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ESPAÑA | Defensa
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Crisis del coronavirus

El Covid-19 empuja a las Fuerzas Armadas a su despliegue más exigente


La operación Balmis ya cuenta con más de 3.000 militares desplegados


30/03/2020 | Madrid

B. Carrasco

Más de 3.000 militares sobre el terreno, intervenciones en más de medio millar de localidades de toda España, centenares de residencias de mayores desinfectadas y apoyo a la construcción de una quincena de hospitales de campaña. Estas son solo algunos de los números de la operación Balmis, dos semanas después de su puesta en marcha por el Ministerio de Defensa, sin embargo, reflejan a la perfección el enorme esfuerzo realizado por las Fuerzas Armadas españolas para luchar contra un enemigo invisible, el Covid-19. Un virus que ya ha dejado en España 6.500 muertes y 78.000 contagiados.

La punta de lanza de este despliegue es la Unidad Militar de Emergencias (UME) con unos 1.100 miembros en las calles cada día, un tercio de sus efectivos, pero también tiene un papel decisivo el Ejército de Tierra, el Ejército del Aire, la Armada y hasta la Guardia Real. El pasado sábado, por ejemplo, las diferentes ramas tenían movilizados 3.400 efectivos centrados, sobre todo, en las tareas de desinfección de hospitales, residencias, centros de salud, estaciones de tren, aeropuertos, puertos y todo tipo de edificios de las administración central y autonómica (comisarios, juzgados, centros penitenciarios...). 

A esto hay que sumar otros casi 3.000 sanitarios militares, la mayor parte en el Hospital Central de la Defensa Goméz Ulla, situado en el madrileño barrio de Carabanchel, que dedica la totalidad de sus camas a enfermos del Covid-19. En total, la cifra de militares de la operación Balmis ha oscilado este último fin de semana de marzo entre 6.200 y 6.400 efectivos, lo que representa más del doble de los que mantiene España en todas sus misiones en el exterior, en países como Letonia, Mali, Turquía, Somalia, Irak, Afganistán o Líbano.  

El despliegue alcanza a todas las comunidades autónomas. El Jefe del Estado Mayor de la Defensa, general del aire Miguel Ángel Villarroya, al frente del operativo, explicó el pasado viernes que los militares han pasado por más de 500 localidades. El sábado, sin ir más lejos, estaban presentes en 183 pueblos y ciudades.  

Hospitales de campaña 

 

Otro punto importante estos días es el apoyo al montaje de hospitales de campaña con material, asesoramiento o mano de obra. El mejor ejemplo es el hospital de Ifema, con más de 1.000 camas ya, en el que han colaborado ingenieros y sanitarios del Ejército de Tierra o efectivos de la UME en el montaje y equipamiento de las instalaciones, entre otros. Además, el Ejército del Aire ha aportado la primera sala de UCI, a través de la Unidad Médica de Apoyo al Despliegue Aéreo (Umaad)

También ha participado en otros hospitales instalados por toda la geografía española: Valencia, Castellón, Alicante, Reinosa (Cantabria), Madrid, Calatayud, Zaragoza, Murcia, Segovia, Alcalá de Henares, Oviedo, Alcorcón o Melilla.  

Las Fuerzas Armadas asumen en estos momentos de crisis otras tareas, como la seguridad de centrales nucleares, el suministro de material de primera necesidad para hospitales o agua potable a municipios. Además, trabajan en el traslado de personas fallecidas en residencias u hospitales, en el caso de Madrid, al espacio preparado en el Palacio de Hielo, y el transporte de pacientes en estado moderado entre los hospitales de la capital.  

El Ejército del Aire y la Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra (Famet) han puesto a disposición de la operación sus capacidades de transporte para el traslado de efectivos y equipos sanitarios a los archipiélagos canario y balear y a las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla. En la Fuerza Aérea sobresale en los últimos días el trabajo del Ala 31 con sus aviones de transporte. Un A400M, con una capacidad de carga de 37 toneladas, traerá este lunes material, sobre todo, test rápidos de coronavirus, mientras que un C130 Hercules aterrizó ayer domingo en la base de Torrejón de Ardoz.   

Militares infectados 

 

Pero estar en la primera línea de batalla siempre tiene un coste. El pasado viernes, ya eran más de 170 los militares infectados por el coronavirus, según explicó el general Villarroya en la rueda de prensa diaria del comité de gestión de crisis. Un número que, en todo caso, no afecta a la lucha de las Fuerzas Armadas contra la pandemia.  

Hay que señalar que el Covid-19 también ha llegado a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado. De acuerdo con los datos del Ministerio del Interior, unos 800 agentes de la Guardia Civil, la Policía Nacional, y las policías autonómicas y locales están contagiados.

 

 

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