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Competidor del Juan Carlos I

Francia bota el primer portahelicópteros encargado a DCNS por Rusia

17/10/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El primer portahelicópteros de la clase Mistral que prestará servicio a Rusia ya está en el agua. La constructora naval francesa DCNS entregará el buque, bautizado como Vladivostok, dentro de un año, si supera correctamente las pruebas de navegación que se iniciarán con su primera salida al mar el próximo mes de marzo.

Rusia encargó a Francia en junio de 2011 la construcción de dos buques de este tipo –el segundo será denominado Sebastópol– tras un proceso de elección en el que la constructora española Navantia fue invitada a participar con un modelo basado en el buque anfibio Juan Carlos I de la Armada, similar a las dos unidades de la clase Canberra que ya se han entregado a Australia.

El contrato obtenido finalmente por Francia, firmado por la exportadora estatal de armas rusa, Rosoboronexport, asciende a 1.200 millones de euros, como recuerda la agencia pública de noticias del gigante euroasiático RIA Novosti.

El Vladivostok fue botado el martes en el astillero francés de Saint-Nazaire, al oeste del país, y será dotado de equipos y armamento en el Puerto de San Petersburgo cuando llegue a Rusia. Este país participa al 20% en la construcción del primer buque, y al 40%, en la del Sebastópol. Además planea fabricar otros dos navíos idénticos en su territorio, bajo licencia francesa, aunque el programa de pedidos militares para el periodo 2013-2015 no ha incluído asignaciones para ello, y la decisión definitiva ha quedado aplazada hasta 2016.

A principios de este año trascendió en la prensa local que las autoridades rusas se estaban planteando descartar la construcción de las dos últimas unidades. Numerosos expertos e industriales navales han sido escépticos desde el principio acerca de las necesidades rusas de contar con cuatro buques de esta clase en su fuerza naval.

La Marina francesa ya dispone de tres unidades

Cada portahelicópteros Mistral, de los que Francia ya dispone de tres unidades, mide 210 metros de eslora, desplaza 21.000 toneladas y navega a 18 nudos (33 kilómetros por hora). Se opera con una tripulación de 160 hombres y puede recibir a bordo hasta 450 efectivos más.

Rusia planea instalar en cada navío hasta 16 helicópteros Ka-52K y Ka-29, de los que seis podrán operar simultáneamente en la cubierta de despegue. Los barcos también están concebidos para transportar setenta vehículos blindados.

Los Mistral son capaces de cumplir distintas misiones: transportar y desembarcar tropas, evacuar a la población civil, y operar como buque de apoyo de helicópteros de asalto a una distancia de sus bases o como base de apoyo logístico para las unidades de la Armada.

El vicepresidente ejecutivo y jefe de la Oficina de Operaciones de DCNS, Bernard Planchais, recordaba hace unos meses a Infodefensa.com que estos buques han demostrado sus capacidades desde el momento en que la primera unidad “entró en servicio en 2006”.

Poco después de aquel momento el nuevo LHD (siglas en inglés que definen a los buques de asalto anfibio portahelicópteros) participó en la Operación Baliste, desarrollada en el Líbano, “evacuando a 4.500 civiles y prestando apoyo a las fueras de las Naciones Unidas”.

“Más recientemente, en 2010”, explicó, Planchais “el LHD formó parte en operaciones de imposición de la democracia en Costa de Marfil. En 2011, como parte de la Operación Harmattan [nombre que recibió en Francia] para la transición democrática Libia, llevó a cabo numerosas incursiones de helicópteros”.

Además, añadió, “en 2012 los barcos demostraron sus numerosas habilidades y la perfecta interoperabilidad con seis buques anfibios americanos durante el ejercicio anfibio estadounidense Bold Alligator”.

Foto: DCNS

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