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Entrevista Infodefensa.com

Gral. Guerrero: "La baja de los F-18 de Canarias comienza este año por límite de vida de la plataforma" (1)


Los cazas de combate F-18 de Canarias comenzarán a darse de baja en el año 2021


09/02/2021 | Madrid

B. Carrasco

El general de brigada Antonio Javier Guerrero Mochón es jefe de la División de Planes del Ejército del Aire. En una extensa entrevista a Infodefensa.com -dividida en dos partes-, Guerrero analiza el estado de los principales programas de adquisiciones de la Fuerza Aérea y la situación de sistemas de armas próximos al final de su vida operativa.

En la primera parte, el general profundiza en una de las grandes prioridades del Ejército del Aire, la sustitución de los cazas de combate F-18 de Canarias, y además repasa la situación de tres programas importantes ya en marcha: el RPAS Predator B, el helicóptero NH90 y el avión entrenador PC-21.

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El Ejército del Aire tiene la necesidad de sustituir a corto plazo sus F-18 de Canarias y a medio plazo los F-18 de las bases en la península. En el caso de los primeros, ¿cuándo empezarán a darse de baja?

El calendario de bajas de los F-18 (C.15A) de Canarias comienza este 2021 por límite de vida de la plataforma. Esta flota ha sufrido una reducción de operatividad debido a la detección de alta corrosión en su estructura, que se está paliando mediante un plan de choque de mantenimiento que va a permitir mantenerlo operativo hasta 2024. El Ejército del Aire ha comunicado ya la necesidad de sustitución de este sistema, que se cubriría con la adquisición de 20 aviones Eurofighter C.16 (programa Halcón).

¿En qué punto está el programa Halcón para sustituir los F-18 canarios por Eurofighter?

En lo que refiere al programa Halcón, tras haberse confeccionado los hitos documentales de definición de necesidad operativa y determinación de requisitos de Estado Mayor, se encuentra en una fase que debería permitir la adquisición de 20 aeronaves C.16, y el equipo de apoyo en tierra asociado, que reemplazarían a la actual flota de aeronaves C.15A del Ala 46 en la Base Aérea de Gando y que podrían estar en estado de IOC (capacidad inicial operativa) en el entorno del año 2025.

Respecto a los F18 de la península, ¿Cómo se trabaja para mantener estos aviones en servicio? ¿Hay en marcha un plan para extender su vida?

En relación a la flota de C.15M, si bien nuestros F/A-18 mantienen una constante evolución para mantener su interoperabilidad y relevancia operativa, la flota presenta obsolescencias de diversos equipos y sistemas que van en aumento. Por otra parte, se llevó a cabo una revisión estructural que ha permitido ampliar la vida original de 6.000 horas de vuelo a las 7.000 que tiene actualmente, no estando prevista una segunda ampliación de vida adicional. Así, el calendario de bajas de la flota de C.15M comienza en 2025. El Ejército del Aire está definiendo los requisitos necesarios para la sustitución de este sistema en el marco ampliado de la transición al Futuro Sistema de Combate Aéreo (FCAS). En este sentido, no es necesario que la solución se restrinja a un único tipo de plataforma y podría contemplar una combinación de varios sistemas de armas, con una capacidad operativa inicial (IOC) requerida en 2027, que se complementarían en capacidades de combate aéreo que permitan mantener la superioridad -tecnológica y numérica- en el enfrentamiento aéreo en los futuros escenarios de operación.

¿Cómo marcha el proceso de implantación del RPAS Predator?

Actualmente están finalizando las pruebas de aceptación del sistema de armas. Cuando se completen, lo cual está previsto para el primer trimestre de 2021, se informará de los resultados a la Dirección General de Armamento y Material del Ministerio de Defensa que será la responsable de transferir el sistema al Ejército del Aire para su empleo operativo.

¿En qué fase está el proceso de formación?

El proceso de formación de las tripulaciones se está realizando progresivamente sin problema alguno, cumpliendo con los requerimientos de la implantación del sistema, consistente en una fase inicial nacional en centros orgánicos del Ejército del Aire, seguida de los correspondientes cursos impartidos por la Fuerza Aérea de los EEUU.

¿Se han recibido ya todos los equipos y sistemas? ¿Los cuatro aviones están ya en vuelo?

Todas las aeronaves, unidades de control y componentes principales del sistema de armas se encuentran en la Base Aérea de Talavera la Real. No obstante, en fechas próximas se seguirán recibiendo repuestos y equipos complementarios. Las cuatro aeronaves se encuentran en vuelo y efectuando misiones, las dos últimas aeronaves recibidas están operativas desde finales del año pasado.

Otro programa en ejecución es el helicóptero NH90. El Ejército del Aire ha recibido dos unidades, ¿Cuándo está previsto recibir las otras cuatro que incluye la primera fase?

El Ejército del Aire ha recibido durante el año 2020 las dos primeras unidades de NH90 que se encuentran ya en operación en la Base Aérea de Cuatro Vientos, con un grado de disponibilidad muy satisfactorio. En cuanto a la recepción de los cuatro helicópteros restantes del primer lote, previstos para este año 2021, recientemente se informó de unos retrasos causados por problemas de producción de NHI, con nuevas fechas entre marzo y octubre, que en principio apenas impacta en los planes de declaración de las capacidades operativas.

¿Podría hacer un resumen del estado actual del programa?

Se ha cumplido con el objetivo de tener formado al núcleo inicial de pilotos y de personal de mantenimiento, estando en la actualidad en el proceso de calificar a dichas tripulaciones como instructores, de forma que se agilice la transición del helicóptero Súper Puma al NH90. Un aspecto que todavía está pendiente es la adquisición de un simulador de vuelo que se sitúe en la propia Base Aérea de Cuatro Vientos, junto con los medios necesarios del segmento terrestre del sistema de entrenamiento (GBTS), tanto para tripulantes como personal de mantenimiento, de forma que el Ejército del Aire cuente con los medios necesarios para la formación inicial y el adiestramiento de su personal, de lo que será el helicóptero medio de dotación.

¿Cómo evoluciona la construcción de las nuevas instalaciones en Cuatro Vientos?

En cuanto a la infraestructura, las obras de la primera fase de infraestructuras para dar apoyo a los primeros seis helicópteros continúan avanzando a buen ritmo, y se espera que el hangar de ocho puestos esté plenamente operativo durante el primer semestre de 2021. Ya se ha completado la construcción de la nueva plataforma, y se están construyendo o reformando almacenes y otros hangares.

Respecto al programa del nuevo avión entrenador PC-21, ¿Qué calendario manejan para la llegada de los primeros aviones? ¿Y el sistema de simulación en tierra?

El contrato de adquisición del nuevo sistema integrado de enseñanza, o ITS según sus siglas en inglés, basado en el avión Pilatus PC21 se encuentra en proceso de ejecución. La formación inicial de los primeros pilotos y mecánicos del Ejército del Aire comenzará en marzo de 2021, culminando con la llegada de las primeras aeronaves en septiembre de 2021. A partir de entonces, está previsto que se reciban todos los elementos que forman parte del ITS, entre los que se encuentran los sistemas de simulación, de manera progresiva y hasta junio de 2022. Durante este periodo se prepararán los recursos de personal y material para poder afrontar con plenas garantías el comienzo del curso 22/23 de la Escuela Básica, que comenzará en septiembre de 2022, utilizando plenamente el ITS. Se ha planeado una implantación progresiva, tratando de que la operación de la Escuela Básica se vea afectada lo menos posible. El objetivo ha sido mantener la máxima estabilidad para los alumnos, de manera que los cursos se realicen de forma completa en uno u otro material, siempre que no se produzcan otras contingencias.

¿Todos los C-101 serán dados de baja? ¿Tendrá otras funciones?

En cuanto a la situación del C-101, una vez se implante completamente el ITS en la Academia General del Aire, está actualmente en estudio la posibilidad de mantener una parte reducida de la flota, refiriéndome a aquellas aeronaves con un mayor potencial de horas de vuelo remanentes, para continuar realizando aquellas misiones que no podrán ser cubiertas por el PC-21, tanto por el número de aeronaves adquiridas como por sus características. Estas misiones comprenden el reentrenamiento de las tripulaciones de caza y ataque, las misiones de sparring o agressor para facilitar el entrenamiento en las unidades operativas participando como aviones adversarios a un coste muy inferior que otros aviones de combate más avanzados y, por último, como avión de la Patrulla Águila, con el objetivo de poder mantener la representación de las Fuerzas Armadas y de España en eventos de alta visibilidad, tanto nacionales como internacionales, con un sistema de armas de fabricación nacional.

 

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