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LAAD 2013

Airbus Military: la versatilidad y fiabilidad de la tecnología aeronáutica más exigente

02/04/2013

(Infodefensa.com) Río de Janeiro – Airbus Military (Grupo EADS) despliega en LAAD 2013 su amplia gama de aviones multimisión que dan servicio en numerosas Fuerzas Aéreas de todo el mundo. Airbus Military mantiene su liderazgo trabajando continuamente en mejorar las prestaciones cada vez más exigentes. Una garantía de éxito basada en la más avanzada tecnología aeronáutica, la versatilidad y la fiabilidad.

A400M, el avión de transporte versátil del siglo XXI

El A400M es el avión de transporte más versátil disponible en la actualidad, y da respuesta a las necesidades más variadas de las Fuerzas Aéreas de todo el mundo y de sus organizaciones en el siglo XXI. Puede llevar a cabo tres tipos de tareas muy diferentes: es capaz de desarrollar misiones tácticas, misiones estratégicas, y también es apto como avión de reabastecimiento.

Impulsado por cuatro motores turbopropulsados contrarrotatorios Europrop International (EPI) TP400, el A400M ofrece una amplia envolvente de vuelo en términos de velocidad y altitud. Es el avión de transporte ideal para satisfacer los más diversos requerimientos de cualquier nación del mundo en el contexto de las misiones militares, humanitarias y cualquier otra misión “cívica” en beneficio de la sociedad.

El A400M vio la luz en 2003 como respuesta a las necesidades combinadas de siete países europeos agrupados dentro de la OCCAR (Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo, España, Turquía y Reino Unido), a los que se incorporó Malasia en 2005. Ésta es una de las principales razones de su enorme versatilidad. Su vuelo inaugural tuvo lugar el 11 de diciembre de 2009.

El A400M puede realizar misiones que hasta ahora precisaban el uso de dos o más tipos distintos de avión, y que incluso así podían cumplirlas sólo de manera imperfecta. El ancho externo de su fuselaje (5,64 metros) es igual al ancho “wide-body” de los A330/A340. Con un espacio interior útil de cuatro metros de ancho y otros cuatro de alto, y una longitud útil de casi 18 metros, este fuselaje le permite transportar numerosos tipos de carga de gran tamaño como por ejemplo un helicóptero NH90 o un CH-47 Chinook, o dos vehículos de transporte de infantería (ICV) Stryker de 17 toneladas para uso militar. También puede transportar un camión grande semi-articulado de 25 toneladas con un contenedor de seis metros o una lancha de rescate, o equipos de gran tamaño, como excavadoras o grúas móviles necesarias en las tareas de auxilio tras un desastre natural.

A lo anterior hay que añadir que, gracias a sus características exclusivas de aterrizaje, el A400M es el único avión de transporte que puede llevar estos materiales directamente al centro de la acción. Con su tren de aterrizaje principal de 12 ruedas diseñado para operar en piedra, grava o arena, su eficiente amortiguación de impactos en la estructura del avión, y con un menor riesgo de sufrir daños por objetos externos, el A400M puede aterrizar y despegar en y desde diversos tipos de pistas ya sean sin pavimentar, blandas o cortas de acuerdo al estándar CBR4. Estas características le permiten, por ejemplo, asegurar que la ayuda humanitaria va a llegar a destino cuando se necesita con urgencia tras un desastre.

Una vez en tierra, el A400M está diseñado para realizar cargas y descargas con gran rapidez sin necesidad de apoyo terrestre especializado. Por otro lado, por su capacidad de operar a escasa velocidad, el A400M es ideal para dejar caer suministros desde baja altura.

Gracias a sus nuevas tecnologías, el A400M puede volar a distancias de hasta 4.700 millas náuticas (8.700 km), a una altitud de crucero de 37.000 pies y una velocidad de hasta 0,72 Mach, muy similar a la de un avión con motor a reacción. Esto lo hace apto para misiones estratégicas y logísticas.

Finalmente, el A400M ha sido diseñado específicamente para baja detectabilidad, baja vulnerabilidad y alta supervivencia, aportándole una excelente autoprotección. Con motores limpios y de mínima emisión de infrarrojos, controles de vuelo “fly-by-wire” muy reactivos, cuatro ordenadores de control independientes, controles tolerantes a daños, y una completa dotación defensiva opcional y cabina armada, el A400M es difícil de identificar, difícil de derribar y difícil de eliminar.

C295: el avión táctico más capaz y versátil

El Airbus Military C295 es un avión de transporte táctico de nueva generación muy robusto, fiable y altamente versátil capaz de transportar hasta nueve toneladas de carga y hasta 71 personas, a una velocidad de crucero máxima de 260 nudos (480 km/h). Equipado con un tren de aterrizaje retráctil y una cabina presurizada, puede volar a altitudes de hasta 25.000 pies, y a la vez operar perfectamente en vuelos a baja altura y realizar despegues y aterrizajes cortos (STOL) en pistas no preparadas cortas, blandas e irregulares. Propulsado por dos motores turbohélice Pratt & Whitney Canada PW127G, el C295 ofrece una excelente maniobrabilidad y un extraordinario rendimiento en clima cálido y a gran altitud, además de un bajo consumo de combustible, lo que le confiere una autonomía de hasta 11 horas en el aire.

Lanzado en 2001, el C295 es una versión evolucionada del popular CN235, con numerosas mejoras en los componentes, y ofrece mayor capacidad y mayor autonomía. La sencillez del diseño de sus sistemas, su robustez, su fiabilidad probada en el servicio, sus excelentes cualidades de vuelo y su gran versatilidad, unidas a unas sobresalientes capacidades de transporte, hacen del CN295 el aparato más eficiente de su categoría con el menor consumo de combustible y los costes de operación y mantenimiento más bajos. La certificación civil y militar del C295 asegura el cumplimiento de las normativas internacionales de aeronavegabilidad y seguridad en vuelo, incluidos los exigentes requisitos de la certificación FAR 25.

Con una longitud de 12,7 m, la bodega de carga del C295 es la más larga y despejada de su clase. Puede albergar hasta 71 asientos para transporte de personal, ofreciendo una capacidad muy superior en este terreno que sus competidores del mismo segmento. Por estos mismos motivos, el C295 puede transportar mucha más carga paletizada (hasta cinco palés de 88’’ x 108’’ estándar HCU-6E) con descarga directa a través de la compuerta de su rampa trasera.

La capacidad STOL del C295, combinada con un robusto tren de aterrizaje, le permiten operar en los entornos más difíciles y con las peores condiciones de despegue y aterrizaje. Este avión es un transporte militar táctico de baja presión sobre el suelo, lo que le permite operar en pistas no preparadas cortas (no superiores a 670 m), blandas e irregulares (CBR 2). El C295 también está diseñado para volar sin problemas a baja altura en misiones tácticas, a velocidades de tan sólo 110 nudos (200 km/hr).

El C295 tiene un impresionante historial de fiabilidad. Con más de 90 unidades en servicio, este avión ha demostrado ampliamente su valía como aparato extremadamente eficiente. Actualmente se emplea en diversos tipos de operaciones (transporte militar, vigilancia, ayuda humanitaria, operaciones civiles) y en los más variados entornos (desde el desierto hasta zonas montañosas en condiciones de calor, humedad y frío extremo).

El C295 ha demostrado sus capacidades en combate y ha completado con éxito misiones militares en todo tipo de entornos. Opera de forma rutinaria en las condiciones de calor y humedad de la jungla brasileña y de las montañas colombianas, en los polvorientos y abrasadores desiertos de Argelia y Jordania, y en los inviernos extremadamente fríos y helados de Polonia y Finlandia. Ha sido utilizado con éxito durante despliegues prolongados (hasta dos años, y con cargas de trabajo de hasta 90 horas de vuelo por aparato y mes) en zonas remotas, como Chad, Irak y Afganistán.

El C295 se ha convertido en el avión de transporte más demandado de su segmento, siendo utilizado tanto como transporte en configuración única como complemento eficaz de aviones y helicópteros de transporte más pesados. Treinta y dos naciones operan los aviones ligeros/medios CN235/295 para complementar su flota de aviones C-130, entre las que se encuentran los Emiratos Árabes Unidos, Brasil, Francia, Jordania, Malasia, Marruecos, Pakistán, Polonia, Portugal, Arabia Saudí, Corea del Sur, España y Turquía.

El C295 también está disponible en una versión de “Guerra anti-submarina” (Anti Submarine Warfare – ASW). Derivado de la versión MPA (Surveillance and Maritime Patrol Aircraft) del C295, el C295 ASW está equipado con sistemas tácticos probados durante misiones MPA/ASW y anclajes subalares para transportar armas y otros equipamientos. Representa una alternativa moderna, libre de riesgos y mucho más eficiente que aparatos de la anterior generación como el P-3 Orion o el Bréguet Atlantic, además de tener unos costes de operación y mantenimiento mucho menores. Esta versión ya está al servicio de un operador.

Airbus Military está desarrollando actualmente una versión de alerta temprana y mando aerotransportado (Airborne Early Warning & Command – AEW) de su C295. El sensor primario del equipo AEW&C, montado en el rotodomo de seis metros (20 pies), será el radar activo de barrido electrónico (AESA) de 4ª generación de IAI/ELTA, que incorpora asimismo identificación amigo-enemigo (IFF).

El C295 va equipado con el sistema aviónico HIAS, un avanzado sistema integral desarrollado a partir del paquete aviónico Thales Topdeck ®. La flexible arquitectura y el uso de doble tecnología civil/militar nos garantizan el éxito en difíciles misiones tácticas, potencial de crecimiento para equipamientos futuros y compatibilidad con los más modernos entornos aeroespaciales civiles.

El motor izquierdo está equipado con un freno de hélice: de este modo, mientras el avión está en tierra, el generador de gas del motor puede funcionar en modo APU con la hélice parada para proporcionar energía eléctrica y purgar el aire de los sistemas del avión. El freno de hélice proporciona las mismas funciones de potencia en tierra que un APU convencional de a bordo pero con mucho menos coste, peso y complejidad.

La cabina del C295 con aviónica digital incluye cuatro grandes monitores de cristal líquido y matriz activa (6’’x8’’) totalmente compatibles con gafas de visión nocturna. Su avanzado sistema aviónico integral con pantallas multifunción proporciona un mejor conocimiento de la situación y más seguridad en vuelo, menos trabajo para el piloto y más eficacia en las misiones.

El A330 MRTT, líder entre los aviones cisterna

El programa del avión cisterna de transporte multifuncional A330 de Airbus Military terminó el ejercicio 2012 habiendo sido elegido por la Fuerza Aérea de la India (Indian Air Force – IAF) como su próximo avión cisterna/transporte de nueva generación y con rápidos avances en el despliegue operativo de este tipo por parte de la Real Fuerza Aérea Australiana (Royal Australian Air Force – RAAF) y de la Fuerza Aérea Real británica (Royal Air Force – RAF).

La elección del A330 MRTT por parte de la IAF implica que desde su lanzamiento el avión se ha alzado victorioso en cada concurso de adquisición de importancia llevado a cabo fuera de EE. UU., consolidando así su posición en todo el mundo como el avión definitivo de nueva generación para labores de cisterna/transporte.

La India –con la cual se están negociando los términos de un contrato que prevé seis aparatos– se convierte así en el quinto país en seleccionar el A330 MRTT tras Australia, Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y Reino Unido. Francia ya ha dado a conocer su intención de hacer un pedido y en todo el mundo están en marcha otras campañas de venta, entre las que destaca la de Singapur.

Ya se han entregado los cinco aviones encargados por Australia y la RAAF ha hecho pública su intención de declarar la Capacidad Operativa Inicial muy pronto. Este avión, sin embargo –que la RAAF denomina KC-30A– ya ha estado volando en misiones tanto de transporte como de reabastecimiento de combustible, y funcionó a la perfección durante las maniobras internacionales “Pitch Black 2012”.

En Reino Unido –a través de AirTanker– están en servicio en la RAF en este momento tres aparatos; otros tres se entregarán a mediados de 2013. Airbus Military va camino de suministrar el “núcleo esencial de flota” de nueve aviones a Reino Unido y de ponerlos en servicio dentro de un escuadrón ya hacia mediados de 2014, a lo que seguirán otras entregas hasta completar la totalidad de la flota (14 aparatos). La disponibilidad y rendimiento sin retrasos de los aviones de la RAF –que se conocen con el nombre de Voyager– en servicio ha sido excelente, con índices operativos del 96% durante el año pasado y hasta la fecha, al tiempo que AirTanker alcanzaba un rendimiento sin retrasos de casi el 98%, lo que supone un nivel de servicio comparable al de cualquier línea aérea.

Un hecho singular es que tras las pruebas de vuelo la RAF ha decidido que cuando entre en servicio se utilice una canastilla distinta para el sistema de manguera y canastilla de reabastecimiento, en vez del equipo en servicio en la RAAF y en la Fuerza Aérea de Arabia Saudí (Royal Saudi Air Force – RSAF). Como resultado de lo anterior hay un ligero retraso en su aprobación para servicio de reabastecimiento en vuelo, que en este momento se prevé ocurra en breve.

El Voyager ya está desempeñando un papel cada vez mayor en aliviar la carga de transporte de la RAF, al aprovechar su capacidad de llevar unos 290 pasajeros en una cabina principal que –gracias a la exclusiva característica del A330 MRTT de no necesitar depósitos de combustible adicionales para las operaciones de reabastecimiento en vuelo– queda totalmente libre para otras tareas.

En cuanto a otros países, las entregas del lote inicial de tres aviones para la RSAF concluirán a principios de 2013, a lo que seguirán en los meses siguientes los tres aviones encargados por los Emiratos Árabes Unidos. En el caso del segundo lote de tres aviones para la RSAF –de hecho, opciones que posteriormente se vieron confirmadas– su entrega se llevará a cabo un tiempo después de la del primer lote.

En consecuencia, para mediados de 2013 se espera que haya hasta 17 A330 MRTT en servicio con cuatro fuerzas aéreas distintas, lo que marca el inicio de todo un proceso de transformación en el ámbito del reabastecimiento en vuelo en todo el mundo.

Los operadores se beneficiarán de la capacidad de transporte de carga sin precedentes que ofrece el avión, de su combinación optimizada de reabastecimiento por pértiga y por manguera, de enormes mejoras en el entorno operativo de la tripulación, y de una fiabilidad y costes de ciclo de vida útil excepcionales, al haber sido aparatos diseñados en un principio para satisfacer las demandas que la feroz competencia plantea a las aerolíneas comerciales.

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