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Ala 12

El Ejército del Aire restaurará un F-104 procedente de la Fuerza Aérea griega

Llegada al Ala 12 de una sección del F-104. Foto: Ejército del Aire

Llegada al Ala 12 de una sección del F-104. Foto: Ejército del Aire

16/10/2017 | Madrid

El Ala 12 del Ejército del Aire restaurará en sus instalaciones de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz un caza F-104 Starfighter G-12 procedente de la Fuerza Aérea de Grecia en la que estuvo en servicio hace 45 años. El avión de combate dividido en secciones llegó esta semana a la unidad española.

Diseñado por la firma norteamericana Lockheed Martin, el F-104 estaba dotado de un único turborreactor y una ala de pequeña envergadura. El caza podía operar con un equipo operacional bastante reducido y, entre sus capacidades, destacaba su elevada velocidad. Durante sus años de servicio, entre las décadas de los 60, 70 y 80 principalmente, este avión fue conocido con el apodo de 'el creador de viudas' por su alta siniestralidad en vuelo. 

El Ejército del Aire destaca que es "una aeronave impresionante para su momento y discutida donde las haya, pero que para nosotros supuso el salto de la época subsónica al Mach 2". A lo largo de un lustro, el F-104 fue el único interceptados supersónico en servicio en la Fuerza Aérea española.

De los más de 2.200 fabricados, en España operaron 21 entre 1965 y 1972 en el escuadron 161 de la entonces Ala 16. El C.8 -denominación del Ejército del Aire- contaba con un motor General Electric J79 de 7.165 kilogramos de empuje con postcombustión que le dotaba de "una fenomenal capacidad de aceleración y trepada".

Los pilotos del Ejército del Aire realizaron más de 17.000 horas de vuelo con esta aeronave sin perder ni una sola en siete años de operaciones. España transfirió a Grecia y Turquía sus unidades de F-104 en 1971 tras la adquisición de los F-4 Phantom.

Recientemente, el Ala 12 también se ha encargado de los trabajos de restauración de un Phantom que sirvió en el Ejército del Aire a partir de 1971. La llegada a España del Phantom supuso un despliegue de potencialidad desconocido para la aviación española hasta ese momento, por su capacidad de reabastecimiento en vuelo y carga de armas lanzables.

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