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Se une a Países Bajos, Luxemburgo, Alemania y Noruega

Bélgica desembolsará 258 millones en el octavo avión A330 MRTT para la OTAN

Avión de reabastecimiento en vuelo y transporte A330 MRTT. Foto: Airbus

Avión de reabastecimiento en vuelo y transporte A330 MRTT. Foto: Airbus

05/01/2018 | Madrid

Infodefensa.com

El Consejo de Ministros belga ha hecho efectivo el acuerdo firmado el pasado febrero para unirse a la flota multinacional europea de aviones de abastecimiento aéreo y transporte Airbus A330 MRTT. Bruselas ha acordado destinar 258 millones de euros a la compra de una nueva unidad de la aeronave para participar en este programa, conocido por las siglas en inglés MMF. En él ya están implicados Países Bajos y Luxemburgo, que arrancaron la iniciativa en 2016, y Alemania y Noruega, que se sumaron oficialmente el pasado verano.

Con la nueva adhesión, la MMF llegará a las ocho aeronaves, producto de la suma de las dos comprometidas inicialmente por Ámsterdam y Luxemburgo, más los cinco encargados con la entrada de Berlín y Oslo, y la nueva unidad a la que ahora va a hacer frente Bélgica.

De momento no ha trascendido cuándo podrá ser entregado este último aparato, aunque el ministro de Defensa belga, Steven Vandeput, ha explicado que deberá estar operativo en 2025. Los siete anteriormente solicitados está previsto que sean suministrados entre los años 2020 y 2022.

Las aeronaves del MMF serán propiedad de la OTAN, estarán estacionadas en la base aérea de Eindhoven, al sur de Países Bajos, desde donde operarán para los cinco países adheridos a la iniciativa. Los costes y el personal necesarios para operar con la nueva flota multinacional de aviones de abastecimiento aéreo y transporte serán asignados en función de las horas de vuelo necesarias para cada país.

La Agencia Europea de Defensa (EDA) fue la encargada en 2012 de emprender la iniciativa para lograr una autonomía de los socios del viejo continente en el reabastecimiento en vuelo. A día de hoy los países europeos suman alrededor de cuarenta aviones cisterna de una docena de tipos diferentes y que además tienen dificultades para operar con los permisos necesarios.

Hasta el momento se habían ido logrando autorizaciones específicas caso a caso para atender una operación de guerra, por ejemplo. Cuando Europa ha percibido una situación de urgencia en la que las necesidades de suministro en vuelo han aumentado, como en las campañas militares sobre Libia y Mali, ha acudido a la ayuda de Estados Unidos para contar con una capacidad de la que no dispone sí misma.

Para corregir la situación la EDA inició su campaña para lograr un enfoque coordinado y sin restricciones con el objeto de aumentar la flexibilidad de los reabastecimientos y facilitar los despliegues inmediatos de los recursos militares.

Así, hace seis años los ministros de Defensa adscritos a la agencia le encargaron crear una aeronave multinacional de reabastecimiento en vuelo. En este contexto se firmó el contrato de adquisición de los dos primeros MRTT (Multi Role Tanker Transport) por parte de la Occar en nombre de los países compradores (inicialmente Países Bajos y Luxemburgo).

Al sumarse más países al acuerdo suscrito con Airbus –fabricante de los aparatos–, los costes comprometidos se repartirán con todos ellos. La iniciativa, como ha apuntado el general Meiriño, Arturo Meiriño, director Organización Conjunta para la Cooperación en Materia de Armamento (Occar), también está abierta a que puedan adherirse más socios. En total, el número de A330 MRTT previsto es de ocho unidades. De darse el caso, la base de Eindhoven cuenta con espacio suficiente para acogerlos a todos.

Francia y Reino Unido, entre otros países, pueden acabar también implicados en tareas de formación, instrucción y mantenimiento de los nuevos aviones. Francia recibirá su primer A330 MRTT propio en, mientras que Reino Unido ya cuenta con este modelo en servicio.

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