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ESPAÑA | Defensa
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Entrevista INFODEFENSA.COM

General Meiriño (Occar): "El contrato de desarrollo del MALE Europeo se negociará en 2018" (y2)

Director de la Occar, general Arturo Alfonso Meiriño. Foto: Occar

Director de la Occar, general Arturo Alfonso Meiriño. Foto: Occar

13/11/2017 | Madrid

B. Carrasco

En la segunda parte de la entrevista a Infodefensa.com, el general Meiriño analiza el programa MALE Europeo, uno de los proyectos más importante de la Occar en los próximos años. También aborda otras cuestiones como el futuro avión de combate europeo (FCAS) o las repercusiones de iniciativas como el Plan de Acción Europeo de la Defensa (Edap), así como las relaciones entre la Occar e instituciones europeas como la Agencia Europea de Defensa (EDA).

¿Cómo marcha el programa del MALE Europeo?

Sigue su curso normal teniendo en cuenta que este programa fue lanzado tan solo hace dos años, en 2015 por Francia, Alemania e Italia, uniéndose poco después España. Desde el principio las naciones participantes tuvieron claro que el programa se integraría en Occar y sólo unos meses más tarde, en verano de 2016, Occar firmaba un contrato con Airbus Defence and Space, Leonardo y Dassault Aviation para llevar a cabo un estudio de definición del futuro sistema europeo pilotado remotamente, otra de las carencias de capacidades que tiene Europa, en nombre de las naciones participantes. Para ello, siguiendo los OMPs de Occar se creó una división de programa específica en Halbergmoos (en las cercanías de Múnich) comenzando el 5 de septiembre de 2016 sus actividades de gestión. Siempre en estrecha relación con los representantes de las naciones a través de las estructuras organizativas standard en Occar (Programme Board, Programme Committe...) y con el consorcio CCG (Co-Contracting Group en su denominación inglesa). El CCG ha establecido una plataforma industrial en Manching, (también en las cercanías de Munich), y se continua trabajando en la armonización de los requisitos operativos para lograr un sistema que pueda operar en las fuerzas aéreas con capacidades de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento, Istar en inglés (Intelligence, Surveillance, Target Acquisition and Reconnaissance). Tras intensas negociaciones las naciones acordaron el diseño de esta aeronave el pasado mes de julio.

¿Cuáles han sido los últimos pasos dentro de este proyecto?

Se ha seleccionado la configuración de dos motores turbo propulsados, que está siendo valorada y nuevas negociaciones se están llevando a cabo para acordar el diseño de base, no sólo para la aeronave, sino también para la estación de control en tierra y los detalles de la performance asociadas para completar la revisión de los requerimientos de sistema hacia finales de este año. Y es aquí donde se halla el desafío, pues se debe encontrar un equilibrio entre las demandas de capacidades operativas, los requerimientos de certificación y la viabilidad del sistema desde el punto de vista económico. Esperamos cerrar la revisión de diseño del sistema (SDR en sus siglas en inglés) a finales de este año con la idea de empezar las negociaciones para el contrato de desarrollo y producción a lo largo del año que viene. Cabe destacar que en el acuerdo marco las naciones ya acordaron una serie de objetivos a largo plazo, como, por ejemplo, primer vuelo en 2023 y entrada en servicio 2025. Sin duda, uno de los próximos programas estrella para Occar.

En los últimos meses también se ha hablado mucho sobre el futuro avión de combate europeo, ¿cuál es la postura de la Occar en este caso?

Está claro que existe la necesidad y que las naciones ya están considerando abordar este programa. Infodefensa publicaba en junio que Airbus mantiene contactos con España y Alemania para el diseño de un futuro avión de combate, que reemplazaría al Eurofighter Typhoon, habiendo sido también la francesa Dassault invitada a participar; estos tres países son los únicos con peso en Europa no involucrados por el momento en el Programa del F-35 americano. Pero no debemos olvidar la declaración de intenciones de Francia junto al Reino Unido durante la feria Farnborough en 2016 en la que también se comprometían a lanzar un programa bilateral en cooperación para un futuro sistema aéreo de combate futuro. (FCAS en sus siglas en ingles). Como refería con anterioridad, Occar ha demostrado su capacidad para gestionar programas complejos de armamento tanto en el pasado como en la actualidad. Hemos visto crecer nuestro portfolio hasta los 13 programas en 2016, y estamos preparados para afrontar nuevos retos. Este programa en particular sería, desde mi punto de vista, un reto tecnológico que marcaría un punto de inflexión en la cooperación de las empresas europeas de defensa, dado que hablamos de tecnología punta con elevados costes de desarrollo. Es posible que este programa pudiera además beneficiarse de la financiación de la Comisión Europea derivada del EDAP. En cualquier caso, si naciones como Francia y Reino Unido, u otras naciones, ya sean miembros o no de Occar, deciden que seamos la organización encargada de la gestión de dicho programa, se pondrían los medios necesarios a su disposición.

La Unión Europea acaba de poner en marcha el Plan de Acción Europeo de la Defensa (EDAP), ¿cómo valora este tipo de iniciativas?

Muy positivamente. Desde mi anterior destino en la DGAM como Subdirector General de Relaciones Internacionales he tenido la oportunidad de seguir muy de cerca el proceso y la evolución de las iniciativas generadas en la UE respecto a la integración de la defensa en sus objetivos de alto nivel político. Cualquier iniciativa que promocione la cooperación entre los países europeos, que anime a la innovación y apoye y facilite la competitividad de la base industrial y tecnológica de defensa europea es por supuesto bienvenida. Especialmente teniendo en cuenta el impacto que la crisis económica iniciada en 2008 ha supuesto para los presupuestos de defensa, principalmente en el capítulo de inversiones en el que, como en el caso de España, se han alcanzado cifras de reducción realmente alarmantes. De acuerdo con los cálculos realizados por los especialistas, alrededor de un 35%. Por ello cualquier ayuda, en particular en el área de los costes no recurrentes de desarrollo,que incentive a las naciones a lanzar programas de cooperación, es clave. Sobre la base de que la definición de las necesidades y prioridades de capacidades y las decisiones sobre la coordinación de las inversiones permanecen como una prerrogativa en manos de los Estados miembros, la Comisión considera que la mejora de la coordinación entre ellos, a lo largo de las distintas fases del ciclo industrial para la obtención de capacidades, es fundamental para conseguir una mayor eficiencia en el gasto en defensa. Consciente de que proyectos relevantes en el proceso de adquisición de capacidades de defensa puedan quedar en la estacada, tras las primeras inversiones en los estadios iniciales de la investigación y la tecnología, y de que los elevados costes asociados a la fase de desarrollo pueden desalentar a los Estados a continuar, la Comisión considera fundamental cubrir esa brecha. Y ése es el objetivo del Edidp. Con el Edidp se pretende facilitar las decisiones a nivel político para el lanzamiento de programas en cooperación, acelerar sus períodos de ejecución y promover la innovación en la cadena de suministradores de defensa europea, y con ello su competitividad a nivel global. Occar ha demostrado a lo largo de sus ya casi 17 años de existencia ser un centro de excelencia de gestión de programas complejos de armamento y por tanto está preparada, como decía con anterioridad, para contribuir a la implementación de esta iniciativa.

En relación a esta última pregunta ¿Cómo es la relación entre la Occar con los organismos europeos?

Occar es una organización internacional que se rige por los principios descritos en su convención, que como tratado internacional que es, ha sido ratificada por los parlamentos de sus estados miembros. Como he citado anteriormente Occar no es ni una agencia de la UE, ni forma parte de la OTAN. Tenemos sin embargo acuerdos de seguridad con la UE; un acuerdo de seguridad y otro administrativo que rige las relaciones entre la Occar y la Agencia de Defensa Europea (EDA). En particular mantenemos una relación estrecha con la EDA, con la que se estableció un documento que regula nuestras relaciones y que fue actualizado en 2015 con el fin de facilitar nuestra cooperación en los programas de armamento. Los roles de la EDA y de la Occar creo que están perfectamente diferenciados y no existen duplicidades en nuestras gestiones; vemos nuestra relación más como la de socios privilegiados. La EDA se encarga de traducir los requisitos militares en soluciones factibles, que son, en un segundo paso, el de la obtención, gestionadas por Occar, cuando así lo deciden las naciones. Una vez integrado un programa en Occar, la EDA sigue coadyuvando en aspectos diversos, desde la inserción en el tráfico aéreo en espacios no segregados (como es el caso del Programa MALE) a la búsqueda de nuevos países interesados en participar en un determinado programa (Como es el caso del Programa MMF). Reuniones periódicas y sistemáticas a alto nivel entre Occar y EDA aseguran continuidad y desarrollo de dichas relaciones.

¿Cómo es el trabajo con la Unión Europea?

En cuanto a la Comisión Europea nuestra relación es por el momento puntual. Hemos establecido contactos a varios niveles para informar de las capacidades de Occar en la potencial gestión de proyectoscofinanciados por el Edidp. Queremos pasar el mensaje de que, aunque Occar no es una organización de la UE, tiene una clara vocación europea, aboga por el fortalecimiento de la base tecnológica e industrial europea, apoya la autonomía estratégica de Europa en el campo de la defensa y es, sin duda, un centro de excelencia perfectamente preparado para la gestión de programas de cooperación en armamento.

La Occar también mantiene relación con organismos como la OTAN

Fuera de los organismos europeos mantenemos también una estrecha relación con la Agencia de Apoyo logístico y Adquisición de la OTAN, NSPA en sus siglas en inglés. La Occar gestiona el contrato del programa MMF del avión de transporte y reabastecimiento en vuelo, el MRTT, con Airbus en nombre y representación de la NSPA, que es la que en su momento gestionará la operación de la flota MMF, así como su apoyo logístico. Con la NSPA también mantenemos un acuerdo de seguridad a la vez que acuerdos de servicios en programas como el del avión A400M, el del helicóptero Tigre o el programa Cobra del radar contra baterías de artillería, y próximamente firmaré con el general manager de esta agencia uno para el 8x8 Boxer Lituano. Al igual que con la EDA, reuniones periódicas y sistemáticas a alto nivel entre Occar y NSPA aseguran continuidad y desarrollo de dichas relaciones. Por otra parte estamos próximos a firmar una carta de intenciones (LoI en sus siglas en inglés) entre la EDA, el Mando de Transporte Aéreo Europeo (EATC en sus siglas en inglés) en el marco de la operación y sostenimiento del A400M.

¿Cuál es el encaje de la Occar en la futura europa de la Defensa?

La Occar, junto con sus estados miembros, están llevando a cabo un profundo ejercicio de revisión de su visión y estrategia de cara a presentar a la organización como un verdadero centro de excelencia, con experiencia demostrada, en la gestión de programas complejos de armamento y por tanto, dada su vocación europea, como el órgano gestor de los futuros programas derivados de la ventana de capacidades de Plan Europeo de Defensa. Sin duda apostamos por que Occar sea la organización que gestione, al menos uno, de los programas derivados del Edidp. No hacerlo supondría una pérdida de oportunidad para la UE que en estos momentos no posee ninguna agencia con el nivel de experiencia en gestión de programas como es la Occar. Los seis estados miembros, a través de sus representantes en el BoS ya han dado su visto bueno a esta iniciativa de involucrar a Occar en el futuro de la obtención de capacidades militares de la UE.

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