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ESPAÑA | Defensa
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Entrevista INFODEFENSA.COM

General Meiriño (Occar): "Trabajamos para gestionar programas derivados del Edap" (1)

Director de la Occar, general Arturo Alfonso Meiriño. Foto: Occar

Director de la Occar, general Arturo Alfonso Meiriño. Foto: Occar

13/11/2017 | Madrid

B. Carrasco

Europa ha dado los primeros pasos hacia un mayor integración en el ámbito de la defensa. El impulso de la Cooperación Estructurada Permanente (Pesco), a la que España se ha adherido esta misma semana, muestra este compromiso renovado por la defensa europea. Una de las instituciones que jugará un papel clave dentro de esta estrategia en los próximos años es la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (Occar), liderada por un español, el general de división Arturo Alfonso Meiriño.

En este contexto, Infodefensa.com ha tenido la oportunidad de hablar con Meiriño de los proyectos que en la actualidad gestiona la Occar y de los programas que podrían surgir en el futuro. El general además valora los movimientos que se producen en estos momentos en Europa que tienen como objetivo una cooperación más estrecha en materia de defensa. En la primera parte de una extensa entrevista a este medio, el director de Occar también explica la situación actual de programas como el A400M o el Tigre.

¿Qué objetivos se marca para esta etapa al frente de la Occar?

Desde su creación y posterior ratificación de su 'Convención' por los parlamentos de los cuatro países fundadores en 2001, e igualmente tras la integración de Bélgica en 2003 y España en 2005, la Occar ha tenido como visión específica la de convertirse en un centro de excelencia europeo de programas complejos de armamento en cooperación. Por lo tanto, ese es claramente mi primer objetivo: mejorar cada día la reputación de la organización como experta en gestionar el ciclo de vida de los programas multinacionales de adquisición de sistemas de defensa. Occar no es una institución europea y tampoco pertenece a la OTAN. Sin embargo, su vocación europea está claramente referenciada en el preámbulo y en los artículos de su Convención. Este tratado de carácter internacional es el documento de más alto nivel por el que se rige la Occar. Además, la Occar fue creada también con el propósito de apoyar la Identidad Europea de Seguridad y Defensa y para fortalecer la Base Tecnológica e Industrial de la Defensa Europea. Occar, por tanto, trabaja completamente en la línea de los objetivos de las iniciativas y actividades que las instituciones europeas vienen desarrollando desde el Consejo Europeo de diciembre de 2013, que abren sin duda una oportunidad para que, por primera vez en la historia de la Unión Europea, la defensa también pueda ser financiada con fondos comunitarios. Por tanto, este es mi segundo objetivo. Que la Occar sea la organización por excelencia, que gestione los programas derivados del Plan Europeo de Defensa en el ámbito de la llamada 'ventana de capacidades'. Y en concreto en el Programa Europeo de Desarrollo Industrial de Defensa (EDIDP en sus siglas en inglés). Estoy convencido de que la Occar jugará, junto con la EDA, un importante papel en este contexto.

¿Qué otras medidas pueden tomarse para mejorar el funcionamiento de la organización?

Como una derivada de este segundo objetivo me propongo dar a conocer más a la organización especialmente entre los países de la UE que no son estados miembros de Occar. No olvidemos que no ser Estado Miembro de Occar no supone ninguna barrera a la hora de ser participar en uno de sus programas. Muy al contrario, en el contexto de la gestión de estos programas todas las naciones tienen igualdad de derechos y obligaciones de acuerdo a las normas recogidas en la correspondiente 'Decisión del Programa'. Hoy por hoy tenemos en programas de Occar siete países que no son Estados Miembros firmantes de la Convención Occar. La integración de Lituania en el programa Boxer del vehículo blindado de Occar, en tan solo ocho meses, es un buen ejemplo de esa posibilidad y de la eficiencia de Occar en gestionar su integración. Mi tercer objetivo se enmarca en un aspecto fundamental para mantener y mejorar la gestión eficiente de los programas. Me refiero al personal que los países presentan como candidatos para cubrir las vacantes que se producen en la Organización. El personal que presta sus servicios en Occar procede de los estados miembros de Occar en el caso de su Oficina Central y de los países Participantes en los programas, en el caso de las Divisiones de Programa. No existen cuotas nacionales y no hay contratos indefinidos. Cada año se produce una rotación media de casi un tercio del personal por lo que la calidad de los candidatos presentados por las naciones es clave en el funcionamiento de la Occar. Entiendo que los países tengan sus políticas con respecto al personal que aportan a la Occar, pero mi objetivo es el de inculcar a los representantes del Comité de Dirección de la Occar (BoSBoard of Supervisors en sus siglas en inglés) la importancia de una buena política de personal de la Organización, que esté estrechamente coordinada entre los países y la Occar, sea para su Oficina Central o para las Oficinas de Programa.

¿Qué nuevos proyectos tienen previsto poner en marcha en los próximos años?

Por el momento puedo hablar de la integración de nuevos participantes en programas ya existentes, como Francia en el programa del buque de apoyo logístico (LSS en sus siglas en ingles), en el que hasta ahora solo participaba Italia. También la reciente incorporación de Alemania y Noruega al programa de la flota del avión A330 MRTT multi role de transporte y reabastecimiento en vuelo, una capacidad de la que hoy por hoy europea carece. Programa al que a comienzos del próximo año se unirá Bélgica y esperemos, ese es al menos mi objetivo, que otras naciones también lo hagan y entre las que podría estar España. Recientemente también hemos recibido la solicitud de Alemania para participar, de momento como observador, en el programa de las radios definidas por software (Essor), cuyo contrato para obtener la Capacidad Operativa número 1, acabo de firmar con la industria el pasado 2 de noviembre. De las cumbres bilaterales surgen también muchos programas que potencialmente pueden ser integrados en Occar. En la cumbre franco-alemana del pasado mes de Julio se habló de más cooperación en diversos campos: sistema de combate terrestre, avión de patrulla marítima, entrada en el programa Essor por parte de Alemania, un sistema de avión de combate futuro, cooperación en materia de imágenes satélite. Occar ha demostrado en varias ocasiones estar preparada para integrar nuevas naciones en programas ya existentes o integrar nuevos programas como fue el año pasado la integración del programa del Sistema Aéreo Pilotado Remotamente de altitud media y larga duración (MALE RPAS en sus siglas en ingles). Por último, como ya he mencionado antes, estamos trabajando para que Occar gestione programas derivados del EDAP y en particular los relacionados con la ventana de capacidades del mismo. En definitiva, qué nuevos proyectos gestionaremos, dependerá de la voluntad de las distintas naciones.

En el caso del A400M, ¿Cómo marcha la certificación de capacidades?

A la vez que se ha alcanzado ya la entrega del avión A400M número 50 con plena capacidad para misiones logísticas, se sigue avanzando en el desarrollo, calificación e implementación de las capacidades tácticas del sistema, un requisito especialmente demandado por las naciones participantes en el programa y una de las características de este fantástico avión. Desde principios de 2017 ya se cuenta con un nuevo paquete de certificación que incorpora las capacidades de lanzamiento de cargas por gravedad de hasta 23 toneladas, con un sistema eléctrico de suelta accionado manualmente. Igualmente se sigue avanzando en la modificación y las pruebas necesarias para complementar la capacidad actual de donante y receptor de reabastecimiento en vuelo. En concreto, la de poder suministrar combustible a helicópteros. También es de destacar el avance en el proceso de diseño y calificación de la solución definitiva de las cajas de engranaje de las hélices, previsto finalizar para finales de 2017, y que permitirá recuperar la vida de diseño de este elemento tan crítico para la actuación del avión. Digno de mencionar es también el gran esfuerzo que se está haciendo para calificar y certificar las capacidades que presentan un gran desafío técnico para el A400M, como son el lanzamiento simultaneo del máximo número paracaidistas por las puertas laterales del avión y, por supuesto, alcanzar totalmente los requisitos del sistema de autoprotección de última generación (DASS) y que permitirá complementar los niveles ya calificados de alta supervivencia y baja vulnerabilidad. Las negociaciones con la industria en el campo de Apoyo Global en Servicio (GSS en sus siglas en inglés) del Sistema A400M, fundamental ahora que el avión ya está operando en las Fuerzas Aéreas de los países compradores, así como las de la revisión global del contrato para adecuar el mismo a la situación actual del programa, incluido el calendario de entregas, evolucionan también favorablemente.

También se ha habla del standard 3 del helicóptero Tigre, ¿Qué plazos tienen marcados para este proyecto?

Con la recientemente certificación del bloque 2 del modelo HAD y la futura finalización de la fase de producción, es evidente que surge la necesidad de enfrentarse a la futura actualización de este sistema ya operativo en los Ejércitos de Tierra de Alemania, Francia y España, que son los países integrantes de este programa. Tanto por razones de obsolescencia como de mejora de los diferentes subsistemas y del armamento mantener a los países unidos en esta nueva fase es complicado por las diferentes versiones y conceptos operativos, pero Occar está haciendo grandes esfuerzos para conseguir una acción los más coordinada posible entre los tres países. Efectivamente las naciones ya están trabajando en la definición de sus requerimientos técnicos para el programa de modernización basado en estudios iniciales llevados a cabo por la industria. Esta fase podría ser completada en 2018. En paralelo, van a lanzarse nuevos estudios para madurar algunas tecnologías necesarias, para reducir riesgos y para investigar opciones que puedan ayudar a las naciones a tomar una decisión próximamente. Se espera poder lanzar un contrato de pre-desarrollo en  2019, con el objetivo de empezar con las primeras entregas del sistema ya modificado antes de la mitad de la siguiente década.

Algunos países europeos entre ellos España, han apostado por un nuevo avión de patrulla marítima, ¿este programa estará gestionado por la Occar?

En el marco del desarrollo de la iniciativa de la Smart Defence de la OTAN ya surgió la necesidad de revisar esta capacidad operativa por los países europeos. En la cumbre franco-alemana del pasado mes de julio, como antes comentaba, estos países hablaron de esa necesidad y de su potencial cooperación a través de un programa multinacional que aporte una solución europea para reemplazar los sistemas, algunos de ellos ya obsoletos, que cubren las capacidades actuales respectivas en este dominio. Yo creo que son conversaciones todavía muy iniciales y es por ello que hasta el momento ninguna de las dos naciones, ni ninguna otra, ha trasladado su interés en que el programa llegue a ser gestionado por Occar. Es necesario primero sentarse a definir y coordinar los requisitos de Estado Mayor y los requerimientos técnicos comunes antes de lanzar un programa como este. Pero por supuesto Occar está preparada para gestionar tanto éste como los otros programas de los que se habló en dicha cumbre. La estructura de procedimientos operativos (OMPs en sus siglas en ingles) que posee Occar, y que se actualizan constantemente en coordinación con los Estados Miembros, permite la aplicación inmediata y directa de esas reglas de juego facilitando con ello de forma inmediata todos los pasos desde que un grupo de países decide integrar un programa en la organización hasta que se crea la división del programa y se llega a la firma de contrato. Todo ello basado en un 'Decisión de Programa' firmada por los países participantes que recoge los diferentes aspectos por los que se regirá la gestión del programa y de la que se derivan los denominados 'Objetivos de Alto Nivel'.

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