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Colaboración Infodefensa.com/La Razón

Los halcones del Ejército del Aire se jubilan: empieza el adiós a los F-18

Dos Halcones despegan de la base aérea de Gando. Foto: Ejército del Aire

Dos Halcones despegan de la base aérea de Gando. Foto: Ejército del Aire

07/03/2021 | Madrid

 A continuación puede leer las primeras líneas de uno de los últimos reportajes publicados por Infodefensa.com en el diario La Razón. Una colaboración que ya tiene más de un año y medio

El Ejército del Aire español comenzará a jubilar este mismo año a sus veteranos cazas de combate F-18 en servicio en el Ala 46 de la base aérea de Gando (Gran Canaria), guardianes del espacio aéreo del archipiélago canario desde hace más de dos décadas y primera línea de defensa ante los cercanos F-16 modernizados de Marruecos. Conocidos con el sobrenombre de “halcones”, estos aviones tienen una doble misión. Por un lado, representan el principal elemento disuasorio ante posibles incursiones, y, por otro, son la fuerza de respuesta inmediata en el caso de un ataque a la soberanía española. Para ello, permanecen en alerta constante las 24 horas del día, los 365 días del año.

El inicio de su retirada supone un desafío, por no decir un problema, para el Ejército del Aire, puesto que todavía no hay un sustituto para estos cazas. La intención del Ministerio de Defensa es comprar un lote de 20 Eurofighter, un caza del que la Fuerza Aérea ya opera 70 unidades en las bases de Albacete y Morón de la Frontera (Sevilla). Sin embargo, el contrato no está todavía firmado y los nuevos aviones, de acuerdo con el calendario previsto, no llegarían hasta 2025. Hasta entonces, no queda otra que buscar una solución transitoria, que pasa básicamente por enviar de forma temporal desde la península cazas F-18 destinados en las bases de Zaragoza o Torrejón de Ardoz (Madrid).

Los F-18 en servicio en Canarias fueron adquiridos de segunda mano a finales de los años 90 a la Marina estadounidense dentro del conocido como programa CX. En total, España adquirió 24 cazas de los que todavía están en servicio 20. Tras un breve paso por la base de Morón, estos aviones comenzaron las operaciones entre 2001 y 2003 en el Ala 46. Pertenecen a la versión F/A-18 -la primera del caza construido por la empresa estadounidense Boeing- y no han recibido actualizaciones en profundidad al contrario que la variante EF-18M, en servicio en las bases peninsulares.

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