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Entrevista Infodron.es

T. Dunehew (GA-ASI): "Los usos de los MQ-9 en el entorno civil están limitados por nuestra imaginación"

Vicepresidente regional de Europa de GA-ASI, Scott Smith. Foto: GA-ASI.

Vicepresidente regional de Europa de GA-ASI, Scott Smith. Foto: GA-ASI.

13/10/2020 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La edición presencial de UNVEX sigue en pie, pero con nuevas fechas. Hasta su celebración en marzo de 2021, los organizadores han ingeniado un evento virtual, llamado UNVEX live que comenzó la semana pasada. Una de las empresas más importantes que acudirán al evento de Santiago de Compostela es General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA‑ASI), que, junto con la española Sener Aeroespacial, es patrocinador plata de la feria y tendrá un stand con sus productos. 

Esta empresa estadounidense es una de las grandes del sector de los RPAS y presentará en UNVEX a su familia de MQ-9, que España ya tiene en su poder. Estos sistemas son versátiles por todas las funciones y capacidades que pueden cumplir tanto en los ámbitos civiles como militares. Infodron.es, como medio especializado en este sector y el oficial de UNVEX, ha entrevistado al vicepresidente para el desarrollo de estrategia internacional de GA-ASI, Tommy Dunehew, para conocer los objetivos de la empresa estadounidense en este evento, que describe como “una oportunidad única para centrarse en cuestiones estrictamente relacionadas con los sistemas no tripulados”. 

En este sentido, el líder de GA-ASI ha explicado a Infodron.es todas las capacidades de la familia de los MQ-9 y del MQ-9 Block 5, el nuevo RPAS operado por el Ejército del Aire español. Este avión es un gran paso adelante con respecto a los sistemas RPAS anteriores, proporcionando más de 30 horas de resistencia, controles de vuelo triples redundantes y un sinfín de capacidades, que podrán verse en UNVEX

¿Cuál es el objetivo de GA-ASI en UNVEX?  

GA-ASI está orgulloso de ser uno de los patrocinadores de UNVEX. Apreciamos todo el esfuerzo que han tenido organizando un gran evento como este, particularmente teniendo que superar los retos durante la crisis sanitaria mundial. Para UNVEX, nuestro objetivo principal es enseñar a los visitantes la gama de productos de innovación de la compañía en los sistemas RPAS, radares, sensores electroópticos y en sistemas de misión relacionados. Es verdaderamente una gama de productos porque no desarrollamos sólo un RPAS en sí mismo, sino varios componentes que entregan información importante sobre Inteligencia, Supervivencia y Reconocimiento (ISR) a los tomadores de decisiones gubernamentales y militares. Desarrollando estos sistemas también nos involucramos en asociaciones claves, así que la cooperación industrial es una de las piedras angulares en nuestra estrategia de negocio. UNVEX nos dará la oportunidad de realzar la fuerte colaboración que ya tenemos con la industria española, como Sener Aeroespacial, con quienes vamos a compartir stand en la zona de expositores. Nuestro equipo que asiste a UNVEX espera reunirse con clientes, socios de la industria, expertos en la materia de conferencias y funcionarios gubernamentales para obtener más información sobre cómo el sector está creciendo y cambiando. 

¿Qué presentará GA-ASI en el evento presencial? 

En la línea con nuestros objetivos, dispondremos de información que cubra la gama de soluciones para los requisitos de misiones civiles y militares existentes y emergentes. De acuerdo con nuestros objetivos, dispondremos de información que cubra la gama de soluciones para los requisitos de misiones civiles y militares existentes y emergentes. Entre los elementos notables de nuestra exposición se incluye un modelo a escala de un sexto del MQ-9 Block 5, el nuevo RPAS operado por el Ejército del Aire español. Este avión es un gran paso adelante con respecto a los sistemas RPAS anteriores. Proporciona más de 30 horas de resistencia, controles de vuelo triples redundantes, un sensor infrarrojo electroóptico de alta definición (EO/IR) y el radar de apertura sintética Lynx (SAR), lo que permite a la aeronave rastrear objetivos terrestres o marítimos a través de las nubes. La capacidad de operar dentro del espacio aéreo español, combinada con una resistencia mucho mayor, permitirá al MQ-9 Block 5 cumplir de manera eficiente muchas misiones por sí mismo o en cooperación con sistemas tripulados. 

¿Explicarán el nuevo NATO Pod? 

Explicaremos en nuestro stand el NATO Pod, un proyecto conjunto entre GA-ASI y nuestro socio industrial español Sener Aeroespacial. Este desarrollo fue impulsado por nuestro deseo de proporcionar a los clientes un módulo personalizable para transportar sensores ISR soberanos de dominio cruzado que se pueden integrar en el MQ-9A o MQ-9B. El NATO Pod es un gabinete flexible y de bajo costo que cumple con los estándares de la OTAN y permite a los clientes agregar capacidades de sensores desarrolladas en sus respectivos países utilizando un conjunto común de interfaces. Tendremos muchas otras cosas para mostrar y hablar en nuestro stand, pero creo que esos dos serán algunos de los más destacados. 

¿Qué características del MQ-9 destacaría que se aplican al entorno civil? 

Los gobiernos comprenden cada vez más el alto valor que proporcionan las RPAS en un espectro muy amplio, que va desde misiones puramente militares hasta misiones civiles. Por ejemplo, las mismas capacidades del MQ-9 Block 5 mencionadas anteriormente, una combinación de sensores ISR avanzados y una resistencia increíble que permite a las fuerzas militares ubicar y atacar a un objetivo, también permiten localizar incendios forestales y puntos críticos por la noche o en situaciones de poca visibilidad, como lo demostró en California. Esta información es fundamental para la efectividad y seguridad de los equipos de extinción de incendios, así como para los funcionarios del gobierno que planean evacuaciones oportunas. Nuevos usos creativos e importantes para RPAS como el MQ-9 se extienden mucho más allá de las Fuerzas Armadas. La Patrulla Fronteriza y de Aduanas (CBP) de EEUU opera MQ-9 en apoyo del tráfico ilícito, búsqueda y rescate y operaciones de contrabando, mientras que la NASA lo utiliza para propósitos de mapeo. En particular, tanto la CBP como la NASA operan de manera rutinaria en el espacio aéreo no segregado, un requisito fundamental para las operaciones civiles. 

¿Qué más funciones civiles tiene? 

Además de estos importantes conjuntos de misiones, los MQ-9 inspeccionan cientos de millas de infraestructura ferroviaria, de líneas eléctricas, de comunicaciones y de canales, realizan estudios topográficos y monitorean la agricultura, las zonas de inundación y las áreas de vida silvestre en el suroeste de EEUU. Los MQ-9 también podrían llevar sensores para monitorear la cobertura de lluvia y vegetación en vastas áreas, lo que ayuda al sector agrícola. Se pueden usar sensores similares sobre el océano para monitorear las pesquerías, ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate o detectar desastres ambientales. Todos estos ejemplos, ya sean militares o civiles, promueven la seguridad de la sociedad. La combinación única de larga duración, cobertura de área amplia de sensores a altitudes de hasta 13.716 metros, combinada con la resistencia extrema de estos sistemas, permite monitorear los intereses soberanos terrestres y marítimos de un país de formas totalmente nuevas e innovadoras. De hecho, los usos potenciales de la familia MQ-9 en el entorno civil solo están limitados por nuestra imaginación. 

¿Qué destacaría de las funciones de los RPAS de otros sistemas? 

Las RPAS han existido durante décadas y la familia de aviones GA-ASI ha operado durante más de seis millones de horas de vuelo, pero todavía hay mucho espacio para la innovación para aprovechar al máximo estas plataformas. Eventos como UNVEX proporcionan un lugar importante para expandir la conversación sobre RPAS y sacar a la luz tal innovación. Para todas las naciones, la era posterior al Covid-19 requerirá que los gobiernos pongan aún más énfasis en encontrar formas de hacer más con menos. La vigilancia confiable y persistente que proporciona un RPAS tiene un costo de una décima parte del costo de los aviones tripulados. Junto con la capacidad suprema, esta diferencia de costos de RPAS constituye una razón de peso para combinar inventarios. En pocas palabras, los RPAS son un gran complemento para cualquier misión de aeronave tripulada, ya que encuentra, fija el objetivo y permite que la plataforma tripulada tome medidas. 

¿Qué importancia tienen los eventos como UNVEX? 

A diferencia del Salón Aeronáutico de París o ferias comerciales similares que atraen a empresas y expertos de todo el espectro aeroespacial, UNVEX será una oportunidad única para centrarse en cuestiones estrictamente relacionadas con los sistemas no tripulados, ya sea en el aire, en tierra o en el mar. Todos los stands de los expositores, las discusiones de los paneles de expertos, las reuniones con los funcionarios y las demostraciones se centrarán en los sistemas no tripulados. Como empresa cuya competencia principal es la producción de RPAS, queremos no solo mostrar lo que pueden hacer nuestros sistemas, sino también obtener más información sobre las tendencias actuales en los requisitos y regulaciones gubernamentales. Esto nos ayudará a asegurarnos de que estamos satisfaciendo las necesidades de nuestros clientes actuales y potenciales. UNVEX alienta a las personas que se preocupan profundamente por estos temas a colaborar y discutir nuevas formas para que los RPAS sirvan a las sociedades, haciéndolas más eficientes y más seguras en las misiones de monitoreo de fronteras terrestres y marítimas, respondiendo a desastres naturales, ayudando a la aplicación de la ley y apoyando a las actividades económicas. Esperamos participar en el programa y en las otras actividades que ofrecerá UNVEX, y estamos emocionados de trabajar juntos para desbloquear el potencial de los RPAS.

 

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