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MQ-1 y MQ-9 Reaper

Los aviones no tripulados Predator superan los 2 millones de horas en vuelo

30/10/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Los vehículos aéreos sin tripulación (UAV, por sus siglas en inglés) Predator de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, desarrollados por GA-ASI, ya acumulan dos millones de horas de vuelo. Estos vehículos, conocidos como MQ-1 Predator en su versión de techo medio y largo alcance (MALE, por sus siglas en inglés) y Predator B o MQ-9 Reaper, de mayor tamaño y concebido para operaciones de gran altitud y larga duración (HALE, por sus siglas en inglés), han estado operando en Afganistán, entre otros escenarios de combate.

Ambos modelos cuentan tanto con capacidad de vigilancia como de ataque y forman parte de un programa iniciado a mediados de los años 1990. En sus primeros 16 años en servicio alcanzaron un millón de horas de vuelo, una cifra que han doblado en los siguientes dos años y medio de operaciones.

El MQ-1 Predator es el sistema aéreo sin tripulación (UAS) con más experiencia en zonas de combate del mundo. Levantó el vuelo por primera vez en 1994 y actualmente continúa desarrollando labores de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (conocidas comúnmente por las siglas en inglés ISR); control aéreo avanzado; evaluación de daños; designación de objetivos y suministro de armas, entre otras. Este modelo, que también presta servicio en la Fuerza Aérea italiana, es el primer UAS que fue armado.

Su techo de vuelo son 25.000 pies (más de 7.600 metros), es capaz de permanecer en el aire durante 40 horas seguidas y puede alcanzar velocidades próximas a los 260 kilómetros por hora.

A 450 kilómetros por hora y 15.000 metros de altura

Por su parte el Predator B, denominado MQ-9 Reaper por la Fuerza Aérea de EE UU, se desarrolló a partir del MQ-1, al que supera notablemente, y voló por primera vez en 2001. Está preparado para aguantar en el cielo durante 27 horas seguidas, alcanzar velocidades de casi 450 kilómetros por hora y ascender a 50.000 pies (más de 15.000 metros). Su capacidad de carga supera los 1.700 kilos, cinco veces más que el MQ-1 Predator, y al doble de velocidad. Además de operar con Estados Unidos, también cuentan con unidades de este sistema las fuerzas aéreas británicas e italianas. En la NASA este modelo es denominado Ikhana, y en el Departamento de Seguridad Nacional de EE UU como Predator B/Guardian.

El fabricante de estos aparatos, la compañía GA-ASI, es una filial de General Atomics especializada en la fabricación de aviones dirigidos por control remoto, radares tácticos de reconocimiento y sistemas de vigilancia electroópticos. También es la productora, entre otros, de los sistemas aéreos no tripulados Gray Eagle y Avenger.

Fotos: GA-ASI

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