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La aeronave incorpora la capacidad de reabastecimiento en vuelo

El Ejército del Aire español recibe su segundo A400M

Entrega oficial del segundo A400M del Ejército del Aire. Foto: Ministerio de Defensa

Entrega oficial del segundo A400M del Ejército del Aire. Foto: Ministerio de Defensa

29/12/2017 | Madrid

B. Carrasco

El segundo avión de transporte militar A400M del Ejército del Aire español llegó al mediodía de ayer jueves a las instalaciones del Ala 31 en la base aérea de Zaragoza. La principal novedad de esta aeronave es su capacidad para reabastecer en vuelo aeronaves por medio de unos pods ubicados bajo los extremos de las alas.

El Ministerio de Defensa publicó este miércoles 27 las imágenes de la recepción de la aeronave. Una delegación de la Dirección General de Armamento y Material (DGAM) recibió oficialmente el segundo A400M, a través de la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (Occar) -que gestiona el programa europeo- en un acto en las instalaciones de Airbus en San Pablo (Sevilla), donde se encuentra la Línea de Ensamblaje Final (FAL, por sus siglas en inglés) del avión de transporte.

La llegada de este segundo A400M, el primero fue recibido hace ahora un año, forma parte del proceso de modernización de la flota de transporte del Ejército del Aire, que en los próximos años iniciará la retirada progresiva de sus vetustos C-130 Hércules con más de 30 años de servicio en la fuerza aérea española.

La incorporación del sistema de reabastecimiento en vuelo permite además mejorar una capacidad que ha perdido el Ejército del Aire de forma progresiva con la retirada de los Boeing 707. En estos momentos, las únicas aeronaves capacitadas para efectuar misiones de repostaje en el aire son los citados Hercules.

Las aeronaves del Ejército del Aire ya han realizado varias misiones con un A400M de Airbus equipado con los pods de reabastecimiento, dentro del proceso de certificación oficial de esta capacidad por parte del fabricante. Estas operaciones han permitido conocer el sistema y perfeccionar los procedimientos en las diferentes fases. En una de las últimas misiones hasta seis F-18 españoles llenaron sus tanques de combustible en pleno vuelo de una sola vez.

De acuerdo con el calendario de entregas, está previsto que el tercer A400M llegue al Ala 31 el próximo mes de abril, mientras que el Ejército del Aire contempla para el año 2022 el inicio del proceso de relevo de los diez Hércules que opera la unidad.

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