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Policía Aérea de la OTAN

Los F-18 españoles identifican 90 aviones rusos en cuatro meses en el Báltico

Un F-18 del Ejército del Aire despega de la base de Amari. Foto: Emad

Un F-18 del Ejército del Aire despega de la base de Amari. Foto: Emad

08/09/2017 | Madrid

B. Carrasco (Enviado Especial)

El destacamento Ámbar del Ejército del Aire, formado por cinco F-18 y 128 miliatres, ha finalizado este jueves su participación en la Policía Aérea del Báltico de la OTAN con un balance de 90 aviones rusos identificados, en su mayoría militares, en cuatro meses de despliegue. Durante este tiempo, los cazas de combate españoles han acumulado más de 600 horas de vuelo y han realizado diferentes tipos de misiones, entre las que destacan 36 alfa scramble, es decir, operaciones reales, en las que se interceptan aeronaves rusas sin identificar. 

El jefe del destacamento Ámbar, teniente coronel Jose Ramón Asensi, explicó a los periodistas desplazados hasta Estonia que el contingente ha realizado tres tipos de misiones; alfa scramble (operaciones reales en las que la misión es interceptar un objetivo), tango scramble (ejercicios en los que pone a prueba la respuesta del destacamento) y de entrenamiento, todas ellas con "un cien por cien de efectividad".

Junto con la interceptación de aeronaves sin identificar rusas, los F-18 españoles han participado en ejercicios con las fuerzas aéreas noruegas, finlandesas, lituanas y alemanas, y entrenamientos de reabastecimiento en vuelo con aviones del CAOC en Alemania.

Asensi comentó que esta vez -es la cuarta participación de España en esta misión- los cazas de combate han realizado más misiones que en despliegues anteriores, en parte, por las condiciones meteorológicas favorables propias del verano que permiten el tránsito de aviones rusos con mayor facilidad sobre el corredor aéreo del Báltico, que conecta Kaliningrado y San Petersburgo. Cabe recordar que en los dos últimos despliegues españoles, en los que participaron los Eurofighter, se produjeron en invierno.

El jefe del departamento también se ha referido al incidente a primeros de agosto en el que dos F-18 españoles entraron en espacio aéreo de Finlandia durante el seguimiento de tres aviones rusos. Sobre este asunto, ha apuntado que en ningún momento existió riesgo para la seguridad.

El grueso del contingente español ha estado compuesto por el personal de mantenimiento, pero todo el equipo desplegado ha girado en torno a ocho u nueve pilotos y un grupo de mecánicos que permanecían en alerta las 24 horas del día a la espera de la señal de alarma. Tras recibir el aviso, los cazas despegaban en apenas 15 minutos de la base de Amari. 

Repliegue de la misión

El repliegue del personal y el material se están efectuando en varias fases. El pasado miércoles volaron a España los cinco F-18 del Ala 15 con base en Zaragoza desplegados en esta ocasión y, ayer jueves, regresó el grueso del contingente en un avión comercial de Air Europa.

En cuanto al material, unas 20 toneladas de las mercancias más peligrosas, como los misiles de los F-18, embarcaron también este jueves en el A400M de la Fuerza Aérea -que realizó su primera misión en el exterior- y ya están en la base de Zaragoza. El resto del material se trasladará en los próximas días a España a bordo de dos Antonov y una veintena de camiones que atravesarán Europa en carretera.

Desde el año 2004, la OTAN realiza la misión de Policía Aérea del Báltico para garantizar la soberanía e integridad de las tres repúblicas bálticas, Estonia, Letonia y Lituania, carentes de medios de defensa aérea. España es la cuarta vez que participa, pero la primera que lo hace con el F18, tras desplegar Mirage F1 en 2006 y Eurofighter en 2015 y 2016.

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