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Policía Aérea de la OTAN

Los F-18 españoles protegerán hasta agosto el espacio aéreo de las repúblicas bálticas


Cuatro cazas F-18 partieron a rumbo a Lituania en la misión Policía Aérea del Báltico


28/04/2020 | Madrid

B. Carrasco

La crisis sanitaria por el coronavirus no ha impedido un nuevo despliegue de cazas de combate del Ejército del Aire español en la misión de la Policía Aérea del Báltico (BAP, por su siglas en inglés) de la OTAN. Seis F-18 del Ala 15, con base en Zaragoza, aterrizaban este lunes en torno a las seis de la tarde en la base aérea de Siauliai en Lituania, desde donde protegerán hasta el próximo mes de agosto el espacio aéreo de las repúblicas bálticas, Estonia, Letonia y Lituania. 

Se trata de la tercera vez que participan los F-18 españoles en esta operación de la Alianza Atlántica en la región del Báltico. En esta ocasión, el Estado Mayor de la Defensa (Emad) informa de que el despliegue se ha realizado manteniendo las medidas de protección contra el coronavirus.  

Parte de la contingente, formado por unos 130 militares, partía también ayer lunes ataviado con mascarillas desde la base aérea de Zaragoza, a bordo de un avión de transporte A400M. La aeronave, por cierto, regresaba a España con un cargamento de material sanitario entregado por Lituania para hacer frente al Covid-19

La misión principal de la Policía Aérea del Báltico es evitar las incursiones de aeronaves de Rusia en el espacio aéreo de las tres repúblicas del báltico que no cuentan con medios para su defensa. El año pasado, por ejemplo, los cazas del Ejército del Aire (también F-18) efectuaron 550 salidas y 730 horas de vuelo, con un balance de 25 interceptaciones -'scrambles', en el argot aeronáutico- de aviones rusos. 

Estas interceptaciones se producen cuando algún avión se acerca al espacio aéreo de la alianza incumpliendo las normas internacionales de circulación aérea. Por ejemplo, no comunican un plan de vuelo o no activan el transpondedor, que es un dispositivo que comunica automáticamente la posición de la aeronave. 

El Ejército del Aire participa en esta misión aliada por sexto año consecutivo. En 2017 y 2019 estuvieron presentes los F-18 de Zaragoza y Torrejón de Ardoz, respectivamente, mientras que, en 2015, 2016 y 2018 acudieron los Eurofighter de Albacete y Morón de la Frontera.  

España se estrenó en la operación en 2006 con el envío de sus Mirage F1, operativos todavía en aquel año. La misión echó a andar en 2004 tras la incorporación a la Alianza Atlántica de los tres países bálticos. 

 

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