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11.000 millones de euros

India firmará la compra de 126 cazas Rafale franceses antes de seis meses

21/10/2013

(Infodefensa.com) Ginés Soriano, Madrid – Nueva Delhi culminará antes del próximo mes de abril el acuerdo con Francia para adquirir 126 cazas Rafale. El fabricante galo Dassault Aviation lleva tratando de cerrar el contrato definitivo, valorado en 15.000 millones de dólares (11.000 millones de euros), desde principios de 2012, cuando fue elegida mejor opción por encima de Eurofighter.

Este consorcio de capital británico, alemán, italiano y español, formado por los grupos EADS, Finmeccanica y BAE Systems, no ha abandonado en este tiempo las esperanzas de arrebatarle a Dassault el favor indio. Una de las últimas bazas que le quedan, después de sumergirse en mejoras de su avión como el desarrollo de un radar de barrido electrónico AESA –un requisito en el que India estaba muy interesado– es ganar la competición para dotar a Emiratos Árabes Unidos de sesenta cazas.

Si este consorcio logra el contrato emiratí –en él es el contrincante favorito, según publicó hace un mes el diario británico Daily TelegraphIndia podría querer evitar quedarse como solitario importador del Rafale. “A nadie le gusta ser el único cliente de exportación de un programa, porque se reduce flexibilidad y se aumentan los costes de mantenimiento y actualización”, apuntaba el analista de UBS (antigua Unión de Bancos Suizos) Charles Armitage, citado por Daily Telegraph.

El pasado jueves, sin embargo, un alto oficial de la Fuerza Aérea india, publicó el periódico local The Economic Times, reveló que el acuerdo con Dassault será finalmente firmado de aquí a marzo.

Se prevé que Dassault construya los primeros 18 aparatos en sus propias instalaciones y el resto pase a fabricarse a India con la empresa local Hindustan Aeronautics como socio principal. Sin embargo, Dassault ha expresado dudas sobre la capacidad de su asociado indio, que lleva desde principios de los años 1980 tratando de desarrollar un avión de combate ligero sin éxito, para encargarse de un modelo tan sofisticado como el Rafale, apunta la información de The Economic Times.

Este medio, recuerda que la compañía francesa aún tiene esperanzas de firmar el acuerdo antes de que concluya este mismo año.

El mayor importador de armamento del mundo

India es el mayor importador militar del mundo. Entre 2008 y 2012 ha adquirido el 12% de todo el armamento pesado convencional que se ha movido en el mercado internacional, una cifra equivalente a la adquirida por el conjunto de la Unión Europea durante ese periodo, según el Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI).

En estos últimos cinco años su principal suministrador ha sido Rusia –el 79% de todas sus compras militares en el extranjero–, pero ahora India está tratando de fomentar que sus proveedores locales se asocien con más firmas extranjeras para ayudarles a impulsar una industria de defensa nacional. Es lo que ocurrirá, de cuajar definitivamente, el acuerdo previsto con la francesa Dassault.

Por otra parte, muchas de las compras de armamento extranjero del país sufren retrasos motivados por complicaciones burocráticas y acusaciones de corrupción. Uno de estos oscuros acuerdos llevó el pasado febrero a la dimisión del presidente y consejero delegado del grupo italiano Finmeccanica, acusado de participar en un supuesto soborno a autoridades indias para lograr una venta de doce helicópteros de su filial Augusta Westland.

Foto: Dassault Aviation

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