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Tareas de vigilancia

EE UU empleó un drone Predator contra el gran incendio de California

01/10/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Un vehículo aéreo no tripulado (UAV) MQ-1 Predator como los que se han empleado en los conflictos de la antigua Yugoslavia, Yemen, Iraq y Afganistán ha servido para monitorizar la el incendio que durante más de un mes ha arrasado 100.000 hectáreas en el entorno del Parque Nacional de Yosemite, en California, y ayudar a los bomberos a apagarlo.

General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI), la empresa que construye este sistema aéreo, ha divulgado ahora, unos días después de extinguido el fuego que comenzó el pasado 17 de agosto, una nota informativa en la que da detalles de cómo su drone ha sido empleado por la Guardia Aérea Nacional (ANG) para mostrar imágenes del incendio a los profesionales que lo han estado combatiendo.

De este modo, explica la información facilitada por GA-ASI, se ha demostrado “otro ejemplo de utilización de RPA (aeronaves pilotadas por control remoto) para asistir en Estados Unidos durante desastres”.

Las imágenes facilitadas por el Predator han servido para revelar la actividad del incendio, la dirección de sus fuegos, corroborar dónde estaba controlado y detectar nuevos conatos producidos por rayos o brasas flotantes.

El presidente de GA-ASI, Frank W. Pace añade que la capacidad de observación del Predator también ha permitido que los bomberos conociesen las rutas de posible retirada ante situaciones excesivamente peligrosas.

“El Predator permite a los responsables ver cualquier área de un incendio forestal, durante el día o la noche, y emplear eficientemente los recursos de extinción de incendios para proteger vidas y mitigar la pérdida de propiedades”, apunta Pace.

Un día entero sin bajar al suelo

La capacidad de esta aeronave para mantenerse en el aire durante más de un día completo ofrece un valor añadido a un trabajo realizado comúnmente por helicópteros tripulados, que deben repostar cada dos horas y en los que se pone en riesgo a sus tripulantes.

El uso del MQ-1 en esta misión fue aprobada por el Secretario de Defensa de EE UU, Chuck Hagel, aunque los Predator ya cuentan con experiencia en asistencia y socorro en incendios forestales en el oeste del país. En tareas de este tipo han participado incluso aeronaves Ikhana, versión del MQ-9 Reaper empleado por la NASA.

El MQ-1 es un vehículo aéreo concebido para desarrollar misiones de vigilancia a media altitud y durante largos periodos, lo que en inglés es conocido por las siglas MALE.

La compañía GA-ASI, filial de General Atomics, está especializada en la fabricación de aviones dirigidos por control remoto, radares tácticos de reconocimiento y sistemas de vigilancia electroópticos. Es la fabricante, entre otros, de los sistemas aéreos no tripulados (UAS) Gray Eagle y Avenger, además del mencionado Predator .

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa.com

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