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Sustituto del Leopardo 2E Plus

El Ejército español apuesta por el futuro carro de combate europeo

Carro de combate Leopardo 2E. Foto: Ejército de Tierra

Carro de combate Leopardo 2E. Foto: Ejército de Tierra

05/09/2019 | Madrid

El Ejército de Tierra apuesta por el proyecto europeo Main Ground Combat System (MGCS) para reemplazar su flota de carros de combate Leopardo 2E operativos en las brigadas de la Fuerza Terrestre.  

En un informe actualizado sobre la Fuerza 2035, el Ejército menciona por primera vez el futuro carro de combate europeo, impulsado por Francia y Alemania, como el sucesor natural de Leopardo 2E. El documento además detalla que la evolución del Leopardo a la versión Plus actuará en la próxima década como puente hasta la entrada en servicio de futuro MGCS dentro de 15 años.  

Sobre este proyecto, el Ejército destaca que el futuro sistema “sustituirá a las familias de carros de combate actuales en Europa en el horizonte del año 2035, dotándole de las últimas innovaciones tecnológicas”. 

Respecto a la modernización del Leopardo, el informe recoge que el programa pendiente de la aprobación “incrementará las capacidades del carro de combate en servicio en el Ejército de Tierra, en el ámbito de la protección, incluyendo sistemas de defensa activa que aumenten las posibilidades de supervivencia en el futuro campo de batalla, donde la amenaza principal pasa de ser otro carro de combate a ser multidimensional”. 

Y añade: “Sus mejoras en los sistemas de dirección de tiro y optrónica, así como en municiones, aumentarán su letalidad y capacidad de observación del campo de batalla, servir de puente entre los actuales conceptos de carro de combate y el futuro Main Ground Combat System (MGCS) europeo, cuyas primeras unidades entrarán en servicio en 2035”. 

MGCS  

 

Francia y Alemania suscribieron en junio del año pasado una carta de intención para el desarrollo del llamado Sistema de Combate Terrestre Principal (MGCS, por sus siglas en inglés). Se trata de un programa de desarrollo a largo plazo, que prevé una inversión de 1.000 millones de euros a lo largo de la próxima década, para posteriormente iniciar la producción con el objetivo de disponer de los primeros carros en 2035.  

Este acuerdo tuvo lugar unos días después de la presentación por parte de la compañía KNDS, resultado de la fusión de la empresa alemana Krauss-Maffei Wegmann (KMW) y la francesa Nexter Systems, de su propuesta para el futuro carro de combate europeo, el EMBT, siglas en inglés de Carro de Combate Principal Europeo, en la feria parisina Eurosatory

El programa MGCS pretende sustituir con un nuevo modelo conjunto, ya sea el EMBT u otro, a los actuales carros de combate Leopard 2 y Leclerc operados respectivamente por Alemania y Francia. Otros países como Polonia han mostrado recientemente su interés en esta iniciativa, que podría recibir un impulso decisivo si pasa a formar parte de los proyectos de defensa financiados por la Unión Europea a través de mecanismos como la Pesco.

En el marco europeo, la Agencia Europea de Defensa (EDA, por sus siglas en inglés) mantiene conversaciones con España, Grecia, Chipre y Rumania para modernizar sus diferentes versiones de carros de combate Leopard 2 en servicio a un estandar equivalente al Leopard 2A7. El programa afectará en principio a unos 200 carros y también incluirá la compra por parte de Rumania de unidades para equipar un nuevo batallón.

La agencia también ha contactado con las compañías Krauss Maffei Wegmann y Rheinmetall, contratistas principales del Leopard 2, para la búsqueda de soluciones industriales que permitan lanzar el proyecto en 2020.

 

 

 

 

 

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