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Entrevista Infodefensa.com

TG Simón (JFAC): "Esta situación pone de manifiesto la necesidad de medios de transporte aéreo estratégico"

Teniente general Cesár Simón en un briefing del Mando Componente Aéreo. Foto: Ejército del Aire

Teniente general Cesár Simón en un briefing del Mando Componente Aéreo. Foto: Ejército del Aire

18/04/2020 | Madrid

B. Carrasco

La operación Balmis cumple cinco semanas de duro trabajo para hacer frente a la expansión del coronavirus en España. En esta lucha, el Ejército del Aire tiene un papel clave en el transporte de material sanitario y personal por toda la geografía española, desde Canarias, hasta Melilla, pasando por Melilla. Sus aviones también han viajado fuera a China, Alemania o República Checa para traer equipos de protección.  

Infodefensa.com ha entrevistado al jefe del Mando Componente Aéreo (JFAC) de la operación, el teniente general César Simón, para conocer más detalles sobre las misiones que desempeña en esta crisis del Ejército del Aire. Piloto de caza, con 3.000 horas de vuelo en su expediente, el general Simón acumula casi 40 años de servicio en la Fuerza Aérea. Desde 2017, está al frente del Mando Aéreo de Combate (Macom). 

Durante la conversación, destaca la importancia de contar con aviones de transporte aéreo de gran capacidad, en situaciones como las que ahora toca vivir, y subraya que unos 4.000 militares de la Fuerza Aérea han estado ya implicados de una forma u otra en la batalla contra el Covid-19

Una de las principales misiones del Ejército del Aire en la operación Balmis es el transporte aéreo de material sanitario con la flota de C295, A400M, C130 Hercules y Aviocar.

No solamente de material, sino también de personal, sobre todo perteneciente a la UME, y llegado el caso aeroevacuaciones médicas. En el caso de aeronaves participantes, aparte de las que mencionas, han participado en misiones de aerotransporte también el AS332 Super Puma. Todas las aeronaves disponibles operativamente pueden ser empleadas si el momento las requiriese, pero más que hablar de número de aeronaves tratándose de medios aéreos se emplea el concepto de números de misiones, contabilizándose una media de dos misiones por día aproximadamente desde que comenzaron las peticiones de aerotransporte. 

¿El Ejército del Aire tiene un número concreto de aviones de transporte listo? ¿Cómo es el procedimiento para responder ante una solicitud? 

Todas las aeronaves disponibles operativamente y todo el personal disponible pueden ser empleados si es necesario. El procedimiento es una solicitud a través del Mando de Operaciones (MOPS) que es quien autoriza y prioriza las misiones. Este recibe las peticiones de las diferentes instituciones, organismos y administraciones públicas canalizadas a través del Ministerio de Defensa, y asigna la misión al Mando Componente Aéreo (JFAC) para su ejecución con el medio aéreo más adecuado. 

El Ejército del Aire está dando apoyo a Canarias, Baleares y Melilla, y también ha realizado vuelos internacionales, ¿podría hacer un balance del trabajo realizado en este apartado hasta ahora? 

En total, nuestros aviones y helicópteros han realizado 32 misiones sumando 185 horas de vuelo. 

Vuelos como el del A400M a China ha supuesto todo un desafío para una unidad como el Ala 31 que opera este avión desde hace relativamente poco. ¿Cómo está respondiendo esta aeronave? ¿Hay previsto nuevos vuelos a China? 

Actualmente, hay previsto otro vuelo a China y también se realizó otro a Alemania con A400M. La aeronave está respondiendo perfectamente a las exigencias de este tipo de misiones de transporte aéreo. Con respecto a su antecesor el C-130H ha supuesto un paso adelante, permitiéndonos reducir escalas y aumentar la cantidad de material a transportar. No obstante, en situaciones como las que estamos viviendo, se pone de manifiesto la necesidad de disponer de medios de transporte aéreo de mayor capacidad (estratégico) como ha manifestado el Ejército del Aire en diversas ocasiones. 

En tierra firme, ¿qué unidades están implicadas? ¿cuál es su principal misión?  

Las unidades del Ejército del Aire dentro de la operación Balmis que tienen asignada otro tipo de misiones son: mantenimiento y operación de UCI y equipo móvil de radiodiagnóstico: Unidad Médica de Aérea Apoyo al Despliegue (Umaad) de Madrid y Zaragoza; aeroevacuaciones médicas en caso de ser necesario: Unidad Médica de Aeroevacuación (Umaer); presencia y reconocimiento de zonas urbanas: Segundo Escuadrón de Apoyo al Despliegue (Seada) y Grupo Móvil de Control Aéreo (Grumoca) en la provincia de Sevilla, Grupo de Seguridad del Cuartel General (Gruseg) y Acuartelamiento Aéreo de Getafe en el área de la Comunidad de Madrid, Escuadrón de Zapadores Paracaidistas (Ezapac) en la Región de Murcia y Escuadrón de Apoyo al Despliegue (EADA) en la provincia de Zaragoza; protección de infraestructuras críticas: Gruseg. Además, se está realizando otros apoyos puntuales de diversa naturaleza proporcionados a nivel local por diversas bases y acuartelamientos cuando son requeridos por autoridades locales. 

En esta crisis también destaca el papel de la Unidad Médica de Aeroevacuación (Umaer). 

La Umaer ha realizado pruebas y validado configuraciones de medicalización en C-295, A400 y Super Puma, en coordinación con el Claex y las unidades aéreas en cada caso, Ala 35, Ala 31 y Ala 48 con el nuevo material recientemente adquirido. Destacar que el Ejército del Aire ya disponía de esta capacidad con anterioridad a esta crisis. Dentro de la Operación Balmis no ha tenido lugar ninguna misión de aeroevacuación. Pero sí que se han repatriado personal en operaciones en el exterior afectado por Covid-19.

¿Cuántos militares del Ejército del Aire han participado ya en la operación? 

De un total de aproximadamente 550 militares asignados a la operación y que ya han participado a lo largo de estas seis semanas, actúan a diario una media de 200. No obstante, no debemos olvidar que hay personal del Ejército del Aire. que, de una manera u otra sin estar entre los asignados a la operación, se encuentra implicado en la misma (tripulaciones de las unidades de transporte, personal de las Secciones de Apoyo al Transporte (Satras) controladores de las misiones de transporte, personal de otras unidades que prestan apoyos a otros organismos civiles y militares con motivo de la operación, etc). Podríamos estimar que alrededor de unas 4.000 personas han participado en la misma, y, aunque no todos se encuentren directamente implicados, han contribuido a la seguridad y ejecución de la Operación Balmis. 

 

 

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