El Ejército de Chile proyecta renovar su flota de vehículos blindados a ruedas
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El Ejército de Chile proyecta renovar su flota de vehículos blindados a ruedas

Mowag Famax 8x8 del Batallón de Infantería Mecanizada del Regimiento de Infantería N°1 Buin. Foto: Ejército de Chile
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El Ejército de Chile tiene previsto efectuar un programa de modernización a los carros Mowag Famae Piraña 6x6 y 8x8 y espera reactivar el plan de compra de nuevos vehículos blindados a ruedas para transformar regimientos de infantería motorizada en unidades de infantería mecanizada. De acuerdo a una nota de la publicación inglesa Jane´s Defence Weekly, la institución está en la etapa de estudios para definir el programa de actualización del parque blindado. Una vez finalizado este proceso, los antecedentes serán entregados al nuevo comandante en jefe del Ejército, general Ricardo Martínez, quien asumirá el mando el 9 de marzo, para que apruebe y presente los requerimientos del proyecto al Ministerio de Defensa. La institución podría necesitar hasta 300 vehículos blindados a ruedas para renovar esta clase de medios de combate. Los nuevos carros serán asignados a unidades de la IIª División Motorizada desplegadas en la zona central del país. Esta iniciativa, de concretarse, permitirá mejorar la movilidad y la velocidad de la Fuerza Terrestre con material que se caracteriza por su versatilidad, disponibilidad, fácil operación y mantenimiento económico.

El presente: carros Mowag Famae 6x6 y 8X8

El Ejército de Chile tiene en servicio desde el año 1981 la familia de vehículos blindados a ruedas Mowag Famae Piraña 6x6. Este modelo fue desarrollado por la empresa suiza Mowag (hoy General Dynamics European Land Systems). Su licencia fue adquirida por la firma nacional Cardoen la que produjo, en conjunto con Fábricas y Maestranzas del Ejército (Famae), un número estimado de 200 unidades. La institución recibió originalmente la versión vehículo blindado de combate para transporte de tropas (VTP), vehículo portamortero de 120 mm, vehículo antiaéreo con sistema Ramta TCM-20 y vehículo con radar de defensa antiaérea Elta EL/M 2106. Posteriormente algunos carros Piraña 6x6 serían modificados y transformados en ambulancias, puestos de mando con techo levantado, antiblindaje con torre Kuka armada con cañón de 25 mm y barreminas con arado de Pearson Engineering. En 1987 la empresa Famae adquirió a Mowag la licencia para la fabricación del Piraña 8x8. El primer carro fue entregado en 1990. Estaba prevista la construcción de 100 unidades sin embargo su número se redujo a 22 ya que la institución decidió en 1997 concentrar sus recursos económicos en la compra de 128 transportes acorazados de personal M-113A1 usados de origen italiano. Los Piraña 8x8 en servicio en el país pertenecen a la versión transporte de tropas y algunos han sido configurados para montar barreminas con arado Pearson. Los Mowag 6x6 fueron destinados en un comienzo a las unidades de tiradores blindados del norte del país mientras que los Mowag 8x8 a la Escuela de Infantería de San Bernardo. A mediados de la década de 1990 los Piraña 6x6 son reasignados a las unidades de infantería mecanizada. Con el arribo del nuevo siglo el material Piraña 6x6 es reemplazado en los batallones de infantería mecanizada por los M-113A2 e AIFV/YPR-765. En la actualidad la unidad que reúne el mayor número de Piraña 6x6 y la totalidad de los Pirañas 8x8 es el Batallón de Infantería Mecanizada del Regimiento de Infantería N°1 Buin. Algunos de los carros Piraña 6x6 fueron desplegados en la Misión de Naciones Unidas para la Estabilización en Haití (Minustah) entre el 2004 y 2017. Recientemente, tal como publicó Infodefensa.com, el Regimiento Logístico N°3 Limache adjudicó la compra de pintura, herramientas y útiles para restaurar 12 Piraña 6x6 transporte de personal y un Piraña 6x6 ambulancia que retornaron al país el año pasado tras el término de la participación chilena en esa operación de paz.



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