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Radio definida por software (SDR)

Defensa estudia un nuevo programa para renovar las radios del Ejército

Soldado del Ejército de Tierra con la radio PR4G. Foto: Thales España

Soldado del Ejército de Tierra con la radio PR4G. Foto: Thales España

12/01/2018 | Madrid

B. Carrasco

El Ejército de Tierra deberá afrontar en la próxima década la renovación de sus radios PR4G, operativas desde hace 25 años en sus unidades, con el objetivo de dar el salto hacia la nueva generación de radios definidas por software (SDR). El Estado Mayor de la Defensa (Emad) ha tomado nota de la necesidad de modernizar las comunicaciones por radio y estudia ya la posibilidad de impulsar un Programa Especial de Armamento (PEA).

Por el momento, el jefe del Estado Mayor de la Defensa (Jemad), Fernando Alejandre Martínez, ha recibido los Requisitos de Estado Mayor (REM) de un futuro programa, elaborados por un grupo de trabajo en el que han participado diferentes órganos de Defensa (MALE, Estado Mayor Conjunto, Cifas), incluso el CNI, a través del Centro Criptológico Nacional (CCN).  

El próximo paso es la firma de los requisitos por parte del Jemad, lo que permitirá incluir el proyecto en el documento Objetivo de Capacidades Militares 2019/2024, una recopilación de las necesidades de los Ejércitos y la Armada para los próximos años, que verá la luz este 2018. Una vez aprobados los REM, el plan de modernización de las radios del Ejército llegaría a la Dirección General de Armamento y Material (DGAM) del Ministerio de Defensa, que estudiaría la viabilidad y constituiría una oficina de programa.

El grupo responsable de la definición del proyecto está liderado por el teniente coronel Ignacio Simón de la Jefatura de Sistemas de Información y Telecomunicaciones de las FAS (Jcisfas), que esta semana ofreció algunos detalles sobre los desafíos de las comunicaciones militares por radio durante una jornada organiza en Madrid por la compañía Thales.

Radio PR4GEn este encuentro, Simón destacó que el futuro de esta área pasa por la radio definida por software (SDR) que tiene como principal característica la separación entre la plataforma (hardware) y forma de onda (software). Entre las ventajas de esta nueva generación están la simplificación de los ciclos de vida de los equipos radios y la mejora la interoperabilidad de las comunicaciones.

Además, la SDR permite la portabilidad, es decir, reaprovechar el mismo software de forma de onda para distintos tipos de radio; ofrece plataformas multibanda y multicanal; y agiliza el desarrollo de nuevos tipos de comunicaciones al separar plataforma y forma de onda.

Un nuevo PEA en el horizonte  

El teniente coronel subrayó que la llegada de esta tecnología resulta clave para garantizar "la soberanía nacional" en las comunicaciones militares, un campo en el que otros países del entorno trabajan ya en programas similares: Francia (Contact), Italia (Forza Nec), Reino Unido (Morpheus), Alemania (Motako) o Polonia (Guarana). "España no puede ser la última, tenemos que empezar ya", advirtió.

Simón recordó también que la OTAN ha establecido 2020 como fecha para la entrada en servicio de la tecnología SDR. El plan trazado apuesta por la adquisición de una plataforma hardware en el mercado europeo -España no fabrica radios-, junto con el desarrollo de un repositorio de formas de onda con un subsistema de cifrado nacional. "Debemos contar con cierta soberanía, no podemos adquirir una caja negra", aseguró el teniente coronel.

Para ello, resaltó que es necesario un acuerdo "al más alto nivel" entre empresa fabricante, Ministerio de Defensa y CNI. Otra de las claves, añadió, es implantar un radio interoperable con los equipos en servicio -PR4G- que permita una transición progresiva hacia la nueva tecnología. 

En cuanto a la definición de las formas de onda, Simón afirmó que España cuenta con la experiencia que da participar en el programa multinacional Essor (European Secure Software Radio), que tiene como objetivo de definir y desarrollar a nivel europeo la arquitectura del software básico de las radios tácticas reprogramables mediante software (SDR).

 

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