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Raytheon, Lockheed y Northrop, principales beneficiados

EEUU aprueba la venta de sistemas Patriot a Polonia por 10.500 millones de dólares

Misil Patriot (PAC-3). Foto: Lockheed Martin

Misil Patriot (PAC-3). Foto: Lockheed Martin

22/11/2017 | Washington

Infodefensa.com

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha autorizado la venta de sistemas de misiles antiaéreos Patriot a Polonia. La Agencia de Cooperación en Defensa y Seguridad de EEUU (DSCA, por sus siglas en inglés) notificó hace una semana al Congreso esta posible transacción, que incluye 16 plataformas de lanzamiento M903 y 208 misiles Patriot, de la versión PAC-3 MSE, más otros 11 PAC-3 MSE de pruebas, entre otros equipos, piezas y servicios relacionados.

Con esta compra, que aún debe ser ratificada y se estima en 10.500 millones de dólares, Polonia se une al club de miembros de la OTAN que ya disponen de esta arma: Alemania, España, EEUU, Grecia y Países Bajos. En total existen 13 países en el mundo que cuentan con ella.

Además de Raytheon, como primer contratista, la operación implica a los gigantes de la industria de defensa norteamericana Lockheed Martin y Northrop Grumman.

El ministro de Defensa polaco, Antoni Macierewicz, anunció el pasado verano la firma de un memorando de entendimiento con Estados Unidos para recibir baterías de misiles Patriot a partir del año 2022. Se trata de un acuerdo pendiente desde hace años, como ha venido informando Infodefensa.com.

En ese documento se contemplaba la adquisición de una serie de baterías Patriot, por un valor estimado de 30.000 millones de zlotys (en torno a 7.000 millones de euros), a través del denominado programa Wisla, con el que Varsovia va a dotarse de un escudo antimisiles. En la que emitió el Ministerio de Defensa polaco sobre este memorando se explica que los sistemas estarán completamente integrados con misiles desarrollados por Raytheon y Rafael SkyCeptor y del radar de barrido electrónico activo, AESA.de 360 grados.

Polonia se decantó en 2015 por este sistema para dotarse de un nuevo escudo antimisiles. Sin embargo, la llegada del partido conservador Ley y Justicia al poder en el último trimestre de ese año llevó al nuevo Ministerio de Defensa a replantearse la compra, aduciendo que las condiciones de un “contrato potencial” habían “cambiado mucho” desde que en abril de 2015 se seleccionase a esta compañía como contratista de su futuro sistema de defensa de misiles de medio alcance.

El ministro Macierewicz, reveló el año pasado que la compañía norteamericana Raytheon accedió a invertir al menos el 50 por ciento del valor de la adquisición de un nuevo sistema antimisiles en trabajos que serán realizados en centros de fabricación del propio país. “Se puede decir que se ha realizado un gran avance”, explicó entonces el ministro, con lo que la firma definitiva con Raytheon pareció despejarse de nuevo. El anuncio oficial publicado ahora por la DSCA revela que efectivamente Polonia ha solicitado un acuerdo de compensaciones por esta adquisición –fórmula conocida como offset en el este sector– aunque añade que sus términos concretos aún están pendientes de definir.

A principios de este año también presentó una oferta actualizada para optar de nuevo al programa Wisla la compañía Meads International, firma conjunta encabezada por Lockheed Martin y con la participación de MBDAcreada para desarrollar un sistema sustituto del Patriot. Se trata de una iniciativa emprendida con la participación de Alemania, Italia y Estados Unidos.

Los expertos califican al actual sistema polaco de defensa aérea de incapaz para responder eficazmente contra un ataque enemigo. Ese sistema lo forman seis batallones equipados con antiguos misiles de fabricación soviética S-125 Neva (SA-3 Goa, según la denominación de la OTAN). Uno de esos batallones está también armado con un sistema de largo alcance S-200 Vega (SA-4 Gammon como designación OTAN).

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