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Entrevista Infodefensa.com

Fdez. Merino (Airbus): "La previsión inicial son nueve sistemas Sirtap para España y seis para Colombia" (y2)

RPAS Sirtap. Foto: Airbus

RPAS Sirtap. Foto: Airbus

04/01/2021 | Madrid

B. Carrasco

En la segunda parte de la entrevista a Infodefensa.com, el director de UAS de Airbus España -hasta el pasado 30 de diciembre-, Félix Fernández Merino, pone el foco en el proceso de desarrollo del Sirtap y el plan industrial del programa y confirma además el número de sistemas que tienen previsto adquirir inicialmente España y Colombia. 

¿Cómo ha sido la fase de desarrollo?

El Sirtap es un desarrollo del Atlante, un antiguo demostrador tecnológico de Airbus con otras empresas españolas a riesgo. El Atlante sirvió para mostrar los requisitos fijados en un primero momento de mando y control de la aeronave, mando y control del sistema de misión y transmisión de datos a través del sistema de comunicaciones. Aunque lo cierto es que no cumplía con los requisitos de las Fuerzas Armadas españolas. En 2015, el entonces director general de Armamento y Material, el general Juan Manuel García Montaño, solicitó a Airbus un estudio de un desarrollo del Atlante a un nuevo sistema llamado en un principio Atlante 2 que fuera capaz de dar cumplimiento a los requisitos operativos del Estado Mayor Conjunto. Se constituyó un grupo de trabajo con participación de DGAM y los distintos Ejércitos y la industria liderada por Airbus para hacer un diseño preliminar. La Fuerzas Armadas tienen una necesidad operativa que debe cumplirse en el año 2025. Debido a distintas circunstancias (cambios de gobierno, presupuesto, pandemia…) el proceso se ha demorado en el tiempo, si bien Airbus ha seguido trabajando a riesgo.

Colombia también ha participado

Efectivamente, se realizó además un estudio de viabilidad con ingenieros colombianos, puesto que Colombia manifestó su interés en participar en el desarrollo de este sistema para sustituir a sus drones Hermes 450 en la misma fecha. Se empezaron también las conversaciones con Colombia en un principio con Airbus y después el Ministerio de Defensa español apostó por un acuerdo gobierno a gobierno. En abril de 2017 se firmó una declaración de intenciones por parte de los ministros de defensa de ambas naciones en ese momento, seguido por un memorando de entendimiento en enero de 2019 suscrito por los nuevos ministros de Defensa de los dos países, donde se mostraba el interés y se seleccionaba a Airbus como empresa líder. En este esquema, España sería la nación líder y el Airbus el contratista principal. Asimismo, se finalizó la fase de requisitos del sistema.

¿Qué equipos incluirá un sistema?

Cada sistema Sirtap estará constituido por tres aviones con las respectivas antenas de satcom; dos sistemas de misión, formados por el sensor electróptico/infrarrojo y el radar, que serían fácilmente intercambiables; una estación de tierra; y un centro de recepción de datos en tierra.

¿Cuántos sistemas prevé comprar España y Colombia?

Las cifras indicativas, a falta ser oficializadas por los ministerios, es de nueve sistemas para España y seis sistemas para Colombia. En un principio, serán estos 15 para los clientes lanzadores. Estoy convencido de que, sí el sistema se lanza, otras administraciones y comunidades autónomas lo comprarán. El radar, aunque es de apertura sintética, tiene también algunos nodos para operar sobre el mar. No es radar específico de patrulla marítima, pero puede instalarse un radar específico de patrulla marítima para este tipo de sistemas por parte de la Armada u otras administraciones.

¿Hay estudios de mercado sobre la necesidad de este tipo de sistemas?

Hemos encargado varios estudios de mercado, uno en 2017 y otro a principios de 2020. Los dos estudios arrojan los mismos resultados en cuanto a la posibilidad de ventas, haciendo una comparativa también con otros sistemas similares. El resultado es que el sistema sería muy competitivo y fácilmente exportable. Bastantes países europeos, latinoamericanos y de Oriente Medio se han aproximado ya. Según los estudios de mercado, en un escenario conservador se venderían por lo menos otros 35 sistemas más. Es decir, en torno a 110 aviones. Pero, para ello, primero hay que lanzar el programa.

¿Tiene constancia de qué hay conversaciones en torno al presupuesto?

Es la Administración a quién corresponde determinar de dónde sale el presupuesto. Me consta que hay conversaciones entre los ministerios de Defensa, Industria y Ciencia para ver cómo podría articularse. En enero, además vamos a responder a una llamada del Ministerio de Industria. Se han mandado RFI a muchas empresas españolas. Las compañías grandes y pequeñas del sector defensa tendrá cabida en el programa.

Durante 2020 han surgido dudas sobre la participación de Colombia, ¿está asegurada su presencia en el proyecto?

La participación de Colombia sería a través de un acuerdo gobierno a gobierno con España. Me consta que hay conversaciones semanales entre los ministerios de los dos países. Nosotros también tenemos contacto permanente con nuestros potenciales socios de la Corporación de la Industria Aeronáutica de Colombia (CIAC). El escenario preferido, manifestado por el Ministerio de Defensa español y compartido por Airbus, sería que Colombia participara desde el primer momento, bien es cierto que posiblemente la participación en la fase de diseño y desarrollo sería menor de la que sería después en la fase de producción. Me consta también que si no pudiera unirse desde el principio por las razones que fueran siempre está la puerta abierta para hacerlo a mitad de la fase de diseño y desarrollo o directamente en la fase de producción. Los dos escenarios se manejan. También es una cuestión de presupuesto.

A modo de resumen, ¿qué destacaría del Sirtap?

El Sirtap proporcionará, en primer lugar, una capacidad operativa a las Fuerzas Armadas, en segundo lugar, el uso dual a través de la certificación posibilitará también el empleo por parte de otras administraciones y para aplicaciones puramente civiles; y, tercero, el retorno industrial que por cuestiones de autonomía y soberanía es muy importante.

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