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Semana Naval

Defensa prevé recibir los SH-60F en los próximos tres años

Inauguración de la jornada tecnológica de la Armada. Foto: Armada

Inauguración de la jornada tecnológica de la Armada. Foto: Armada

20/09/2017 | Madrid

B. Carrasco

El secretario de Estado de Defensa, Agustín Conde, aseguró este martes que el lote de seis helicópteros SH-60F adquiridos para la Armada española, procedentes de excedentes de la Marina estadounidense, llegarán a España "de forma escalonada en los próximos tres años". Estas aeronaves -la primera ya ha sido entregada- sustituirán a la flota de helicópteros SH-3D Sea King, que actualmente operan en la Quinta Escuadrilla de la Flotilla de Aeronaves.

En el marco de la jornada tecnológica Ala Rotatoria embarcada, evolución y futuro, celebrada con motivo de la Semana Naval de la Armada, Conde apuntó que la sustitución de los SH-3D es "una de las prioridades inaplazables" para el ministerio.

El calendario inicial de entregas del programa Helicóptero de Transporte Táctico Naval (HTTN), que recoge los detalles de la compra de los SH-60F, establecía la recepción de dos unidades este año, dos más en 2019 y otras dos en 2021, por lo que los plazos dados por Conde suponen un ligero adelanto de las entregas.  

La llegada de estos helicópteros, recordó el secretario de Estado, constituye una solución transitoria hasta la entrada en servicio del helicóptero de transporte táctico NH90 en su versión naval que "se espera que esté operativo en 2023". Un modelo que todavía está en fase de estudio.

A este respecto, Conde explicó que Defensa continúa trabajando para "superar el reto tecnológico que supone la incompatibilidad de las toberas de escape y el sistema de supresión de gases con el plegado del rotor, trabajamos para adaptar los helicópteros a la singularidad del combate en la mar".

En el centenario de la Aviación Naval, el secretario de Defensa advirtió que "si en el futuro queremos seguir contando con una aviación especializada en operar en la mar y desde la mar, capaz de operar con eficacia en las misiones y cometidos de la fuerza naval, es imprescindible tener la vista puesta en la modernización de los helicópteros".

Primera unidad

El primer SH-60F llegó a España a principios de agosto a bordo de la fragata Cristóbal Colón, que realizó una escala en la base de Mayport en Jaksonville (Florida) para recoger la aeronave dentro de su viaje alrededor del mundo.

Esta primera unidad ha quedado integrada dentro de la Décima Escuadrilla de la Flotilla de Aeronaves, que opera los SH-60B, aunque los planes establecen que los nuevos aparatos formen el grueso de una renovada Quinta Escuadrilla, después dar de baja de forma paulatina en los próximos años a los veteranos SH-3D Sea King con más de 100.000 horas de vuelo.

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