grand Prairie, Texas. En la localidad de Misisipi se produce y se prueban los UH-72A Lakota del Ejército, de los que ya se han entregado más de 280 unidades.

El modelo AS350 que comenzará a ensamblarse en estas instalaciones dentro en un año ya cuenta con 3.549 unidades en servicio alrededor del mundo, de las que cerca de un cuarto de ellas operan en EE UU. Sólo en 2012 American Eurocopter entregó 42 nuevos ejemplares de la aeronave.

Este aparato de un solo motor y conocido por su alto rendimiento, y su gran versatilidad y seguridad, es el más escogido por las fuerzas del orden y los servicios de emergencia médica de Estados Unidos.

Eurocopter pasará a ser Airbus Helicopters

American Eurocopter es una filial del grupo franco-germano-español Eurocopter, el principal fabricante de helicópteros del mundo. Eurocopter alcanzó en 2012 un volumen de ventas de 6.300 millones de euros y sumó a su cartera de pedidos 469 nuevos aparatos. La firma cuenta con filiales y participaciones en 21 países. Actualmente 11.800 helicópteros Eurocopter prestan servicio a 2.900 clientes en 148 países.

El año que viene Eurocopter pasará a denominarse Airbus Helicopters, dentro de la reestructuración de sus divisiones que va a realizar su consorcio matriz, EADS.

Foto: American Eurocopter

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