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Nuevo vehículo del Ejército de Tierra español

El primer 8x8 comenzará a fabricarse el verano que viene y estará listo en 2022

Pruebas de los demostradores en la Legión. Foto: Ejército de Tierra

Pruebas de los demostradores en la Legión. Foto: Ejército de Tierra

03/09/2020 | Madrid

N.G. Pandavenes

Se acabó el hablar de demostradores y prototipos. El primer Vehículo de Combate sobre Ruedas (VCR) 8x8 de serie para el Ejército de Tierra español empezará a fabricarse el verano que viene y estará listo en 2022.

El proceso para empezar a fabricar no es sencillo. El contrato que se firmó el pasado mes de agosto dio el pistoletazo de salida para que las empresas comiencen a hacer acopio de material, negocien con los suministradores el inicio de la producción de los componentes que necesitarán (muchos simplemente aún no están fabricados), pongan en marcha sus propias líneas de producción y formen a su gente entre otras mil cosas que empezar a organizar antes de ponerse a trabajar en el vehículo. El programa involucra a decenas de empresas que hay que poner de acuerdo y eso lleva un tiempo, habitualmente entre 10 y 12 meses, lo que significa que el primer 8x8 empezará a cocinarse el verano que viene y, si se cumplen los plazos previstos, estará listo en 2022.

La fabricación del futuro VCR 8x8 del Ejército de Tierra español comenzará sobre la base del Piraña 5 de Santa Bárbara Sistemas, con un grupo propulsor de Sapa Placencia, un sistema de misión y arquitectura electrónica de Indra y estaciones de armas de Escribano Mechanical & Engineering. Estas empresas, juntas, conforman Tess-Defence, la adjudicataria del contrato del 8x8.

Cuatro patas que, si bien son las principales, no están solas. En torno a ellas hay toda una constelación de apoyos tecnológicos que, como los de las adjudictarias principales, son de última generación y producto nacional en más de un 70%, garantizando así la soberanía del VCR 8x8 Dragón, que es como se llama un vehículo que no ha sido concebido como tal, sino como un sistema de sistemas.

El vehículo queda obsoleto, llegan los sistemas de sistemas

 

Los otrora vehículos, ya sean aéreos o terrestres, son conceptos obsoletos en defensa. El futuro pasa por los sistemas de sistemas, como en el futuro caza europeo (FCAS). El concepto es sencillo, los antiguos vehículos se convierten ahora unidades independientes y autosuficientes, como si de grandes buques se tratara. Los sistemas que antes se compartían ahora se integran en cada unidad haciéndola capaz de trabajar sola llegado el momento. Y para esto hace falta tirar de tecnología.

La barcaza de Santa Bárbara es el último desarrollo del Piraña 5. Es más resistente que cualquiera de sus hermanas mayores y con un sistema de protección balística y antiminas que garantiza la seguridad de la tropa, lo que es uno de los requisitos principales del Ministerio de Defensa. SBS trabaja con un sistema modular que permite una flexibilidad enorme. El 8x8 tendrá hasta 13 configuraciones diferentes gracias a ese sistema modular que encima abarata costes, agiliza la reparación de averías y facilita el mantenimiento, entre otras cosas. Además, se trabaja a futuro, lo que quiere decir que se hace sitio para todos aquellos sistemas cuyo desarrollo esta en marcha, previsto o que ya existen pero no han podido comprarse aún por la razón que sea. Esto hace que, por ejemplo, el propio Ministerio deje abierto incluso el coste final del programa.

El grupo motopropulsor de Sapa Placencia es una de las grandes novedades, siendo la transmisión la parte más destacada. Se trata de un desarrollo propio de la empresa vasca que implica una serie de mejoras en el consumo del vehículo consiguiendo una mayor eficiencia. El sistema es codiciado por otros países y podría montarse también en los futuros blindados de EEUU. El motor del 8x8 tendrá 724 caballos de potencia (540kw). Está compuesto por el motor Scania DC13, la transmisión binaria SW624, de 24 marchas, de Sapa y el generador también de Sapa.

La compañía también ha diseñado la unidad de potencia auxiliar del vehículo de 16 kw. Esta ofrece dos posibilidades, por un lado se puede trabajar con toda la potencia eléctrica disponible que tienes cuando arrancas el motor sin necesidad de arrancar el motor principal. Por otro, si hay un fallo en el sistema eléctrico pues activar la unidad de potencia auxiliar y el vehículo sigue andando sin problema. 

El sistema de misión, lo que vendría a ser el cerebro del vehículo, es el aporte tecnológico de Indra, desde cámaras a alertadores que muestran al jefe del vehículo toda la información que necesita para cumplir la misión con el mayor número de datos posibles.

Escribano tiene en sus manos las estaciones de armas, que serían tres. Una de 12,70 mm y otra de 30 mm no tripuladas y una tripulada de 30 mm. Escribano ha sido preseleccionada para su fabricación, pero las tres torres deberán pasar aún las pruebas pertinentes. El contrato se quedará en Alcalá de Henares si se superan los test en torno al verano que viene. Las tres serán lo último de lo último en este tipo de tecnologías. El Ejército ha puesto como requisito que la torre de 30 mm sea capaz de disparar el misil Spike de la empresa israelí Rafael.

Otras empresas ya están también trabajando para dotar al 8x8. El sistema de navegación, por ejemplo, será de GMV, el Isnav. GMV se encargará también de la integración del sistema de detección de disparos Pilar V de la empresa francesa Metravid, y las pantallas de a bordo serán las Comte de Tecnobit (Grupo Oesía).

Falta aún por definir quién hará la radio. Son varias las empresas que aspiran a llevarse el contrato, entre ellas Indra y Tecnobit. La tecnológica española no está sola, con ella compiten Thales, Elbit en colaboración con Telefónica, Harris o Bittium. En este sentido hay que recordar que el Ministerio tiene como prioridad la industria nacional, así que las empresas españolas o con filial en el país tienen cierta ventaja sobre las otras.

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