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infodefensa.com

El LAV III Gladiador del Ejército colombiano, un vehículo muy versátil

17/05/2014

(Infodefensa.com) Erich Saumeth Cadavid. - El 28 de diciembre de 2012 , se le daba fin al proceso de selección de un nuevo vehículo 8x8 –APC- con el cual se comenzaría a dotar a la Infantería Mecanizada del Ejército Colombiano.

El escogido fue el LAV III de GDLS, inicialmente 24 unidades (para mayo de 2013 se conocía –y confirmaba- el interés del gobierno colombiano por un nuevo lote de 8 unidades) por un valor de 65,3 millones de dólares. Días después de anunció que todos los nuevos 8x8 estarían dotados de estaciones remotas de armas –RWS- Rafael Samson RCWS-Mini. Estos anuncios se hicieron justo 11 meses después de las pruebas que se realizaron con un modelo de este APC en el norte de Colombia ante los altos mandos del Ejército.

Para abril de 2014, llegaban entonces los dos primeros lotes de vehículos (con 3 y 8 unidades respectivamente), en una versión que GDLS denominó Gladiador por ser un modelo desarrollado –aparentemente- de manera exclusiva para Colombia, lo que significa que los chasis de los mismos fueron fabricados en los años 2013 y 2014 y diseñados con placas de blindaje y doble protección en V (DVH: Double-V-Hull) anti MAP, AEI y MUSE y de acuerdo a lo solicitado de manera específica por el Ministerio de Defensa de esta nación.

Sin embargo, exteriormente el vehículo colombiano es idéntico al M1116 Stryker (en servicio en el ejército estadounidense), aunque en este sentido GDLS ratificó a Infodefensa.com que el Gladiador es la versión para Colombia del LAV III.

El LAV III es una derivación del Mowag Piranha III, fabricado por la filial canadiense de General Dynamics Land Systems, que destaca como uno de los vehículos de tracción 8x8 más exitosos en la actualidad por sus características comparativas en cuanto a valor, movilidad, blindaje y opciones múltiples de configuración, siendo esto último uno de sus principales atractivos.

Este carro es, en particular, el resultado de la necesidad estadounidense de un medio polivalente que pudiera encuadrarse en sus nuevas brigadas altamente móviles, fácilmente adaptables y desplegables, que el US Army había diseñado como medio de combate idóneo para los conflictos de tipo asimétrico que se estaban desarrollando en ese momento principalmente en Asia.

Otra característica importante es que este modelo puede también ser aerotransportado desde un avión C-130 Hércules o incluso lanzado en paracaídas desde un C-17 Globemaster, lo que significa que el equivalente a una brigada compuesta por estos vehículos puede ser desplegada en un período de máximo de cuatro días donde así sea requerida.

El vehículo posee además comunicaciones digitales, así como un sistema cartográfico también digital que le permite conocer su posición, así como la de los otros carros de su unidad, gracias a su sistema de posicionamiento global integrado; se sabe que se está trabajando en un diseño en V del casco en su parte inferior, lo que le permitiría soportar mucho mejor el impacto de artefactos explosivos improvisados, así como en la integración de un sistema Vectronics (VTI) para su operación y manejo a control remoto.

Operado por dos tripulantes, puede transportar hasta nueve infantes con su respectivo equipo. El conductor se sitúa en la parte delantera y el comandante, en la media, desde donde controla la estación de armas. Los sistemas ópticos –periscopios- le dan al conductor una visión de 90 grados y al comandante de 360.

Sin embargo, uno de los aspectos controvertidas de este modelo es el blindaje que lo protege. El carro se ha mostrado particularmente vulnerable a detonaciones de artefactos explosivos improvisados -lo que ha propiciado el desarrollo del casco en V-, razón por la cual se han añadido más placas que en los primeros diseños y se han agregado dispositivos de seguridad, tales como un sistema automático de extinción de incendios, que protege no solo a sus ocupantes sino al motor; por ello y buscando maximizar la protección de la tripulación los depósitos de combustibles, ubicados en el exterior, están diseñados para separarse de la estructura del vehículo, en caso de recibir impactos.

El carro tiene protección NBQR y es muy probable la adaptación de un sistema móvil de detección contra francotiradores, así como de otro sistema -ya adaptado- contra granadas propulsadas por cohetes, un sistema no incluido para el modelo colombiano.

El LAV III venía hasta hace poco siendo potenciado por un motor del tipo Caterpillar 3126, que fue recientemente cambiado por los Caterpillar C7 y C9, más eficaces en cuanto a rendimiento y consumo de combustible. Otra característica de este vehículo es que se diseñó para que la mayoría de los sistemas mecánicos, eléctricos, cableado, trasmisión y motor puedan, en caso de necesidad, ser rápida y fácilmente cambiados y en un tiempo máximo de dos horas.

También pueden ser alteradas las presiones en cada una de las ocho ruedas, de acuerdo a la topografía del terreno, gracias a un sistema que avisa constantemente al conductor si la velocidad del vehículo es superior a la recomendada para la presión de los neumáticos.

El sistema puede también advertir al conductor de un neumático desinflado, aunque el carro posee ruedas del tipo run-flats, lo que le permite desplazarse aún con un neumático impactado. Una particularidad del LAV/Stryker es que no es un vehículo anfibio, aunque puede vadear el agua hasta la parte superior de sus ruedas, es decir hasta 1,2 metros.

El diseño modular del casco de este vehículo fue pensado con el objeto de poder desarrollar a partir del mismo toda una gama de carros, que mantienen el motor, la transmisión y los sistemas hidráulicos, las ruedas y las diferenciales comunes, con las excepciones del modelo de mando y el de evacuación médica.

Por otro lado, la estación remota RCWS-Mini cuenta con un eje dual, giro estabilizador para montar un sistema de armas y punto de mira day/night. En la misma pueden emplazarse la ametralladora Browning M-2HB-QCB de 12,7 mm, o un lanzagranadas MK-19 de 40 mm, así como dos misiles antitanque Rafael Spike LR y lanzadores de granadas de humo.

CARACTERISTICAS TECNICAS:

Fabricante

General Dynamics Land Systems - Canadá

Tipo

Transporte Blindado de Personal

Peso

ICV 16,47 toneladas

Longitud

6,95 metros

Ancho

2,72 metros

Altura

2,64 metros

Motor

Caterpillar C7 TurboDiesel, 350 bhp; 925 lb-ft. (JP-8 Fuel)

Transmisión Allison de 6 velocidades (más reversa)

Blindaje

Nivel III - 290 mm

Armamento

En Colombia se desplegarán en la estación remota Rafael Samson RCWS-MINI.

Relación potencia-peso

24,5 CV/t

Velocidad

Max: 100 km/h

Autonomía

500 a 530 kms

Suspensión

8x8 wheel drive / 4x4 wheel steering. 

Capacidad

2+9 hombres

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