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Programa Halcón, patrulla marítima y MRTT, otras necesidades

La modernización del mando y control, prioridad número uno del Ejército del Aire

EVA de Aitana en la provincia de Alicante. Foto: Ejército del Aire

EVA de Aitana en la provincia de Alicante. Foto: Ejército del Aire

10/02/2021 | Madrid

B. Carrasco

El Ejército del Aire ha marcado como principal prioridad la modernización del sistema de mando y control, seguida del relevo de los cazas de combate F-18 de Canarias, la sustitución de los aviones P.3 Orion de patrulla marítima y la llegada de aviones de reabastecimiento en vuelo MRTT.  

El Jefe del Estado Mayor del Aire (JEMA), general del aire Javier Salto, destacó estas necesidades en una conferencia en el Instituto Universitario Gutiérrez Mellado, bajo el epígrafe El Ejército del Aire, una Fuerza Aeroespacial para el siglo XXI, en la que expuso los planes de la Fuerza Aérea para los próximos años.

Respecto a la actualización del sistema de mando y control, el general apuntó que este programa es la principal prioridad y ya está en marcha en la Dirección General de Armamento y Material (DGAM). En esta caso, cabe recordar, el Ministerio de Defensa cerró el año pasado un contrato con la empresa Indra para la instalación de nuevos radares en los escuadrones de vigilancia aérea (EVA) repartidos por la península y los archipiélagos canario y balear. El proyecto también incluye la modernización de los equipos de información asociados al sistema de mando y control.

El JEMA especificó que el programa Halcón para sustituir a los F-18 de Canarias por un lote de 20 Eurofighter requiere “un poco más de tiempo”. En este punto, destacó que toda la inversión revertirá en la industria nacional, lo que es “tremendamente importante”. En una entrevista a Infodefensa.com, el jefe de la División de Planes del Ejército del Aire, Antonio Javier Guerrero, anunció que este mismo año comenzará la retirada de los primeros F-18 desplegados en la base de Gando (Gran Canaria).

MRTT en servicio en 2028

 

Saltó recordó además que el acuerdo suscrito en julio de 2020 entre el Gobierno español y Airbus incluye la compra de cuatro C295 de patrulla marítima y otros tres aviones MRTT. A este respecto, afirmó que los contactos van por el buen camino y se mostró confiado en la puesta en marcha de estos proyectos.  

"No hay intención de perder la capacidad de patrulla marítima", dejó claro el general, que confirmó que de los tres P.3 Orion operativos todavía, uno será dado de baja este año y los otros dos continuarán en servicio hasta finales de 2022.  

El jefe del Ejército del Aire resaltó que la capacidad de reabastecimiento en vuelo es fundamental para las Fuerzas Armadas. En principio, comentó, el plan es comprar tres aviones A330 a Iberia y proceder después a su reconversión por parte de la industria. El objetivo es que "los tres estén operativos a partir de 2028".  

Relevo de los F-5 y otras necesidades

 

El general también puso de manifiesto que la enseñanza en vuelo es un elemento clave. Después de la adquisición de PC-21 de la empresa Pilatus para sustituir a los C-101, destacó que hay que buscar un relevo a los F-5 de la escuela de Caza y Ataque de Talavera la Real en torno a 2028.  

Junto con estos programas, el JEMA detalló que existen otras necesidades como la modernización constante del caza de combate Eurofighter para continuar "a la vanguardia" y hay que pensar -añadió- en recuperar capacidades de guerra electrónica, así como en la sustitución dentro de unos años de la flota de transporte VIP.

Salto hizo hincapié durante su conferencia en que todos estos programas resultan fundamentales para la industria aeroespacial española, un sector cuya actividad representa el 80% de la industria de defensa nacional.  

 

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