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El futuro de la industria de Defensa de Brasil

Crisis del Covid-19 en Brasil: repercusiones en los programas del Ejército (1)

Vehículo blindado 4WD LMV de Iveco. Foto: Roberto Caiafa

Vehículo blindado 4WD LMV de Iveco. Foto: Roberto Caiafa

23/04/2020 | Belo Horizonte

Roberto Valadares Caiafa

La crisis económica causada por el nuevo coronavirus revela un escenario caótico para las compañías del sector de Defensa de Brasil en el futuro inmediato después de la pandemia. Infodefensa.com publica un reportajes especial, dividido en tres entregas, para describir el panorama actual de la industria. En esta primera parte, se detalla en qué situación se encuentran los diferentes programas armamentísticos del Ejército de Brasil.

Además de las dificultades permanentes para la industria brasileña, como la falta de previsibilidad presupuestaria, la baja escala de pedidos y los largos períodos sin compras gubernamentales capaces de apalancar el sector, la crisis política en medio de la pandemia tiene un potencial catastrófico que complica aún más la situación.

La base industrial de defensa brasileña

 

Hablar hoy del BID Brasil es hablar de Embraer Defence and Security y de Taurus Armas. Aparte de estos dos gigantes transnacionales, muy pocas empresas pueden invertir recursos en la construcción de estructuras de fábricas y contratación de mano de obra local. Por nombrar algunas: KMW do Brasil, AEL Systems, Avibras Aerospace e Iveco Defense Vehicles han estado luchando duro para mantenerse activas en este nicho de mercado.

Sobre Embraer, es necesario tener en cuenta que, actuando como contratista principal e integrador final, funciona como una especie de ensamblador, subcontratando a otras compañías, muchas de ellas extranjeras, para complementar su lista de capacidades. Una dicotomía que no se alinea con el discurso nacionalista de muchos que defienden a la empresa.

En el caso de Taurus Armas, la situación es tan descabellada que se llegó al punto en que la compañía de Rio Grande do Sul consideró retirarse del país para seguir operando solo en el extranjero, donde la percepción de sus productos es positiva y las ganancias son mucho más altas, dado que la carga tributaria y otros "costos de Brasil" no existen o son infinitamente menores.

Además de las grandes empresas del sector, hay muchas oficinas de representación comercial en todo el país dedicadas a explorar licitaciones abiertas por la FFAA y el Ministerio de Defensa, que operan bajo el enfoque de "precio más bajo" y subcontratan proveedores extranjeros la mayor parte del tiempo.

Curiosamente, una parte de estas oficinas de representación están relacionadas, de una u otra manera, con entidades que se presentan como "defensores de la Base Industrial de Defensa de Brasil". Una paradoja, ya que muchas de estas representaciones no producen nada en el país.

Otra peculiaridad en Brasil son las compras a través de Ventas Militares al Extranjero, el famoso FMS. Los programas de las fuerzas importantes se han aprovechado en los últimos años a través de este mecanismo de Estados Unidos que, por un lado, demuestra ser ventajoso al permitir el acceso a elementos militares de relativa relevancia tecnológica por valores más bajos; pero, por otro lado, hace que muchas compañías de defensa brasileñas sean inviables por el simple hecho de que no pueden competir con las generosas tasas y valores financieros practicados por Estados Unidos.

A esta situación hay que sumarle las llamadas Comisiones Militares Brasileñas en Washington DC, mantenidas por la FAB (Comisión Aeronáutica Brasileña en Washington), EB (Comisión del Ejército Brasileño en Washington) y la Armada (Comisión Naval Brasileña en Washington). Estas comisiones fueron creadas durante la Segunda Guerra Mundial para gestionar y coordinar la modernización de las Fuerzas Armadas.

Las ofertas para la compra de material militar e insumos de las tres fuerzas pueden dirigirse a estas comisiones en los Estados Unidos, por las razones ya explicadas anteriormente, una vez más determinando la transferencia de mano de obra (y recursos) a las industrias extranjeras. Estas comisiones también operan en el continente europeo con los mismos fines.

Estas estrategias, o la falta de ellas, impiden que Brasil logre autonomía para fabricar algunos tipos de armamentos, ya que su industria no posee tecnología propia y mucho menos la capacidad de hacer factibles las inversiones necesarias para lograr estos objetivos.

Esto queda claro, por ejemplo, en el tema de los vehículos blindados, un área en la que Brasil se destacó en todo el mundo en los años setenta y ochenta a través de empresas como la desaparecida Engesa, Bernardini y otras.

Desde ese pasado de exportaciones en grandes volúmenes, ha retrocedido a un escenario desalentador donde modernizar o reemplazar los tanques con tecnología de la década de 1980 (la flota MBT de EB) se ha convertido en una tarea casi imposible de realizar sin participación empresas extranjeras dedicadas al tema.

Programas Estratégicos del Ejército Brasileño

 

El Ejército brasileño, a través de su Oficina de Proyectos Estratégicos, administra una lista de programas responsables de llevar la Fuerza Terrestre al siglo XXI.

Estructurales, debido a su relevancia militar y potencial industrial y tecnológico, son el PEE Guaraní, que implica la fabricación de una familia de vehículos blindados sobre ruedas; el PEE Aviação, que cubre aeronaves, armamentos y tecnologías necesarias para el funcionamiento efectivo de la aviación del Ejército; PEE Protect, diseñado para la protección de las infraestructuras estratégicas nacionales; la Defensa Antiaérea PEE, con el objetivo de obtener una capacidad de defensa antiaérea de misiles de mediano y largo alcance sin precedentes.

Además, destacan el PEE Sisfron, dirigido a la defensa del la frontera terrestre brasileña que abarca casi 8.000 km; el PEE Cyber ​​Defense, responsable de la defensa de los activos de tecnología de la información del Estado brasileño y la FFAA; y los PEE Astros 2020, responsables de proporcionar potencia de fuego disuasoria a un nivel estratégico para el país .

De estos, el PEE Astros 2020 se encuentra en una etapa avanzada de entregas, con el sistema de aeronaves pilotadas de forma remota para apuntar a las baterías objetivo de los dos grupos de misiles y cohetes que quedan por definir, y la entrega efectiva de los misiles de crucero AV-MTC, considerado como la "bala de plata" del Ejército por ser un arma sofisticada sin igual en América Latina.

Es probable que estas entregas sufran retrasos significativos debido a la crisis económica actual, dejando al país con su Defensa debilitada en un momento de gran incertidumbre continental.

El PEE Protect y Sisfron han avanzado muy lentamente en los últimos años, y no está claro cuál será el nivel de entregas en el escenario de la crisis posterior a la pandemia.

El PEE Anti-Air Defense es otro desconocido, un desarrollo nacional que se enfrenta a la falta de recursos y las dificultades de las empresas involucradas para permanecer en el mercado. El calendario actual no prevé que algo funcione y se apruebe antes de 2030, e incluso esta ventana de tiempo debería extenderse un poco más debido a la crisis económica causada por Covid-19.

En cambio, el PEE Cyber ​​Defense se encuentra en una situación mucho mejor, con el Comando responsable ya implementado y actuando de manera satisfactoria, incluida la capacitación del personal necesario para el ejercicio de esta función altamente especializada.

Por su parte, El PEE Aviação ha avanzado mucho, pero aún queda obtener un helicóptero de ataque genuino. Helibras, la compañía responsable de fabricar y mantener la mayoría de los aviones de ala rotativa de AVEX, ha experimentado un cuello de botella de producción incómodo, ya que las entregas del Programa HX-BR están llegando a su fin, sin que otro tipo de aeronave haya sido contratado. Esto es necesario para que la empresa mantenga el conocimiento y la estructura productiva existente, obtenida a expensas de las fuertes inversiones realizadas en la planta de Itajubá (MG).

PEE Guarani también avanzó, pero la tasa de producción de VBTP-MR 6x6 se redujo al mínimo, lo suficiente como para justificar el mantenimiento de la fábrica en Sete Lagoas y sus empleados, muchos de ellos capacitados en el extranjero, como en el caso de los soldadores. Con la ventana abierta para la modernización y/o reemplazo de algunos tipos de vehículos blindados determinados por los estudios del GT Nova Couraça, esta situación puede mejorar un poco, pero incluso esta oportunidad puede perderse si el Ejército se ve obligado a posponer los planes debido a la crisis económica.

KMW do Brasil invirtió en la construcción de una capacidad de fabricación en el sur del país y estas instalaciones están actualmente subutilizadas, un hecho que se espera que empeore debido al final del contrato de mantenimiento Leopard 1A5 en 2027, lo que llevaría al Ejército a reutilizar prácticas como canibalizar parte de la flota para mantener otros tanques con cierta disponibilidad operativa y sin eliminar la obsolescencia de estos medios.

 

Continúa el viernes en 'Crisis del Covid-19 en Brasil: Incertidumbre sobre los proyectos de la Armada (2)'

 

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