​España invertirá 4.300 millones en los nuevos Eurofighter para Canarias y en actualizar la flota actual
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​España invertirá 4.300 millones en los nuevos Eurofighter para Canarias y en actualizar la flota actual

El proyecto Halcón está valorado en 2.043 millones y el programa para evolucionar el avión tiene un presupuesto de 2.250 millones hasta 2026
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El Ministerio de Defensa destinará casi 4.300 millones de euros a la adquisición del nuevo lote de 20 aviones de combate Eurofighter para las islas Canarias, el conocido como proyecto Halcón, y a la evolución de la flota actual de cazas de este modelo en servicio en las bases del Ejército del Aire en Albacete y Morón de la Frontera (Sevilla).

Ambos programas recibieron el pasado mes de diciembre el visto bueno del Ministerio de Hacienda y del Gobierno en el Consejo de Ministros. En concreto, el departamento que dirige Margarita Robles invertirá 2.250 millones de euros hasta 2026 en el mantenimiento y la actualización de los Eurofighter ya en servicio en la Fuerza Aérea y otros 2.043,9 millones en el programa Halcón, según confirman a Infodefensa.com fuentes oficiales. La suma de los dos eleva hasta los 4.293 millones la inyección económica en este caza y, lo que también es importante, en la industria aeroespacial española.

Entrando en el detalle, los 2.250 irán a parar al conocido como programa de Modernización y Apoyo EF2000 (Eurofighter) responsable de las actividades de apoyo logístico integrado (ILS, por sus siglas en inglés), así como de la evolución del avión, con la adquisición de mejoras y nuevas capacidades. El objetivo al final es garantizar que el sistema de armas esté operativo hasta más allá de 2045.

En este caso, la inversión está repartida de la siguiente forma: 100 millones en 2022; 550 millones al año, entre 2023 y 2025; y otros 500 millones, en 2026. En el marco de este programa, el Ejército del Aire ha llevado a cabo, por ejemplo, la integración del misil Meteor en sus Eurofighter, lo que mejora significativamente la capacidad aire-aire del avión de combate.

Programa Halcón

Por su parte, el proyecto Halcón apuesta por la compra de una versión evolucionada del Eurofighter para sustituir a los 20 aviones F/A-18A en servicio, operativos en la base aérea de Gando (Gran Canaria), que fueron adquiridos de segunda mano a Estados Unidos en 1995. Estos cazas llegarán al final de su vida en 2024. España y Alemania van de la mano en este programa.

El presupuesto está dividido en diez anualidades: 30.000.000 euros, en 2022; 264.785.000 euros, en 2023; 263.109.000 euros, en 2024; 318.500.000 euros, en 2025; 246.681.000 euros, en 2026; 274.589.000 euros, en 2027; 191.311.000 euros, en 2028; 203.411.000 euros, en 2029; 84.500.000 euros, en 2030; y 167.002.000 euros, en 2031.

La previsión es cerrar a lo largo de la primera mitad de este año los correspondientes contratos tras la aprobación del escenario financiero por Hacienda. El Ministerio de Defensa deberá llevar a Consejo de Ministros los dos proyectos y después proceder a la firma de los contratos con el consorcio industrial Eurofighter, del que forma parte Airbus, líder del programa Eurofighter en España, y con las empresas encargadas de los trabajos de mantenimiento y actualización del sistema de armas.

Programa clave para la industria aeroespacial

Esta inversión no solo permitirá la modernización de las capacidades del Ejército del Aire, sino que también implica una importante carga de trabajo y retornos para la industria aeroespacial española, donde el programa genera más de 20.000 empleos entre directos, indirectos e inducidos. Es importante recordar que España participa en el caza europeo con un 13%. El epicentro industrial es la planta de Airbus en Getafe, pero además se benefician otras empresas como Indra, ITP Aero, Tecnobit, CESA...

El Ejército del Aire dispone de una flota de 69 cazas Eurofighter (17 Tranche 1, 32 Tranche 2, 20 Tranche 3), repartidos entre las bases de Los Llanos (Albacete) y Morón de la Frontera (Sevilla). El último llegó en enero de 2020.

Airbus está inmersa en la actualidad en su centro de Getafe en el retrofit de los 17 Eurofighter de la Tranche 1. La compañía ya ha entregado cuatro aviones y trabaja en otros cinco. Esta modernización introducirá en las plataformas aéreas de la Tranche 1 nuevos equipos de la Tranche 2 y 3 como el Computer Symbol Generator, Digital Video and Voice Recorder, Laser Designator POD o Maintenance Data Panel.

Dentro del plan de mejora de capacidades del sistema, la planta madrileña comenzará a instalar a partir de 2023 en la flota de Eurofighter del Ejército del Aire el nuevo radar de barrido electrónico Escan adquirido por España y Alemania. En el caso español, por el momento solo se han comprado cinco radares, si bien el compromiso es contratar otros 17. Todo apunta que la nueva inversión aprobada permitirá hacer realidad este pedido.




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