Un helicóptero Cougar de la Armada de Chile opera en las cubiertas de vuelo de buques de Canadá y EEUU
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Escuadrón de Helicópteros de Ataque HA-1

Un helicóptero Cougar de la Armada de Chile opera en las cubiertas de vuelo de buques de Canadá y EEUU

La actividad se efectuó en el marco de la navegación de la fragata FF-07 Almirante Lynch al ejercicio internacional Rimpac 2022
Cougar operando en la cubierta de vuelo del USS Michael Mosoor Foto Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy
Aterrizaje de helicóptero Cougar en la cubierta de vuelo del destructor USS Michael Mosoor. Foto Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy
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Un helicóptero de ataque Airbus AS332F1 Cougar asignado a la fragata FF-07 Almirante Lynch de la Armada de Chile realizó operaciones de aterrizaje y despegue en la fragata clase Halifax HMCS Vancouver (FFH-331) de la Royal Canadian Navy (RCN) y del destructor clase Zumwalt USS Michael Monsoor (DDG 1001) de la Armada de Estados Unidos.

Helicu00f3ptero Cougar se prepara para aterrizar en el destructor USS Michael Monsoor Foto  Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy

Helicóptero Cougar de la fragata FF-07 Almirante Lynch se prepara para aterrizar en el destructor USS Michael Monsoor. Foto:  Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy

La actividad se efectuó en el marco de la navegación de un grupo de tarea multinacional denominado Group Sail integrado por buques de Chile, Canadá, Estados Unidos y Perú, y que zarpó de la base naval de San Diego el 22 de junio para participar en el ejercicio internacional Rim of the Pacific, Rimpac, que se desarrollará en Hawaii entre el 29 de junio y el 4 de agosto.

Rimpac es el ejercicio naval más grande e importante del mundo. Realizado desde 1971 por la Armada de Estados Unidos, pone a prueba las capacidades de las marinas del Indo-Pacífico para operar de manera combinada, mejorar sus capacidades de combate e incrementar la interoperabilidad para poder enfrentar diversas amenazas a la estabilidad regional.

Cougar en cubierta de vuelo de HMCS Vancouver Foto Sgt Ghislain Cotton Canadian Armed Forces

Helicóptero Cougar en la cubierta de vuelo de la fragata HMCS Vancouver. Foto: Sgt Ghislain Cotton Canadian Armed Forces

El evento de entrenamiento de la aeronave de ala rotatoria Cougar en esta formación multinacional, denominado en inglés cross-deck evolution, se realizó para aumentar la interoperabilidad entre las tripulaciones de helicópteros navales.

Como parte de la actividad, un helicóptero Sikorsky CH-148 Cyclone Canuck desplegado a bordo de la fragata HMCS Vancouver (FFH-331) aterrizó en la FF-07 Almirante Lynch, siendo ésta la primera vez que una aeronave de ese modelo de la Royal Canadian Air Force aterriza en una fragata Type 23 de Chile.

Cougar

La Armada de Chile inició a finales de la década de 1980 las negociaciones para adquirir una nueva generación de helicópteros que reemplazarían a los Alouette III. Tras evaluar la opción de cuatro AS332 Super Puma y cuatro AS365 Dauphin del fabricante Aerospatiale (hoy Airbus Helicopters), la institución decidió incoporar seis AS332F1 Cougar nuevos y un Super Puma usado. Los helicópteros, denominados SH-32, arribaron entre 1991 y 1994,

Preparaciu00f3n de helicu00f3ptero Cougar previo a un vuelo Foto Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy

Preparación de helicóptero Cougar previo a un vuelo en el viaje a Rimpac 2022 de la fragata FF-07 Almirante Lynch. Foto: Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander US Navy

El Cougar tiene 18,7 metros de envergadura (rotor), 4,95 metros de alto y posee un peso máximo con carga externa de 9.350 kilos. Cuenta dos motores Safran Helicopter Engines Makila 1A1 con los que alcanza una velocidad de crucero rápido de 251 km/hr y una autonomía máxima de 911 kms con peso máximo. La tripulación de la aeronave está formada por dos pilotos, un oficial de control táctico y dos operadores para las consolas de radar y sonar.

El SH-32, de los cuales cinco siguen en operación, dispone del radar Thales Varan capaz de detectar y atacar cinco objetivos simultáneamente, el sonar calable de baja frecuencia L3Harris Ocean Systems Helras DS100 que permite operar en aguas profundas y ribereñás con un alcance de hasta 75 km, las medidas de soporte electrónico Thales DR2000/ Dalia, cámara electro-óptica e infrarroja L3Harris Wescam MX-15 y el sistema datalink SP100 de Sisdef.

Helicu00f3ptero AS32F1 Cougar  con misiles Exocet AM39 de MBDA foto Armada de Chile

Cougar equipado con misiles Exocet AM39 de MBDA. Foto: Armada de Chile

Los helicópteros están configurados para transportar y lanzar dos misiles antibuque Exocet AM-39 de MBDA. Este misil posee una cabeza de combate de 165 kilos de explosivo y dependeniendo de la altitud de lanzamiento puede lograr un alcance entre 50 y 70 kilómetros. En misiones antisubmarinas pueden ser equipados con dos torpedos Mk-46 de 324 mm desarrollados por Alliant Techsystems los cuales tienen un alcance de 7,3 kilómetros.

Los Cougar, que está asignados al Escuadrón de Helicópteros de Ataque HA-1, fueron modificados para portar estanques de combustible auxiliares para extender su autonomía de vuelo y puede realizar también otro tipo de misiones como operaciones de interdicción arítima (MIO), inserción de fuerzas especiales, misiones de búsqueda y rescate (SAR) y evacuaciones aeromédicas.



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