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Los vehículos ya acumulan dos años de demora

La entrega de los 8x8 Boxer a Lituania se retrasa por defectos en los vehículos

Blindado 8x8 Artec. Foto: Artec

Blindado 8x8 Artec. Foto: Artec

07/01/2020 | Vilna

Infodefensa.com

El grueso de los 17 blindados 8x8 IFV Boxer que Alemania debía suministrar a Lituania en 2019 aún no ha llegado. Los vehículos no han pasado los “estrictos controles de calidad” a los que son sometidos antes de su aceptación, según el Ministerio de Defensa del país. Dos de las plataformas fabricadas por la compañía alemana Artec sí fueron entregadas a mediados del año que acaba de concluir, pero los otros 15 que tenía previsto recibir el cliente antes de acabar diciembre aún no han pisado el país.

La televisión local LRT explica, citando fuentes ministeriales, que el retraso “se debe a defectos que se identificaron durante los estrictos controles de calidad y que el fabricante no pudo eliminar de forma oportuna”. La información, que no concreta la naturaleza de las fallas, añade que las autoridades del país esperan que las entregas se puedan reanudar a lo largo de este mes de enero.

Los dos primeros Boxer lituanos ya llegaron de hecho con un retraso de dos años el pasado junio

La mayor compra militar del país

 

El Ministerio de Defensa de Lituania firmó en el verano de 2016 con Artec y la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (Occar, entidad intergubernamental que gestiona distintos desarrollos militares de ámbito europeo) la compra de 88 blindados 8x8 Boxer por 386 millones de euros. Se trata de la mayor compra militar llevada a cabo por el país.

Antes de su formalización, los planes de compra de estos vehículos protagonizaron una singular historia, con Rusia de fondo, cuando distintos medios recogieron en 2015 que el Gobierno alemán había denegado la operación. Sin embargo, Berlín se apresuró a desmentir inmediatamente unas informaciones tras las que las autoridades lituanas vieron la mano de Moscú, supuestamente interesada en desestabilizar las relaciones entre ambos países. Finalmente, la firma del contrato borró cualquier sospecha del posible recelo de Berlín al suministro del material a Lituania.

El Boxer es una plataforma construida modularmente para configurarse en una gran variedad de misiones. Se trata de un vehículo de alta movilidad, tanto en carreteras como fuera de ellas, y protegido contra explosiones de minas, artefactos improvisados (IED) y el empleo de fuego directo. Las fuerzas terrestres lituanas lo emplearán para modernizar su flota de blindados, en la que actualmente utilizan blindados M113.

Su artífice, Artec, fue creada en 1999 conjuntamente por las compañías alemanas Krauss-Maffei Wegmann (KMW) y Rheinmetall precisamente para desarrollar el programa Boxer destinado a suministrar a los ejércitos de Alemania, que ha encargado más de 400 unidades, y Países Bajos, con 200. En el caso de Lituania se acordó su entrega con armamento de mediano calibre montado sobre una torreta operada a control remoto. De las 88 unidades solicitadas que debían haber comenzado a entregarse a finales de 2017, 53 deben fabricarse por KMW y 35 por Rheinmetall.

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