Los helicópteros Cougar y Chinook incorporarán las nuevas ametralladoras MAG-58, M3M y M-240
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Los helicópteros Cougar y Chinook incorporarán las nuevas ametralladoras MAG-58, M3M y M-240

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Las ametralladoras belgas MAG-58 y M3M y la estadounidense M-240 sustituirán a las veteranas MG-42 como armas de apoyo en los Cougar y Chinook del Ejército español.

Desde finales de 2015, y durante los primeros meses de este año 2016, las unidades con estos helicópteros en dotación están recibiendo las nuevas ametralladoras, “más modernas, adaptadas a las aeronaves y, en el caso de la M3M, de mayor calibre”, señalan el Ejército en su publicación digital Tierra.

La previsión es que los Cougar se doten con los equipos belgas, que, además de la MAG-58 y la M3M, de calibre 7,62 mm y 12,70 mm, respectivamente, incluyen afustes bivalentes, brazos giratorios (que permiten desenganchar el arma de forma más sencilla) y nuevos mecanismos de sujeción para munición y equipo.

Por su parte, los Chinook se van a actualizar con las ametralladoras M-240, adquiridas al Ejército estadounidense junto con sus correspondientes afustes. Este material, que es compatible con la futura versión Foxtrot del Chinook —en la que se transformarán los actuales, de la versión Delta— llegará a España a principios del mes de febrero del año próximo.

Para el empleo de estas últimas no ha sido necesario llevar a cabo el proceso de certificación de aeronavegabilidad correspondiente, puesto que todo el material que se compra a través del Ejército de Estados Unidos cuenta con una certificación reconocida.

Sin embargo, en el caso de las MAG-58 y la M3M, sí ha habido que realizar pruebas, que comenzaron en septiembre del año 2013, y han sido lideradas por la Sección de Plataformas Aéreas de la Dirección de Adquisiciones del Mando de Apoyo Logístico de Ejército. Las últimas se llevaron a cabo en un polígono de experiencias del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, donde se ejecutaron ejercicios de tiro nocturno y diurno sobre objetivos en el mar.

Paralelamente, los jefes de las secciones de tiradores de las aeronaves tuvieron que realizar los correspondientes cursos para, a continuación, formar a su personal. Tras superar las pruebas y conseguir el certificado de aeronavegabilidad, las ametralladoras tuvieron su primera puesta a punto a bordo de los Cougar del Batallón de Helicópteros de Maniobra III, en septiembre; el ejercicio “Dragón”, a mediados de diciembre en el CENAD “San Gregorio” (Zaragoza), fue su estreno con fuego real

No obstante, su llegada no va a suponer el fin del servicio de las MG-42, puesto que éstas van a seguir siendo las empleadas en los helicópteros Superpuma, al menos en un primer momento.

Foto: B.I.Tierra / Francisco Francés Torrentera



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