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Avión de transporte militar europeo

Airbus espera cerrar "pronto" el nuevo contrato con los países del A400M

Avión de transporte militar A400M. Foto: Ejército del Aire

Avión de transporte militar A400M. Foto: Ejército del Aire

02/05/2019 | Madrid

B. Carrasco

La firma de un nuevo contrato entre la multinacional europea Airbus y los países miembros del programa A400M para proporcionar estabilidad al proyecto está un poco más cerca, después de meses de intensas negociaciones. El presidente de Airbus España y Military Aircraft en Airbus DS, Alberto Gutiérrez, confirmó en un reciente encuentro en Madrid con la prensa especializada en Defensa que el pasado mes de febrero alcanzaron un acuerdo y ahora se trabaja en los procesos administrativos para firmar "pronto" el contrato.

Si estos trámites marchan de acuerdo con el calendario previsto, el directivo adelantó que la rúbrica del contrato podría realizarse en un evento el próximo mes de junio en el salón internacional de Le Bourget en París, que reúne a la industria aeroespacial entre los días 17 y 23 en la capital francesa.

El programa en el apartado industrial -explicó- entra en una fase de estabilidad con la entrega de todas las aeronaves y las capacidades previstas a lo largo del año pasado. "Lo más destacado es que no hay nada destacado", afirmó. La actual cadencia de producción -recordó- permitirá mantener abierta la línea de ensamblaje final de la factoría de San Pablo en Sevilla hasta el año 2030.

Gutiérrez no mencionó campañas de exportación concretas, aunque si detalló que la compañía trabaja en un enfoque más global en el que los países clientes a través de su agencias de adquisiciones -en el caso español, la DGAM- estén más implicados en las ventas del avión. "Hay una serie de créditos asociados a la exportación y si nos ayudan a la venta los recuperarán", dijo. A pesar de la buena marcha del programa, subrayó que todavía queda camino por recorrer para mejorar la competitividad del avión y los ciclos de entrega.

Estado del C-295

 

El presidente de la división militar de Airbus DS también hizo balance del estado de otros programas como el avión de transporte C-295, cuya línea de montaje también está en Sevilla. En este caso, reconoció que el año pasado en exportación no fue muy bueno, aunque señaló que los indicadores muestran que el mercado estan empezando a solicitar nuevas aeronaves de este tipo.

Esta situación podría dar un vuelco en los próximos meses con la firma del contrato de hasta 62 aeronaves para la India. El acuerdo está pendiente de la formación de un nuevo gobierno en el país asiático y, según los plazos que maneja la empresa, la esperada firma llegaría como muy tarde a principios de 2020. Hay que recordar que el contrato incluye el montaje de 16 de los aviones en la planta sevillana.

En España, la compañía recuerda que el Ejército del Aire necesita renovar su flota de aeronaves de vigilancia marítima. "Pensamos que el C295 es el avión ideal para reemplazar el CN235 de patrulla marítima", apuntó el directivo.

Nuevo A320 y entrenador

 

Gutiérrez profundizó además en el nuevo proyecto para el diseño conceptual de un nuevo avión a partir del A320. Airbus trabaja en una plataforma con una mayor autonomía y capacidades ISR, antisubmarina, inteligencia e incluso de evacuación médica a raíz de una solicitud de Francia y Alemania, a la que España todavía no se habría sumado. "Estamos trabajando con los gobiernos alemanes y franceses en una solución (...) el mercado demanda un avión por debajo del A330 y por encima del C295", comentó al respecto.

Sobre el desarrollo de un nuevo avión entrenador para España, el directivo confirmó que el grupo europeo ha presentado un prediseño y está dispuesto a dar soporte al Ejército del Aire para conseguir una solución adaptada a sus requisitos. Como publicó recientemente Infodefensa.com, la propuesta está basada en una aeronave polivalente con motor turborreactor que cubriría principalmente la fases segunda y tercera de la formación de los pilotos de la Fuerza Aérea y que estaría preparada para adiestrar a las tripulaciones del futuro caza de combate europeo, el conocido como FCAS.

¿MRTT en EEUU?

 

Por último, el presidente de Airbus España repasó la situación del programa A330 MRTT. La compañía tiene previsto entregar este año siete tanqueros y trabaja para mantener, según especificó, "una ventaja competitiva basada en la diferencia tecnológica y en el punto de entrada en el mercado", a la vez que desarrolla nuevas capacidades.

En cuanto al mercado, añadió que la alianza entre Airbus y Lockheed Martin para introducir el avión de reabastecimiento en vuelo en EEUU prepara ofertas que pondrá encima de la mesa del Departamento de Defensa estadounidense, con la vista puesta en cubrir ciertas necesidades que provocan los retrasos en las entregas del KC-46 de Boeing.

 

 

 

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