ITP Aero fabrica una de las principales estructuras del motor Ultrafan mediante impresión 3D
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ITP Aero fabrica una de las principales estructuras del motor Ultrafan mediante impresión 3D

La compañía española ha producido con tecnología aditiva el TBH, uno de los dos elementos de unión entre la aeronave y el motor
Tbh motor ultrafan itp
TBH diseñado por ITP Aero del motor Ultrafan. Foto: ITP Aero
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La compañía española ITP Aero ha diseñado y fabricado el TBH (Tail Bearing Housing) del primer prototipo del motor UltraFan de Rolls-Royce mediante tecnología aditiva. El TBH es una de las estructuras principales del motor, siendo uno de los dos elementos de unión entre la aeronave y el motor. 

Los criterios propios de diseño y fabricación de ITP Aero, señala la compañía, han permitido un ahorro del 25% de material en su fabricación en comparación a otros procesos de producción utilizadosen la actualidad. 

El TBH es una estructura crítica, capaz de soportar condiciones de carga para todas las condiciones de operación. Aloja los rodamientos en los que se apoya el eje que mueve el fan frontal, principal elemento propulsor del motor. "El TBH del UltraFan incorpora paneles de atenuación acústica desmontables, fabricados también mediante impresión 3D, consiguiendo una reducción del 50% de la potencia acústica emitida por la turbina, lo que puede resultar crítico para la certificación del motor y la aeronave", explica el fabricante de motores y componentes aeronáuticos. 

La reducción del ruido será un factor clave para que las futuras tecnologías alcancen el objetivo de Acare de reducir el ruido percibido en un 65% aproximadamente para 2050. La tecnología aditiva, también conocida como impresión 3D, utilizada para la fabricación del TBH es el método de fusión selectiva por láser. Primero, el modelo 3D del componente se divide digitalmente en capas individuales, y a continuación un láser funde la súper-aleación en polvo hasta formar el componente capa por capa. Este método permite producir componentes de geometría compleja, utilizando sólo pequeñas cantidades de polvo y menor número de herramientas. 

Equipo especializado en Zamudio

ITP Aero cuenta con una célula de fabricación aditiva y un equipo de profesionales dedicado exclusivamente a este método de producción en sus instalaciones de Zamudio. Además, la empresa española también colabora con el Centro de Soluciones de Renishaw en Barcelona. También cabe destacar que la compañía, gracias a su inversión en proyectos colaborativos de desarrollo de tecnología, es capaz de aplicar sus propias normas y especificaciones para la aplicación de esta tecnología en componentes de motores de aviación. 

Durante las próximas semanas, el TBH será ensamblado a la turbina de presión intermedia del UltraFan también diseñada y fabricada por ITP Aero, para su montaje final en el motor completo en las instalaciones de Derby de Rolls-Royce

Motor disponible a final de década

Una vez completado, el motor será probado en las nuevas instalaciones de pruebas de motores, Testbed80, en Derby, en 2022. La primera prueba se efectuará con combustible de aviación 100% sostenible. Está previsto que el UltraFan esté disponible en el mercado hacia el final de la década, pero dependerá de los requisitos de los fabricantes de aviones para una nueva plataforma. 

Respecto al uso de impresión 3D y el papel de ITP Aero en el programa UltraFan, el director ejecutivo de Tecnología e Ingeniería de ITP Aero, Erlantz Cristóbal, señala que "nuestra apuesta por la tecnología de fabricación aditiva, o impresión 3D, forma parte de nuestro compromiso por la digitalización de cara a hacer de ITP Aero una empresa líder más ágil, resiliente y sostenible. Es un orgullo para nosotros aplicar esta tecnología a programas tan ambiciosos como el UltraFan, un pilar clave de nuestro compromiso por hacer de la aviación un sector cada vez más sostenible".




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