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Crisis del coronavirus

El general Villarroya, líder de una batalla sin cuartel contra el coronavirus

Jefe del Estado Mayor de la Defensa, general del aire Miguel Ángel Villarroya. Foto: Ministerio de Defensa

Jefe del Estado Mayor de la Defensa, general del aire Miguel Ángel Villarroya. Foto: Ministerio de Defensa

23/04/2020 | Madrid

B. Carrasco

El general del aire Miguel Ángel Villarroya está al frente desde hace más de un mes del despliegue de las Fuerzas Armadas por toda España en la lucha contra un enemigo invisible, el Covid-19. Desde el inicio de la llamada operación Balmis, el general es el responsable también de dar cuenta cada día en rueda de prensa, salvo en contadas ocasiones, de las actuaciones realizadas.

En sus primeras intervenciones, el Jefe del Estado Mayor de la Defensa (Jemad) dejó claro que esta emergencia sanitaria es “una guerra” que implica la colaboración de todos. “Esto es una guerra de todos los españoles, todos estamos involucrados”, destacaba. Un tono bélico que se convirtió desde el principio en una de las señas de identidad de sus comparecencias, en las que también son frecuentes las arengas para levantar la moral de aquellos que ponen el televisor, confinados en sus casas, para conocer las novedades de la crisis.

Este estilo propio ha hecho que algunas de sus frases ya formen parte de la memoria colectiva. “Hoy es viernes en el calendario, pero en estos tiempos de guerra o crisis, todos los días son lunes”, decía a finales de marzo. Desde entonces, el general recuerda con frecuencia, a modo de coletilla, que “todos los días son lunes”, también, los sábados y los domingos. “No hay fines de semana en esta guerra”.  

El general además ha puesto el valor el trabajo silencioso, que no aparece en los gráficos, de los miles militares de las Fuerzas Armadas -una media de 7.000 diarios- que han pasado por el mayor operativo en tiempos de paz. En uno de los últimos balances diarios, incidía en que, junto con las actividades de desinfección, traslado de enfermos o el reparto de alimentos, los militares dan “más apoyos de difícil cabida en gráficos: seguridad, tranquilidad, cariño e, incluso, alguna sonrisa”. 

Es uno de los cinco miembros originales del gabinete de crisis que, por el momento, ha esquivado el coronavirus. La otra es la secretaria general de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana, María José Rallo del Olmo. Los tres miembros restantes, el general Laurentino Ceña de la Guardia Civil, el comisario José Ángel González de la Policía Nacional y el director de Emergencias de Sanidad, Fernando Simón, han pasado la enfermedad.  

Miguel Ángel Villarroya (Tarragona, 1957, casado y con dos hijos) se puso al frente de la operación Balmis, apenas dos meses después aterrizar en el Estado Mayor de la Defensa (Emad).  

En enero de este año, este general del Ejército del Aire, natural de La Galera, un pequeño pueblo tarraconense de menos de 1.000 habitantes, sustituyó en la jefatura del Emad al general de ejército Fernando Alejandre. Antes, desde 2017, había ocupado el cargo de jefe del gabinete técnico de la ministra de Defensa, primero con María Dolores de Cospedal, y, después, con Margarita Robles.  

Con casi 10.000 horas de vuelo en su currículum, Villarroya inició su carrera en el Ejército del Aire en 1981 a los mandos de los entonces modernos aviones de transporte C130 Hércules del Ala 31, que casi 40 años después han comenzado a darse de baja. A inicios de este siglo, dio el salto al traslado de autoridades en el 45 Grupo de Fuerzas Aéreas, unidad que también dirigió.

En 2011, asciende a general de brigada, y, cuatro años después, en 2015, asume el mando de la defensa aérea de Canarias, ya como general de división, donde permanece hasta que recibe la llamada de Cospedal. Además de un buen número de medallas, condecoraciones y cursos realizados en casi cuatro décadas de servicio, su expediente incluye misiones durante la campaña de liberación de Kuwait; en la guerra de los Balcanes, como analista de inteligencia; y en la cruenta guerra civil en Ruanda. 

 

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