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Futuro avión de ataque ligero de la USAF

Air Tractor y L3 llevan su AT-802L al programa OA-X de Estados Unidos

Avión AT-802 armado por la compañía Iomax. Foto: Iomax

Avión AT-802 armado por la compañía Iomax. Foto: Iomax

03/08/2017 | Washington

Infodefensa.com

Un nuevo competidor se suma al programa de la Fuerza Aérea estadounidense (USAF) OA-X para dotarse de un nuevo avión de ataque ligero. La compañía Air Tractor y su socio de integración de sistemas L3 han anunciado que presentarán el modelo AT-802L Longsword a la evaluación OA-X que tendrá lugar los próximos 8 y 9 de agosto en la Base Aérea de Holloman, en Nuevo México. En el proyecto para dotar a la USAF de un nuevo modelo ligero competirán con el A-29 Super Tucano, que, como publicó el pasado mayo Infodefensa.com, presenta la brasileña Embraer junto con su socio norteamericano Sierra Nevada Corporation (SNC).

El presidente de L3 Platform Integration, Jim Gibson, explica que el avión ligero de ataque, inteligencia, vigilancia y reconocimiento AT-802L Longsword “proporciona una capacidad altamente eficaz basada en una robusta y probada plataforma que incluye tecnologías líderes en su clase integradas por L3 para obtener una solución sencilla pero poderosa”.

En concreto, añade, L3 ha diseñado para este avión una cabina con instrumentos digitales (glass cockpit) “de vanguardia y el sensor L3 Wescam MX-15 EO/IR”, ideal, según la información facilitada por la compañía con sede en Nueva York, para desarrollar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento a media altitud y operaciones de búsqueda y rescate.

Además del AT-802L y el A-29, las compañías Textron y AirLand LLC también presentarán al OA-X el reactor Escorpion y el AT-6B Wolverine, que es una versión armada del T-6 Texan II fabricado por la unidad Beechcraft Corp. de Textron y Raytheon Co., de acuerdo con Military.com.

Como informó Infodefensa.com el Gobierno de Estados Unidos pidió el pasado 17 de marzo a la industria que presente propuestas para la evaluación de capacidades del programa de plataformas de ataque ligero, en apoyo de la Oficina de Desarrollo Estratégico Planificación y Experimentación (SDPE). Los resultados de esta evaluación se utilizarán para proponer requisitos y requerimientos de adquisición para una posible plataforma de ataque ligero de bajo costo para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF).

La USAF está interesada en el uso de un avión de bajo costo y versátil en su futura flota de aviones de ataque con la finalidad de averiguar si existen aeronaves de ataque ligero disponibles para satisfacer esta  necesidad, que podría o no llevar a uno o más programas de adquisición de defensa.

El concepto de OA-X (Observation/Attack-X) ha avanzado en al menos dos décadas, pero los recortes presupuestarios, las operaciones de contrainsurgencia continuadas en el Medio Oriente y el déficit de pilotos de caza en la USAF ha parecido impulsar el concepto de ataque ligero y de bajo costo como una de las  prioridades de adquisición en este último año. Con la evaluación la USAF también podría decidir posponer la adquisición si las ofertas de la industria no son lo suficientemente maduras o adecuadas a sus necesidades.

Algunos funcionarios de la USAF han estado hablando específicamente sobre la adquisición de entre 200 a 300 aviones OA-X, desde hace casi un año, al conocerse la decisión de retirar el A-10C Thunderbolt II. En todo caso, el jefe de Estado Mayor de la USAF, el general David Goldfein, ha aclarado que el nuevo avión de ataque ligero no reemplazará al A-10. La USAF ha señalado además que quiere un avión que requiera un mínimo de trabajo para cubrir sus requisitos, antes de entrar en producción.

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