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Airbus tiene encargado cuatro por Corea del Sur

Seúl recibe este mes su primer avión cisterna Airbus A330 MRTT

Avión cisterna A330 MRTT. Foto: Airbus

Avión cisterna A330 MRTT. Foto: Airbus

06/11/2018 | Seúl

Infodefensa.com

La Fuerza Aérea de Corea del Sur recibirá este mismo mes su primer avión de transporte y suministro de combustible en vuelo A330 MRTT. Si no se producen contratiempos, el país recibirá otros tres más a lo largo del año que viene. Seúl eligió en el verano de 2015 este modelo de Airbus Defence and Space para dotarse de cuatro aparatos por una cantidad estimada en 1.400 billones de wones (cerca de 1.100 millones de euros al cambio actual).

Una fuente oficial de la Fuerza Aérea del país ha revelado que el primer aparato llegará a Corea del Sur el próximo 12 de noviembre para, seguidamente, y durante un mes, recibir las correspondientes pruebas de aceptación, informa el medio local The Korea Herald. Durante este tiempo el avión demostrará su capacidad de reabastecer de combustible en el aire a los aviones de combate F-15K y KF-16 del arma aérea coreana.

La fuente añade que además de dar servicio a estos aviones, los nuevos A330 MRTT se emplearán para aumentar el alcance de los 40 cazas de quinta generación F-35A encargados por el país y que está previsto que sean introducidos entre 2019 y 2021.

La Fuerza Aérea coreana comenzó en 1993 a reclamar su necesidad de adquirir aviones de reabastecimiento en vuelo, aunque el programa llegó a posponerse en varias ocasiones como consecuencia de las restricciones presupuestarias.

Victoria sobre el KC-46

 

Finalmente, el A300 MRTT se impuso al KC-46 de Boeing, su principal competidor, y a la oferta presentada por la compañía Israel Aerospace Industries (IAI), que concurrió con una opción propia basada en la plataforma 767 de Boeing adquirida de segunda mano. El KC-46 también se basa en la plataforma comercial 767, mientras que el MRTT es una derivación del Airbus A330-200.

Entre los puntos fuertes del A330 MRTT citados por su fabricante figura su capacidad para desarrollar distintas misiones, incluido el transporte de pasajeros y la evacuación médica, además del reabastecimiento de aviones en vuelo, y la mayor carga de combustible que es capaz de portar sobre sus rivales (110 toneladas sin necesidad de depósitos adicionales).

El A330 MRTT es una máquina de 59 metros de longitud por algo más de 60 de envergadura capaz de volar a una velocidad de crucero de 860 kilómetros por hora y de un alcance de 12.500 kilómetros.

En la actualidad ya cuentan con aparatos de este modelo Australia, Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Catar. Más adelante también operarán con ellos España, Francia, La India y Singapur. Además Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Alemania y Noruega se han comprometido a adquirir hasta ocho aeronaves dentro de la flota europea de abastecimiento conocida por las siglas MMF, y que figurarán como propiedad de la OTAN.

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