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Proyecto Antártica I

Piñera inspecciona la construcción del rompehielos de la Armada de Chile

El presidente Piñera junto a su comitiva en la grada de construcción de Asmar Talcahuano. Imagen: Twitter @sebastianpinera

El presidente Piñera junto a su comitiva en la grada de construcción de Asmar Talcahuano. Imagen: Twitter @sebastianpinera

21/08/2020 | Valparaíso

Nicolás García

El presidente de la República de Chile, Sebastián Piñera, realizó una visita a la planta industrial Talcahuano de Astilleros y Maestranzas de la Armada (Asmar) para conocer el estado de avance de la construcción del nuevo buque rompehielos de la Armada de Chile.

La unidad reemplazará al rompehielos AP-46 Almirante Óscar Viel que brindó valiosos servicios de abastecimiento y logística antártica al país por 24 años y que fue retirado de la institución en febrero de 2019 tras cumplir su vida útil.

El mandatario efectuó esta actividad en las instalaciones del astillero público chileno en el marco de una gira realizada el jueves 20 de agosto en las regiones de Ñuble y Biobío.

Piñera fue recibido por el comandante en jefe de la Armada, almirante Julio Leiva, y el director de Asmar, contraalmirante Luis Kohler; y realizó la inspección con el subsecretario de Defensa, Cristián de la Maza; el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Andrés Couve; la seremi de Ciencia de la Macrozona Centro Sur, Paulina Assmann; y el intendente regional del Biobío, Sergio Giacamán.

Las autoridades recorrieron algunas de las dependencias en donde se desarrolla la producción del buque, como el taller de armado de bloques y la grada de construcción naval. Al respecto cabe indicar que Asmar ha invertido más de 20 millones de dólares para adecuar y ampliar las capacidades productivas de Talcahuano, entre las que destaca la compra de una grúa pórtico de 150 toneladas de levante Konecranes.

Proyecto Antártica I

 

El país comenzó a evaluar distintas opciones en 2011 para reemplazar al rompehielos AP-46 Almirante Óscar Viel que se acercaba al final de su vida útil. Luego de descartar la compra de un rompehielos usado de 6.000 toneldas por no existir en el mercado unidades que tuvieran una vida útil de 20 años, la institución decidió encargar la construcción de una nueva unidad.

La Marina de Chile otorgó a Asmar en marzo de 2015 un contrato para la definición conceptual de un buque antártico y la selección de un diseño de ingeniería básica. El astillero realizó un concurso internacional y seleccionó el modelo Vard 9 203 propuesto por la firma canadiense Vard Marine del grupo italiano Fincantieri.

La presidente Michelle Bachelet firmó el 8 de febrero de 2017 el Decreto Supremo N°22/2017 que autorizó la construcción del primer rompehielos chileno. El contrato entre Asmar y la Armada de Chile se firmó el 23 de noviembre de 2017 y está valorado en un monto de 216 millones de dólares. 

Como publicó Infodefensa.com, Asmar inició la construcción del buque el 16 de agosto de 2018 y efectuó la ceremonia simbólica de colocación del primer bloque del rompehielos en la grada de construcción el 18 de julio de 2019. El astillero público chileno espera realizar la botadura al mar del buque en agosto de 2022 y entregar la unidad a la Armada de Chile para finales de 2023.

Características técnicas

 

El buque cumplirá un rol fundamental en la conectividad antártica nacional y será capaz de realizar tareas logísticas, operaciones de búsqueda y rescate, investigación científica y reabastecimiento de las bases y estaciones científicas que Chile posee en el continente blanco. Además estará habilitado para realizar fiscalización pesquera como buque inspector en embarcaciones que extraigan recursos marinos en el área antártica.

El rompehielos posee clasificación Ice Class (PC5) y será capaz de romper una capa de hielo de un metro de espesor de un año de antigüedad cubierto con hasta 20 centímetros de nieve a una velocidad de tres nudos. Tendrá una eslora de 111 metros, 21 metros de manga y 7,2 metros de calado y será capaz de operar a una temperatura de -30°C. Dispondrá de un alcance de 14.000 millas náuticas, autonomía para operar 60 días y su velocidad máxima será de 15 nudos. Contará con 76 tripulantes y podrá transportar en cada viaje a 44 científicos. 

La unidad tendrá dos motores marinos de 4.700 kW, una línea completa de propulsión y hélice, un propulsor de proa, tecnología de posicionamiento dinámico SeaStream (DP) y un sistema de automatización para optimizar el rendimiento de los motores del fabricante GE's Electric Marine Solutions además de dos generadores de 4.700 bkW y dos generadores de 1.900 bkW.

El buque dispondrá de sonares, perfilador de fondo, perfilador de corrientes y posicionador acústico de alta precisión de Kongsberg Maritime que facilitarán los estudios de oceanografía física, química, geológica y geofísica de los 44 científicos que el rompehielos podrá trasladar en cada Comisión Antártica

El rompehielos tendrá estanques con capacidad para almacenar 2.202 metros cúbicos de fuel oil, 153 metros cúbicos de agua fresca, 1.885 metros cúbicos de lastre de agua y 86 metros cúbicos de gasolina de aviación. Contará con cubierta de vuelo y hangar para dos helicópteros de transporte tipo Airbus AS 332L Super Puma

Además de las labores de logística antártica e investigación oceánica, podrá ejecutar misiones de búsqueda y rescate en caso de siniestros marítimos, aéreos o terrestres empleando para ello dos helicópteros embarcados, dos botes de rescate Pumar y una enfermería con capacidad quirúrgica y estará habilitado para realizar fiscalización pesquera como buque inspector en embarcaciones que extraigan recursos marinos en el área antártica.

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