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DESEi 2017

Pons (UKTI): "Reino Unido espera continuar trabajando con la UE para desarrollar capacidades militares"

Fernando Pons. Foto: Embajada de Reino Unido

Fernando Pons. Foto: Embajada de Reino Unido

04/09/2017 | Madrid

B. Carrasco

Agregado comercial para el sector de defensa y seguridad, Fernando Pons,

La feria llega en un momento de incertidumbre en las relaciones comerciales tras la reciente salida del Reino Unido de la Unión Europea. En el ambito de la defensa

 

-¿Cómo definiría las relaciones comerciales en el ámbito de la defensa entre España y Reino Unido? ¿Qué balance hacen de estos últimos años?

La reciente Visita de Estado de los Reyes de España al Reino Unido demostró los fuertes lazos históricos entre nuestros dos países, pero también la fortaleza de nuestra relación actual y nuestra aspiración común de reforzar esta relación en los próximos años. Aunque ya somos socios comerciales de primer nivel, con un intercambio anual que roza los 40 mil millones de libras, y ambos tenemos potentes industrias de defensa, el comercio en este sector está ligado en buena medida a los grandes programas industriales en los que ambos países participan, como el Typhoon, A400M o Meteor. También hay ejemplos de adquisiciones directas que incluyen tecnología y suministros españoles en el Reino Unido y viceversa, como el vehículo Ajax (basado en el Ascod español) y el blindado RG-31. La industria de defensa británica es la primera de Europa y probablemente esté por detrás sólo de la norteamericana a escala global. Emplea a casi 150.000 personas y en 2015 facturó 24 mil millones de libras, la mayoría en su mercado doméstico. El actual Plan de Equipamiento de Defensa del Reino Unido incluye inversiones realmente importantes, del orden de 178 mil millones de libras en 10 años, y la contribución de la industria española es significativa en varios de sus programas. 

-En 2016, Reino Unido fue el primer cliente de la industria española de defensa. En el caso contrario, ¿Qué porcentaje de las exportaciones de material de Defensa del Reino Unido supone España?

Según los datos de la encuesta del Ministerio (DIT DSO Survey of Defence Exports) las ventas a España representan un porcentaje muy pequeño sobre el total de exportaciones. Pero la balanza comercial entre ambos países en materia de defensa está más equilibrada de lo que las cifras dan a entender a primera vista. Hay una diferencia de matiz importante: el Reino Unido no computa como exportaciones las transacciones comerciales en el contexto de programas colaborativos, y como he dicho anteriormente una buena parte de nuestro intercambio comercial está ligado a estos programas. España es un mercado importante para la industria británica, pero en mi opinión hay mucho margen para seguir avanzando en este sentido. En el acumulado de los últimos 10 años, Gran Bretaña es el segundo mayor exportador de material de defensa del mundo (con un 9% del mercado global), y España el octavo. Qué duda cabe que ambos países son potencias exportadoras. Es precisamente en ferias internacionales como DSEi donde se pone de manifiesto la capacidad industrial de los países. En ese sentido sería bueno que hubiera más presencia de las empresas españolas en este y otros foros similares.

-¿Cómo se fomenta la implantación de las empresas españolas en Reino Unido desde el Department for International Trade?

DIT es el nuevo nombre de UKTI, que ha crecido a rango ministerial. Nuestra función es doble: apoyar las exportaciones británicas y atraer inversión extranjera al Reino Unido. El equipo que trabaja directamente con los inversores españoles da un servicio gratuito, confidencial y adecuado a las necesidades de cada empresa, como la elaboración de informes detallados con información de tipo económico y logístico (costes laborales, de registro, ubicación y coste de alquiler de oficinas o naves, etc) a la organización de reuniones con contactos útiles tanto del ámbito de la administración como del sector privado. Para dar una idea de la dimensión de su trabajo, durante el año pasado ayudaron a unas 60 empresas españolas, ya sea a implantarse por primera vez o bien para expandirse en el Reino Unido. Este tipo de asistencia se presta sea cual sea el sector en que opera el inversor, aunque se haga hincapié en ciertos sectores estratégicos. Por razones obvias (que tienen que ver con la exigencia de licencias de exportación, certificados de usuario final, etc) el sector de la defensa es más relevante a la hora de exportar.

-Y desde el punto de vista contrario, ¿Cómo se trabaja para la implantación de compañías británicas en España? (Cabe destacar que recientemente Rolls Royce acaba de adquirir ITP)

Es una pregunta interesante, porque tradicionalmente los gobiernos no prestaban mucha atención, y menos aún recursos públicos, a los proyectos de inversión en el exterior de sus propias empresas, por el temor a la deslocalización de puestos de trabajo. Sin embargo, el crecimiento internacional a menudo salvaguarda valiosos puestos de trabajo en el país de origen, entre otros beneficios para la economía. DIT está actualmente embarcado en la preparación de una estrategia de apoyo a la inversión británica en el extranjero, que definirá claramente los servicios que pueden recibir las empresas del gobierno y la red de embajadas. Naturalmente el ICEX tiene también la función de atraer inversión internacional, de modo que habrá que evitar duplicaciones.  Nuestra Embajada en Madrid tiene las mejores relaciones con las empresas británicas que ya operan en España, como Rolls-Royce o Babcock. Ellos saben que pueden contar con nosotros para lo que necesiten.

-¿Qué proyectos tienen en la actualidad en España con instituciones o empresas del sector? ¿Podría destacar tres?

Además del apoyo específico que prestamos a cada empresa según sean sus necesidades, bajo compromiso de confidencialidad, el equipo de DIT DSO en la Embajada organiza periódicamente actividades para promover los intereses genéricos de la industria británica en España. A lo largo de los años, hemos dedicado jornadas a la industria de defensa naval o las tecnologías para la protección de la fuerza, por ejemplo. En el ámbito de la seguridad, cada dos o tres años organizamos una feria de empresas británicas en Madrid, con gran aceptación, y hemos hecho encuentros comerciales específicos sobre infraestructuras críticas o ciberseguridad. En paralelo, invitamos a delegaciones oficiales de Defensa e Interior a participar en eventos o reuniones de trabajo en el Reino Unido y España. En el horizonte inmediato tenemos DSEi y un evento de ciberdefensa que organiza la Embajada británica en Italia, y entre las actividades posibles una conferencia de seguridad aeroportuaria y una exhibición de tecnologías para gestión de emergencias.

- Pregunta obligada ¿Cómo afectará el Brexit a las relaciones comerciales en el sector de la Defensa entre España y Reino Unido?

Como ha dicho la Primera Ministra Theresa May en diversas ocasiones, el Reino Unido va a dejar la Unión Europea, pero no Europa. El Reino Unido quiere seguir jugando un papel importante en la seguridad y prosperidad de Europa, y pretende alcanzar un acuerdo que consagre la relación especial y profunda que siempre ha tenido con la Unión Europea. El Reino Unido aspira a un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea que sea más ambicioso que ningún otro que se haya firmado.

Ahora que la seguridad en Europa es más frágil que en ningún otro momento desde el final de la Guerra Fría, es aún más necesario un acuerdo que refuerce la cooperación en materia de prosperidad económica y de protección a los ciudadanos europeos. El Reino Unido espera continuar trabajando con sus socios de la UE para desarrollar las capacidades militares y la base industrial europea de defensa, y seguir colaborando en iniciativas de I+D para el sector.

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