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Flota completa en 2023

El Ala 31 de Zaragoza ya opera su sexto A400M

Avión de transporte A400M. Foto: Ejército del Aire

Avión de transporte A400M. Foto: Ejército del Aire

06/11/2019 | Madrid

El Ejército del Aire ha anunciado en sus redes sociales la reciente incorporación del sexto avión de transporte A400M a la flota del Ala 31, que opera desde la base aérea de Zaragoza. El escuadrón aéreo está a la espera de una séptima unidad.

La Fuerza Aérea tiene previsto completar en marzo de 2020 el proceso de sustitución de sus aviones de transporte C130 Hercules por los nuevos A400M. Recientemente, durante una visita de la ministra de Defensa, Margarita Robles, a la base aérea de Zaragoza confirmó que el Ala 31 alcanzaría antes de esa fecha su capacidad operativa inicial, suponiendo la retirada de los últimos Hercules en servicio.

El objetivo es que el Ejército del Aire cuente con una flota de 14 A400M operativos en 2023. En un principio, España como país socio del programa A400M adquirió 27 aeronaves al grupo europeo Airbus. Sin embargo, en plena crisis económica, se renegociaron los términos de su compromiso con la oficina del programa en la Occar (Organisation for Joint Armament Cooperation, en inglés).

El nuevo acuerdo recogió la entrega de 14 aviones a un ritmo constante hasta 2023 y la búsqueda de una salida en el mercado de exportación a los 13 restantes, que llegarán previsiblemente a partir de 2025.

Avión de transporte Airbus A400M

 

La aeronave incluye, entre sus capacidades, el sistema DASS (Defensive Aids Sub-System) para la detección de potenciales amenazas y la autoprotección mediante el lanzamiento de bengalas; el MIDS (Multifunctional Information Distribution System), para la participación en las redes de comunicaciones tácticas Link 16; un equipo civil de comunicaciones vía satélite (Satcom); y el FLIR (Forward Looking Infra Red), para facilitar la ejecución de misiones nocturnas o en condiciones de baja visibilidad.

El A400M, o T.23 como se denomina en el Ejército del Aire, podrá operar también como avión nodriza, al incluir en su configuración dos POD para el reabastecimiento de combustible en vuelo de cazas como el F-18 o el Eurofighter. Cada uno de estos elementos, situados bajo las alas, puede suministrar un caudal de combustible de hasta 1200 kg por minuto al avión receptor. La configuración flexible de la flota A400M española (plug & fly) permite que dichos POD podrán ser instalados también en los cuatro aviones de este modelo de los que ya disponía anteriormente el Ejército del Aire.

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