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Exitoso lanzamiento de la primera nave espacial Cygnus a la Estación Espacial Internacional, con el módulo de carga de Thales Alenia Space

19/09/2013 -

(Infodefensa.com) Madrid - El primero de los nueve módulos de carga presurizados (PCM), desarrollados por Thales Alenia Space para la nave espacial Cygnus construida por Orbital Sciences para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS), fue lanzada ayer, a las 10:58 am hora local (04:58 pm en España), por un lanzador ‘Antares’ de Orbital, desde la base espacial de la NASA, en Wallops Islan -, Virginia.

La planta de Thales Alenia Space en Turín, Italia, entregó el módulo PCM a Orbital, para su integración con el módulo de servicio de la nave para formar el vehículo de transporte CygnusTM. El lanzamiento de ayer es una misión del programa de demostración de Servicios Comerciales de Transporte Orbital de la NASA (COTS).

La primera misión operativa de una nave espacial Cygnus se llevará a cabo a finales de año, sin embargo, esta misión de demostración ya transporta 700 kg. de carga a la ISS.

La nave espacial Cygnus será capturada por el brazo robotizado de la estación espacial después de cinco días en órbita y será acoplada al puerto nadir del Nodo 2, también construido por Thales Alenia Space. En la ISS será recibida por el astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea (ESA), Luca Parmitano, asignado a la misión de larga duración "Volare", de la Agencia Espacial Italiana. La nave espacial permanecerá acoplada a la estación espacial internacional durante 30 días, y luego cargada con desechos y enviada de vuelta a la Tierra, quemándose y destruyéndose durante su reentrada en la atmósfera.

Toda la misión será soportada en tiempo real por Thales Alenia Space y el equipo de Altec ubicado en el complejo de apoyo a la misión de Altec en Turín.

Elisio Prette, Presidente y CEO de Thales Alenia Space Italia .dijo: "El éxito de este primer lanzamiento es especialmente importante para Thales Alenia Space, ya que valida la tecnología espacial de vanguardia de Italia", también dijo: "Al tiempo que también asegura nuestro papel actual como uno de los principales suministradores internacionales de infraestructuras espaciales. La vida útil de la ISS se está extendiendo por lo menos a 2020, lo que debería generar otras nuevas y emocionantes oportunidades de negocio, y Thales Alenia Space tiene toda la intención de tomar un papel de liderazgo y aprovechar estas oportunidades”.

Thales Alenia Space entregará un total de nueve módulos presurizados de carga de la nave espacial Cygnus - los cuales llevan suministros a la tripulación, repuestos y experimentos científicos - en el marco del contrato de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS) firmado por Orbital con la NASA como parte de la iniciativa de comercialización de servicios de transporte de carga. Se dispone de cuatro módulos de configuración estándar con capacidad para transportar hasta 2.000 Kg. de carga, y cinco unidades mejoradas, con capacidad aumentada a 2.700 Kg. .

Los módulos PCM para Cygnus reflejan la experiencia acumulada por Thales Alenia Space en los últimos 30 años en programas similares, incluyendo el MPLM ( Modulo Logístico Multipropósito), construido bajo contrato de la agencia espacial italiana, y el vehículo automático de carga (ATV), construidos por Thales Alenia Space para la Agencia Espacial Europea. Thales Alenia Space también está trabajando en el diseño y construcción de los Vehículos Tripulados Multipropósito (MPCV) para la cápsula Orion de la NASA.

Thales Alenia Space ha tomado un papel de liderazgo en los últimos años en la construcción de la Estación Espacial Internacional. Ha demostrado ser un excelente socio, asumiendo la responsabilidad del diseño y la construcción de una parte sustancial de los módulos presurizados (alojamiento de los astronautas) en su planta de Turín. Thales Alenia Space aprovechará estas capacidades y experiencia para mantener su liderazgo en el creciente mercado comercial espacial.

Participación española

La compañía española Thales Alenia Space España participa en el programa COTS (Servicios Comerciales de Transporte Orbital) de la NASA desarrollando y suministrando a Orbital Sciences Corporation (NYSE:ORB), un total de seis equipos de vuelo del sistema de comunicaciones de datos de Telemetría, Seguimiento y Comando (TTC) en tecnología de Espectro Ensanchado, cuya finalidad es evitar interferencias con satélites cercanos para el establecimiento de enlaces de telecomunicaciones a través de la red de satélites geoestacionarios TDRSS de la NASA. Estos equipos instalados a bordo del vehículo Cygnus, serán también instalados a bordo de los dos siguientes vehículos de reabastecimiento de la  ISS.

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