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El futuro de la industria de Defensa de Brasil

Crisis del Covid-19 en Brasil: incertidumbre sobre los proyectos de la Armada (2)

Submarino de la Armada de brasil. Foto: Roberto Caiafa

Submarino de la Armada de brasil. Foto: Roberto Caiafa

24/04/2020 | Belo Horizonte

Roberto Valadares Caiafa

Viene de 'Crisis del Covid-19 en Brasil: repercusiones en los programas del Ejército (1)'

Infodefensa.com publica la segunda parte del reportaje especial sobre cómo afecta a la industria de defensa brasileña la crisis económica surgida a partir de la pandemia del Covid-19. En esta nueva entrega, se detalla la situación de los programas de adquisición de armamento de la Armada de Brasil.

Programas Estratégicos de la Armada Brasileña

 

El programa más importante de la Armada de Brasil hoy es el Prosub, que ofrece una moderna base de submarinos/astilleros y una flota contratada de cuatro submarinos diesel eléctricos (de diseño francés con modificaciones introducidas por los requisitos de la Armada) y un futuro submarino de propulsión nuclear; cada vez más distante a juzgar por la crisis económica y sus consecuencias.

De los cuatro submarinos convencionales, el primero está en la fase de prueba de HAT/SAT y la fase de integración de armamento, el segundo está en una etapa avanzada de fabricación, el tercero ya ha tenido su primer corte de chapa metálica y el cuarto, a punto de comenzar el proceso de adquisición de material y preparación para la producción.

Los medios necesarios para entrenar a las tripulaciones de estos submarinos ya están en servicio, lo que convierte a la Fuerza Submarina del Escuadrón en la punta de lanza del poder naval brasileño a corto plazo.

La prioridad otorgada a Prosub será decisiva para que otros proyectos de la Marina sufran demoras considerables o avancen a un ritmo inferior al planificado originalmente, en el caso de la renovación de la flota de superficie mediante la construcción de cuatro fragatas de la Clase Tamandaré. El contrato para la configuración de equipos, sensores y armamentos aún no ha revelado todos los elementos elegidos.

El consorcio ganador, que incluye al gigante Embraer y al astillero alemán ThyssenKrupp Marine Systems, entre otras compañías, admite públicamente la necesidad de inversiones para adaptar un astillero que solo tiene experiencia en la construcción de buques civiles, Oceana (Itajaí, SC), para que pueda construir las fragatas de acuerdo con los requisitos determinados por la Armada brasileña.

Esto requerirá maquinaria especializada costosa y actualizada, la expansión de las carreras de construcción (la propia línea de ensamblaje) y la adaptación de una miríada de proveedores nacionales, que buscan obtener un índice de nacionalización promedio del 40% para los cuatro barcos.

Además, se necesitarán recursos financieros para contratar y apoyar radares, sonar, sistemas de gestión de combate y comunicaciones, entrenamiento de la tripulación, validación de algunos sistemas de armas planificados (la mayoría de los cuales son importados) y muchos otros detalles, no menos importantes.

Sistemas de armas

 

El desarrollo del misil de superficie naval brasileño Mansup también debería sentir los efectos de la crisis económica posterior a la pandemia. Los tres disparos realizados hasta fines de 2019 no utilizaron ojivas, un hecho que, en teoría, cuando ocurra con éxito validará el misil como arma. Hasta ahora, estos disparos han servido más para señalar las correcciones necesarias para que el programa pueda avanzar, pero no se sabe si la crisis actual tendrá un efecto en la campaña de disparos programada para 2020.

Tal es la dificultad presupuestaria de la Armada que incluso la simple finalización de dos buques patrulleros de la clase Macaé de 500 toneladas, contratados en astilleros locales, se ha convertido en un embrollo que ha durado algunos años y ahora parece que terminará.

Recientemente, se anunció que estos barcos concluirán dentro de la premisa de licitación por el precio más bajo, que posiblemente culminará en la compra de insumos importados más competitivos que los ofrecidos por la industria naval nacional, en crisis después del escándalo de Petrolão. Con la cancelación de numerosos contratos con indicios de irregularidades, algunos astilleros despidieron a la fuerza laboral y se declararon en quiebra, como es el caso de los astilleros responsables de la construcción de los barcos Mangaratiba y Maracanã.

Aviación naval

 

La modernización de los medios aéreos, como los helicópteros Super Lynx al estándar AH-11B, está en marcha a un ritmo inferior al planeado originalmente, incluso en el caso de los aviones UH-15B capaces de operar y disparar misiles antibuque Exocet.

La reciente compra de tres helicópteros de doble turbina H-135 ha mejorado la disponibilidad para las misiones antárticas y el entrenamiento/reentrenamiento de la tripulación, pero aún queda mucho por hacer para que la aviación de ala rotativa de la Armada recupere su fuerza anterior.

En el caso de la aviación de ala fija, la Aviación Naval lleva el título de ser uno de los últimos operadores del viejo A-4 Skyhawk, que, a pesar de estar equipado con un buen radar, tiene una capacidad militar cuestionable en el escenario actual de la guerra naval debido a la falta de integración de un misil antisuperficie y armas guiadas independientes, la flota existente sirve más como un medio para entrenar y mantener una masa crítica de pilotos hasta que sea posible efectuar su reemplazo, algo cada vez más apremiante debido a la escasez de suministros para aviones diseñados originalmente a fines de la década de 1950 del siglo pasado.

El escuadrón operativo, el VF-1, solo tiene seis aviones modernizados, una cantidad insignificante para el tamaño de la vasta costa brasileña y su zona económica exclusiva. Con la crisis posterior al Covid-19, invertir en estos medios para llevar armas adecuadas podría convertirse en una imposibilidad definitiva.

Afortunadamente, la Marine Force ha logrado éxitos significativos en la modernización de sus escasos recursos, incluidos los nuevos y más capaces Amphibious Caterpillar Cars (CLAnf), un nuevo sistema de comunicaciones, comando y control basado en el campo de batalla y dirección de tecnología israelí.

Sin embargo, aún es necesario modernizar o reemplazar sus tanques, tipo SK-105 A2S, y expandir su capacidad para llevar a cabo el movimiento vital de mar a tierra, razón por la que existe una fuerza marina.

Con ese fin, el escuadrón puede ofrecer dos barcos relativamente modernos, el Atlantic Helicopter Carrier, ex Royal Navy y considerado el medio naval más importante de América del Sur, y el Doca Multi-Purpose Ship Bahia, ex Marine Nationale.

Ambos siguen siendo medios actualizados y capaces, pero pronto deberían exigir períodos de detención para lograr un gran mantenimiento, dejando al poder naval brasileño bastante escaso. De hecho, en un futuro muy cercano, la Armada brasileña se verá obligada a desactivar sus dos fragatas supervivientes de la clase Greenhalgh.

Las fragatas de la clase Niterói, fabricadas en Brasil en los años 1970/80, seguirán el mismo camino, dejando muy pequeña a la flota de superficie. Otras clases de barcos también son viejas y necesitan ser reemplazadas, lo que agrava el problema.

 

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