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El Ajema recuerda: el F-35 es la única alternativa a los Harrier

La Armada piensa en el MH-60R como solución transitoria hasta el NH90 táctico

SH-60B. Foto: Armada española

SH-60B. Foto: Armada española

20/06/2020 | Madrid

B. Carrasco

La Armada española ha planteado la opción de la adquisición de helicópteros MH-60R para reemplazar su veterana flota de SH-60B al final de su vida operativa. Este proyecto sería una solución transitoria, a la espera de la llegada de los primeros helicópteros NH90 tácticos a partir del año 2035.

El Almirante Jefe del Estado Mayor de la Armada (Ajema), almirante general Teodoro López Calderón, explicó el pasado jueves en una conferencia online, organizada por Executive Forum, que se están analizando las posibilidades que existen en el mercado para seguir contando con helicópteros tácticos durante el periodo comprendido entre la retirada de los SH-60B y la entrada en servicio de los NH90 de la versión táctica (HSPN) dentro de 15 años, si no hay ningún contratiempo.

El almirante destacó que la crisis económica del año 2008 provocó un parón en la renovación del material de unos ocho años y, durante este tiempo, las necesidades se han acumulado. Esta situación, dijo, ha afectado especialmente a la Flotilla de Aeronaves (Floan), donde la mayoría de aviones y helicópteros están muy cerca del final de vida operativa.

La renovación de los helicópteros tácticos es una de las necesidades más apremiantes. "El problema es que no llegamos, porque el primer NH90 táctico, en el caso de que no hubiera ningún problema o el menor retraso, no lo podríamos tener hasta el año 2035". "Estamos hablando de quince años, quince años sin helicópteros tácticos", aseveró. 

El Ajema resaltó que, ante este panorama, "no hay más remedio que ir hacia una solución intermedia en la que estamos trabajando. Hemos hecho un documento de necesidad que está en manos de la DGAM. Pensamos que una opción podría ser el helicóptero MH-60R estadounidense que además permitiría adaptarlo porque es una evolución de los que ya tenemos".

Sobre la también anticuada flota de helicópteros de transporte Sea King, el almirante subrayó que los plazos previstos permiten afrontar la renovación sin tantas dificultades. El primer NH90 de transporte, comentó, está previsto para 2023.

Dentro del programa NH90, la Armada recibirá, por el momento, un total de 28 NH90. En primer lugar, está prevista la llegada de 13 helicópteros en versión MSPT para transporte táctico entre los años 2023 y 2029. Estos reemplazarán a los Sea King. Los 15 restantes serán de la versión HSPN multipropósito naval que sustituirá al SH-60B, y no entrarán en servicio antes de 2035.

Relevo de los Harrier

 

Otra necesidad inmediata de la Armada es la sustitución del ala fija embarcada, los cazas de combate Harrier. Una vez más, el Ajema insistió en que la única alternativa que existe en el mundo actualmente es el F-35B de la empresa estadounidense Lockheed Martin. Respecto a la vida de los Harrier, apuntó que la actual flota desaparecerá entre los años 2027 y 2030. Al igual que en el caso de los helicópteros tácticos, la Armada ha entregado un documento de necesidad a los responsables de compras del Ministerio de Defensa.

Por último, López Calderón también hizo referencia al estado de los aviones Cessna de la Cuarta Escuadrilla. "Estamos llegando al final de su vida útil, pero en este momento no vemos una posibilidad clara de relevo, por cuestiones presupuestarias, como decía se ha acumulado todo". "Algo debe quedar en la parte baja de la lista", concluyó.

Como publicó Infodefensa.com, la Armada ha hecho un estudio en el que sitúa al avión PC-24 de la empresa suiza Pilatus como la mejor opción para el relevo de sus cuatro Cessna en servicio.

 

 

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