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ESPAÑA | Defensa
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El rey Felipe VI preside el acto central de homenaje

La Legión española cumple cien años


La Legión española celebra su centenario en Viator (Almería) con un acto presidido por el rey


20/09/2020 | Madrid

El 20 de septiembre de 1920 se alistaba en Ceuta el primer caballero legionario, Marcelo Villeval Gaitán. Esa fecha quedó fijada en el calendario como el día de la fundación de la Legión española. Un siglo después, el rey Felipe VI ha presidido este domingo el acto central con motivo del centenario de esta fuerza de élite del Ejército de Tierra

El acto, bajo el lema Cien años de valor, el valor de cien años, ha tenido lugar en el cuartel general de la Brigada Rey Alfonso XIII II de La Legión, situado en la localidad almeriense de Viator (Almería). El Rey estuvo acompañado por la ministra de Defensa, Margarita Robles, y el Jefe del Estado Mayor del Ejército (JEME), general de ejército Francisco Javier Varela Salas.

La ceremonia ha estado marcada por las restriciones por el coronavirus: no ha habido público, solo una tribuna de autoridades, y han asistido un número reducido de legionarios, unos 300 en total.

El evento ha quedado reducido a una sencillo homenaje a los caídos y un breve desfile compuesto por unidades a pie y una veintena de vehículos. Lo que no ha evitado la Covid es que suenen el famoso El novio de la muerteLa canción del Legionario -himno oficial de la Legión- y el Credo Legionario.

La ministra de Defensa ha felicitado a todos los legionarios a través de un vídeo. "Sois un orgullo para toda España. Representáis cien años de historia. Pero representáis el mejor presente. Allí donde estáis en cualquir sitio, fuera de España y dentro de España. Y sois, sobre todo el futuro, un futuro que nos haga sentirnos orgullos, como lo estamos ahora", ha destacado.

Inicios de La Legión

 

El entonces teniente coronel José Millán Astray es el impulsor de la Legión. Inspirada en el Legión extranjera francesa, la unidad nace con el propósito de constituir una fuerza profesional capaz de resistir y salir victoriosa de los duros combates que un Ejército español, mal formado y peor equipado, libraba a principios del siglo XX en el norte de Marruecos contra los rifeños. 

La idea convence al rey Alfonso XIII y el 28 de enero de 1920 se publica el Real Decreto por el que se crea el Tercio de Extranjeros -nombre original-, siendo Ministro de Guerra el general José María Villalba Riquelme, renovador del Ejército. A partir de entonces, la Legión juega un papel destacado en la Guerra del Rif, en la Revolución de Asturias de 1934 y en los conflictos hispanos-marroquies.

Ya en los años 90 del siglo pasado, pasa a ser la punta de lanza del Ejército de Tierra en las misiones en el exterior, donde ha estado en escenarios muy diversos como los Balcanes, Centroamérica, Oriente Próximo y Medio y el África Subsahariana. Más de 10.000 muertos y 40.000 heridos es el balance de bajas de estos cien años. 

 

 

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