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La decisión se prevé de aquí a final de año

Israel se debate entre comprar más F-35 o F-15I

F-35 israelí. Foto: Lockheed Martin

F-35 israelí. Foto: Lockheed Martin

06/09/2018 | Tel Aviv

Infodefensa.com

La Fuerza Aérea de Israel (IAF, por sus siglas en inglés) tiene previsto decidir en los próximos meses, probablemente antes de que acabe el año, cómo incrementar su arsenal de aviones de combate. Sus responsables deben aclarar si adquieren un nuevo escuadrón de cazas de quinta generación F-35, el tercero, con lo que completaría una flota de 75 aparatos de este modelo, o si encarga más unidades F-15I Ra´am, de la compañía estadounidense Boeing, del que ya cuenta con 25 unidades.

La mayor parte de los aviones de combate de la IAF acumula varias décadas de servicio, de acuerdo con la información publicada por el periódico local The Jerusalem Post.

Las Fuerzas de Defensa de Israel son las primeras del mundo en usar en combate al F-35, según el anuncio oficial realizado el pasado mayo, en el que se informó sobre dos ataques realizados empleando este modelo, sin especificar más. El general Amikam Nirkin, encargado de revelar la noticia, mostró imágenes del vuelo de aviones F-35 de su país sobre Beirut para ilustrar ese anuncio recogido por Infodefensa.com.

De momento Israel ya ha recibido una docena de F-35I Adir, como denomina a su versión del aparato construido por Lockheed Martin. La flota de 50 aparatos encargados de momento deberá completar dos escuadrones en el año 2024.

El F-35 es el producto de un proyecto liderado por EEUU al que también se unieron Gran Bretaña, Italia, Holanda, Australia, Dinamarca, Noruega, Turquía y Canadá. Se trata del programa de desarrollo militar más caro de la historia. La industria israelí también participa en el programa de este avión, principalmente a través de la construcción de las alas de los F-35A –variante de despegue y aterrizaje convencional, que es la que encargó Tel Aviv– por parte de la compañía Israel Aerospace Industries (IAI); el sistema de visualización montado en el casco del piloto Generation III, de Elbit Systems, y la producción de componentes compuestos del fuselaje a cargo de la filial de esta última Elbit Systems-Cyclone.Avión de combate F-15I Ra´am. Foto: Fuerza Aérea de Israel

De esa cantidad, Israel ha encargado hasta ahora 50 F-35, después de que a finales de 2016 añadiese 17 aviones más a su paquete ya solicitado de 33 aparatos. Con estos aviones el país pretende asegurar su propia existencia durante décadas, de acuerdo con las palabras pronunciadas por el primer ministro Benjamín Netanyahu tras la ampliación del pedido.

 

Interés por la variante F-35B

Meses antes, a principios de 2016, el país llegó a replantearse la compra de estos aparatos por algunos problemas en su capacidades y las dificultades que Estados Unidos planteaba a Tel Aviv para compartir el código fuente de los cazas, un punto esencial para que los israelíes puedan realizar las modificaciones que consideren oportunas según sus necesidades, como informó entonces Infodefensa.com desde el propio país.

Israel también se interesó en su momento por la variante F-35B, ya que está planteada para realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STVOL) y, en caso de necesidad, incluso es capaz de despegar verticalmente (VTO), lo que resulta muy útil a Israel en caso de que durante una guerra sus pistas de aterrizaje quedasen inservibles por ataques enemigos. Esta versión es la que sustituirá a los cazas Harrier, como los que en una variante más antigua que los actuales empleó Reino Unido desde portaaeronaves en la Guerra de las Malvinas y actualmente utiliza España desplegados desde su buque LHD Juan Carlos I.

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