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Uruguay evalúa los aviones checos L-39NG y L-159 ALCA para reemplazar sus A-37B

Una delegación de la Fuerza Aérea Uruguaya (FAU) encabezada por su comandante en jefe, general del aire (Av.) Luis de León y la teniente coronel (Av.) Lucia Varela, visitó recientemente la firma checa Aero Vodochody para realizar vuelos de prueba y evaluación en el avión Aero L-39NG que,  junto al L-159 ALCA de la misma fábrica, son dos de los potenciales candidatos a reemplazar a las aeronaves Cessna A-37B Dragonfly actualmente en servicio en la FAU. Si bien el ALCA es, de los dos modelos, el que posee las características más cercanas a lo que precisa la FAU, los costos de adquisición de estas aeronaves puede que se tornen prohibitivos para el bajo presupuesto de defensa uruguayo y se terminen analizando opciones mas modestas y con menores capacidades que las deseadas originalmente. Aeronave Aero L-39NGEn este sentido, la carencia de radar, menor capacidad de carga de armamento, suite electrónica más básica y prestaciones más limitadas del L-39NG comparado con el ALCA también disminuyen sensiblemente los costos de adquisición de las aeronaves. El L-39NG es una evolución del ubicuo entrenador L-39 checo y actualmente se encuentra en dos fases de producción, la fase uno comprende la reconstrucción de células originales con nuevos motores turbofán Williams International FJ44-44M y la adición de una nueva suite electrónica, pero manteniendo los pilones subalares ‘secos’ con tanques adicionales de combustible en las puntas de las alas. La fase dos, corresponde a células de construcción totalmente nuevas, con una novedosa suite electrónica de Genesys Aerosystems, la adición de dos puntos subalares adicionales para un total de cinco incluyendo pilones húmedos para tanques de combustible y removiendo los tanques de las puntas de las alas. La velocidad máxima es de 770 km/h, velocidad de trepada de 23 m/s, con un techo de servicio de 11.500 metros y un alcance de 2.500 kilómetros sin tanques adicionales.