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ESPAÑA | Aire
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La compañía invita a Francia a sumarse al proyecto

Airbus trabaja con España y Alemania para diseñar el futuro caza europeo

Avión de combate del futuro. Foto: Airbus

Avión de combate del futuro. Foto: Airbus

12/06/2017 | Toulouse (Francia)

B. Carrasco

La compañía Airbus ha confirmado que mantiene contactos con Alemania y España para el diseño del futuro avión de combate europeo. El jefe de la división de aviones militares de Airbus Defense and Space, Fernando Alonso, anunció que la multinacional europea tiene conversaciones con ambos países para definir las capacidades de un caza europeo de última generación que sucederá al Eurofighter Typhoon, en el marco del proyecto conocido como Sistema de Combate Aéreo del Futuro (FACS).

Durante un encuentro con periodistas en Toulouse, Alonso invitó también a la empresa francesa Dassault, fabricante del Rafale, a participar en este programa con el fin de desarrollar un único sistema europeo. "Realmente espero que participe Francia, tenemos que desarrollar este sistema en el plano europeo, no nos podemos permitir hacer dos o tres sistemas diferentes", subrayó.

La iniciativa de Airbus llega en un momento en el que muchos países europeos trabajan para renovar sus flotas de aeronaves. España y Alemania tienen previsto sustituir sus caza F-18 y Tornado, respectivamente, a partir de 2025, mientras que Francia estudia la retirada también en la próxima década de sus cazas Mirage. Por lo tanto, sobre el papel, los tres países tienen necesidades comunes que una alianza con Airbus podría satisfacer. 

Además, cabe recordar que estos tres países son los únicos con un peso relevante en Europa que están al margen del programa F-35 de Lockheed Martín. Otros estados como Reino Unido, Italia, Dinamarca u Holanda apostaron en su momento por el caza de combate estadounidense. En este contexto, Alonso destacó que el programa liderado por Airbus representa la oportunidad de diseñar un sistema de última generación que garantice la "soberanía" e "independecia" de Europa. 

El jefe de la división militar explicó que la definición del FCAS todavía está en una fase inicial, no obstante puntualizó que estará formado por un conjunto de sistemas: cazas de combate -complementarios con el Eurofighter-, aviones no tripulados y capacidades espaciales. Todo ello, inteconectado.

Interés de España y Alemania

Los dos principales países interesados en el proyecto ya mostraron el año pasado su intención de avanzar hacia un futuro sistema de combate aéreo. En el caso de España, el Ejército del Aire busca un sustituto a sus F-18 a la vez que planea las necesidades de su fuerza aérea en las próximas décadas. A este respecto, en las últimas semanas se ha hablado de la posibilidad de un acuerdo Aire-Armada para comprar un lote de unos 60 F-35, lo que alejaría a España del proyecto de Airbus.

Alemania por su parte en su Estrategia de Aviación Militar, ​publicado en 2016, se refería en concreto a un sistema de armas de nueva generación (NGWS) destinado a sustituir la flota de aviones Tornado que posee el país.

Ante esta situación, la entrada de Francia podría suponer el impulso definitivo al programa FCAS. En los anteriores proyectos europeos, como el Eurofighter, Francia siempre apostó por diseñar y desarrollar sus propios cazas de combate, sin embargo en la última década el país se ha asociado con otros para construir sistemas como el UAV Neuron.

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