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La modernización de los Chinook, a la espera del nuevo ciclo inversor

Helicóptero Chinook de las Famet. Foto: Boeing

Helicóptero Chinook de las Famet. Foto: Boeing

10/07/2017 | Madrid

B. Carrasco

La modernización de los helicópteros CH-47D Chinook del Ejército de Tierra a la versión CH-47F pasa por el impulso de un nuevo ciclo inversor por parte del Ministerio de Defensa. En una entrevista a Infodefensa.com, el jefe del Mando de Apoyo Logístico del Ejército (MALE), Ramón Pardo de Santayana, explica que la actualización de la versión Delta (D) a la Foxtrot (F) es una "prioridad" para las Fuerzas Aeromóviles del Ejército (Famet), puesto que Boeing como fabricante ya no "apoya" el modelo que tiene España.

Tras el anuncio en 2015 de la creación de una oficina de programa en la Dirección General de Armamento y Material (DGAM) para modernizar estos helicópteros pesados, el general detalló que Estados Unidos ha ofrecido unos plazos y ventanas para desarrollar los trabajos que, por el momento, "hemos dejado pasar" dentro de una política de contención del gasto.

En este sentido, apuntó que las fechas para la actualización dependerán de las negociaciones entre Defensa y Estados Unidos y, para ello, Defensa "tiene que contar con la financiación". Asimismo subrayó que el Chinook garantiza una "capacidad de transporte estratégico que tienen pocos países". 

La nueva versión contará con importantes mejoras que incluyen principalmente un nuevo fuselaje y la renovación de la aviónica de la cabina hacia sistemas digitales. También incluye un motor de mayor potencia T-55 de Honeywell

En la actualidad, el Ejército de Tierra cuenta con una flota de diecisiete helicópteros CH-47D Chinook, denominados HT-17 en el Ejército, destinados en el Batallón de Helicópteros de Transporte (Bheltra) V de las Famet en la localidad madrileña de Colmernar Viejo. 

Recientemente, los Chinook españoles han participado en unas maniobras con la Marine Nationale de Francia a bordo del buque Dixmude. Estos ejercicios buscan mejorar la interoperabilidad de los helicópteros españoles y los buques franceses de cara a posibles acciones conjuntas en las misiones en las que ambos participan. 

La modernización del Chinook es uno de los puntos del Plan Director de Helicópteros presentado en 2015 y que plantea una flota de helicópteros en el futuro basada en cuatro modelos: EC-135Tigre, NH90 y Chinook. En este último caso, la actualización de los 17 helicópteros en servicio es la única opción, puesto que no existe otras alternativas en el mercado. 

 

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