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Las pruebas del VCR 8x8 allanan el camino para la firma del contrato

Demostradores del VCR 8x8 durante las pruebas en Almería. Foto: Ejército de Tierra

Demostradores del VCR 8x8 durante las pruebas en Almería. Foto: Ejército de Tierra

03/08/2020 | Madrid

B. Carrasco

El éxito de las pruebas de los demostradores del Vehículo de Combate sobre Ruedas (VCR) 8x8 en Almería supone un paso decisivo hacia la esperada firma del contrato, previsto para el mes de agosto, entre el Ministerio de Defensa y las cuatro empresas que componen la sociedad Tess-Defense -Santa Bárbara Sistemas, Indra, Sapa y Escribano-, responsable de la gestión del primer lote de 348 unidades del futuro Dragón del Ejército de Tierra.

A lo largo de una intensa semana, entre el 15 y el 23 de julio, los prototipos D1, dotado con la torre Tizona, y D2, equipado con la estación de armas Samson 30, fueron sometidos a una exigente evaluación de tiro y de movilidad en el árido campo de maniobras y tiro Álvarez de Sotomayor. Ambos vehículos dispararon con el cañón ATK de 30 milímetros, las ametralladoras de 7,62 milímetros y lanzaron un misil contracarro Spike

Las pruebas también permitieron despejar las dudas existentes en torno el nuevo grupo motopropulsor del VCR, diseñado por Sapa, y medir la respuesta de la barcaza de Santa Bárbara Sistemas y del sistema de misión de Indra. “Estas actividades sirven de base y adelanto para la evaluación operativa, que se realizará cuando la DGAM ponga los demostradores a disposición del Ejército”, explica Tierra.  

Pero, sobre todo, pusieron de relieve que los retrasos han quedado atrás y que el vehículo ha dejado de ser un concepto, para convertirse en una realidad, lo que permite enderezar el camino y abrir la puerta a la firma del contrato de producción en serie. La UTE formada por Santa Bárbara Sistemas, Indra y Sapa ha superado al fin los múltiples contratiempos que hicieron tambalearse al programa, cuando se cumplen cinco años de la firma del proyecto de I+D para el desarrollo de los demostradores tecnológicos del futuro 8x8.  

Ante los problemas de desarrollo, hay que recordar, Defensa impuso una multa en junio de 2019 pasado a la unión temporal de empresas. La sanción es de 10.000 euros diarios hasta la entrega de los demostradores al Ejército, prevista para principios de 2021. De momento, la penalización asciende a más de 3,5 millones de euros.   

"Resultados satisfactorios"

 

El Ejército, y, en concreto, la Brigada de la Legión pudo comprobar la respuesta del vehículo sobre el terreno. Tierra ha confirmado que “los resultados pueden considerarse satisfactorios y, a pesar de que deben realizarse pruebas adicionales, ya se ha avanzado que ambas torres constituyen una buena opción para el programa”.  

La actividad estuvo presidida por el adjunto del Director General de Armamento y Material (DGAM), general de división Francisco Javier Abajo; y asistieron, entre otros, el jefe de Sistemas Terrestres, general Santiago Camarero; el subdirector de Instrucción, Adiestramiento y Evaluación, general de brigada Andrés Freire; y el jefe de la Brigada de la Legión, general de brigada Marcos Llago. Por su parte, el general Abajo destacó la necesidad imperiosa de que la firma de la serie se lleve a cabo según lo previsto. 

Si bien, el contrato para el suministro de la primera serie de vehículos no está ligado a los resultados de los demostradores, tanto Defensa como el Ejército de Tierra, querían ver en acción antes de la firma la plataforma y los desarrollos tecnológicos para comprobar si cumplían con las expectativas creadas. 

Firma del contrato

 

De acuerdo con el calendario marcado por el ministerio, la rúbrica del contrato con Tess-Defense tendrá lugar el próximo mes de agosto. El pasado mes de junio, el Consejo de Ministros dio luz verde a un techo de gasto de 2.083 millones de euros para el suministro de 348 VCR 8x8.  

Tras la aprobación del presupuesto por parte del Gobierno, Defensa presentó los pliegos a las compañías que conforman la sociedad y dieron comienzo las negociaciones para presentar una oferta final. Cabe recordar también que el departamento que dirige Margarita Robles apostó por una licitación negociada sin publicidad, por lo tanto, los detalles de los pliegos no serán conocidos hasta la firma del contrato.  

Las principales dudas siguen girando en torno al número de variantes que incluirá esta primera fase y a las estaciones de armas que portarán finalmente los vehículos. También hay capacidades, relacionadas con la protección, que todavía no están del todo definidas. El acuerdo además implica el desarrollo de una nueva torre de 30 mm por parte de Escribano, que debería estar lista para la entrega de las primeras unidades en 2022. 

La información disponible no es mucha, sin embargo, la Plataforma de Contratación recoge que la propuesta ya está en fase de evaluación por parte de la oficina del programa VCR 8x8, después de que el pasado 24 de julio venciera el plazo para presentar la oferta, lo que apunta a que pueden cumplirse los plazos previstos. 

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