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Especial: Primer A400M de España

Un diseño innovador para nuevos retos

14/11/2016 | Madrid

B. Carrasco

El A400M es un avión de transporte militar ideado desde la fase de diseño y producción para realizar tanto misiones tácticas como estratégicas, una concepción innovadora que supone un cambio de paradigma dentro de las operaciones que realizan las fuerzas aéreas de todo el mundo.

En líneas generales, estamos ante un cuatriturbopropulsor de grupo sustentador y empenaje en T que incorpora una rampa trasera de carga. La célula está fabricada en aleación de aluminio y cuenta con elementos producidos con materiales compuestos y refuerzos de titanio, es el caso de los emplazamientos del módulo de aterrizaje principal, del marco del parabrisas y de las piezas maestras, como el cajón central.

La aeronave tiene una superficie alar de 221,50 metros cuadrados y la duración de la célula se calcula en 30.000 horas de uso. Los cuatro motores TP400-D6 de 11.000 caballos de potencia garantizan el vuelo. Cada uno de ellos, incorpora una hélice Ratier Figeac FH 385/386 de ocho palas de 5,33 metros de diámetro.

El TP tiene una masa seca de 1.900 kilogramos, una longitud de 3,5 metros y un diámetro de 92 centímetros, unas dimensiones reducidas si se tiene en cuenta la potencia desarrollada. Se compone de nueve escalones de compresor y de cinco escalones de turbina. Después de muchas pruebas y algunos retrasos, el consorcio Europrop International (EPI), formado por MTU Aero Engines, Snecma, Rolls-Royce e ITP, logró en 2008 el primer arranque en tierra del motor durante una simulación de vuelo y su ensamblaje en el primer A440M.

Cabina de carga

El avión dispone de una cabina de carga de 340 metros cúbicos y unas dimensiones de 17,71 metros (sin incluir la rampa) de longitud, cuatro metros de ancho y entre 3,85 y cuatro de altura útil. En cuanto al peso, tiene una masa operativa en vacío de 79 toneladas y capacidad para el transporte de una carga máxima de 37 toneladas, lo que supone una masa máxima de despegue de 141 toneladas.

El A400M puede realizar un trayecto de 3.300 kilómetros con la bodega llena y ejecutar un aterrizaje táctico en menos de 1.000 metros. Cuanto menor es la carga, mayor es la autonomía del avión. De esta forma, puede recorrer 4.500 kilómetros con 30 toneladas, 6.400 con 20 toneladas y 8.700 en modo escolta o ferry.

La aeronave es capaz de alcanzar velocidades crucero de entre 0,68 y 0,72 Mach (en torno a los 800 km/h) a una altura techo práctico en operaciones especiales de 12.200 metros. Su capacidad de carga y su autonomía ya ha sido probada en misiones reales en escenarios complejos como Afganistán, el Sahel o Irak. Recientemente, además mostró su versatilidad con el transporte de material a la Antártida.

Reabastecimiento en vuelo

Entre sus innovaciones, el A400M es el primer aparato de transporte militar dotado de pantallas VTH certificadas como instrumento de vuelo principales (Primary Flight Displays), lo que facilita el trabajo del piloto, que puede concentrarse plenamente durante las fases complejas de la misión como vuelos de noche a baja altura o aterrizaje táctico.

Otra de las grandes ventajas de esta aeronave es la doble configuración abastecedor/abastecido. Un A440M estándar se convierte en abastecedor en dos horas mediante la instalación de barquillas sujetas bajo el grupo sustentador. Con unos depósitos de 63.500 litros puede actuar de avión de repostaje para otro A400M o caza de combate. 

Además, pueden instalarse dos depósitos suplementarios de una capacidad total de 14.400 litros de queroseno en la bodega para aumentar la capacidad básica de carburante del A400M.

Foto: Airbus 

 

 

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